Desde CES 2015, un vistazo a la tecnología del futuro

Otra edición de la feria de electrónica vino y se fue, y este año, con dos pisos de exhibición, estuvo más abarrotada que nunca. ¿Qué aprendimos sobre la tecnología que viene en 2015?

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LAS VEGAS -- CES ya murió. ¡CES es impresionante! CES trajo muchísima energía nueva. Nada nuevo ocurre nunca durante CES.


Hemos escuchado todo eso -- y más -- en el pasado acerca de la famosa feria de electrónica de consumo CES que se lleva a cabo cada año en Las Vegas. La verdad sea dicha, escuchamos todo tipo de afirmaciones distintas cada año. El mayor espectáculo de tecnología de EE.UU. desata siempre opiniones fuertes, y no es de extrañar. CES es gigantesca. Sólo este año recibió 170,000 asistentes y dio cabida a 3,600 expositores. CES es estridente, rebosante de nuevas empresas -- y también muchos fanfarrones; es la hipérbole de la comercialización; vemos vertiginosas luces brillantes y pantallas de televisión gigantes que adornan el camino. Sin embargo, nunca están presentes (en el piso de exhibición, por lo menos) algunas de las empresas de tecnología más grandes del mundo como Microsoft, Google, Amazon y Apple.

En lugar de un producto global único o una tendencia, la cosa más importante sobre CES puede ser el propio espectáculo: la industria en su conjunto se reúne en conferencias, fiestas, en conversaciones a puerta cerrada y en el piso de exposición alrededor de la tecnología más dominante y cada vez más entrelazada.


Al final de una semana bastante movidita, logramos tener un sentido de cómo lucirá la tecnología de 2015, y vimos más que algunos ejemplos brillantes de lo que está por venir.

¿Están listos? Éste es el futuro que vislumbramos en Las Vegas.

El modelo de la TV por cable tradicional está a punto de cambiar para siempre.Dentro de unos años, el anuncio que será mejor recordado de esta edición de CES fue Sling TV. Se trata de un servicio de distribución de video over-the-top de la empresa Dish que dará a sus suscriptores --cualquier persona con una conexión de banda ancha en EE.UU. -- una oferta decente de canales (incluyendo ESPN, CNN, Food Network y más) por un precio inicial de sólo US$20 por mes sin contrato en una amplia variedad de dispositivos, incluyendo Roku, Fire TV, Xbox One y dispositivos Android y iOS. Y, pisándole los talones, vendrá una oferta muy similar: Sony PlayStation Vue.

Productos pequeños como Channel Master DVR + están añadiendo más canales abiertos con la ampliación de opciones de video en línea gratuitas y de suscripción, mientras que incondicionales como TiVo están empezando a hacer más fácil la mezcla de fuentes de TV tradicionales con opciones de video en línea.

Lee aquí: Dish lanza Sling TV, un servicio de TV 'online' por US$20 al mes.

La realidad virtual es ya una realidad. La realidad virtual, o VR como se conoce en inglés, ha estado al acecho del mundo de la tecnología en la mayor parte de las últimas tres décadas, pero a menudo la sentimos más como un truco de ciencia ficción que como una realidad. Pero eso ya no es así. El innovador producto de VR de Oculus Rift llegó a CES con la última versión de su hardware en una cabina pública considerablemente grande en el extremo sur del centro de convenciones -- muy lejos de su tímida presencia tras puertas cerradas en la suite de un hotel en CES 2013 y 2014. (Es evidente que los US$2,000 millones que pagó Facebook por la compañía están siendo puestos a buen uso).

Samsung reafirmó su compromiso con Milk VR, un accesorio de juego VR para sus gafas VR potenciadas por Oculus. Y la propia conferencia de CNET llamada Next Big Thing justo dio en el clavo con un tema: la realidad virtual ya está aquí, y está aquí para quedarse.

Lee aquí: Samsung lanza servicio de videos para Gear VR.

James Martin/CNET

Drones e impresoras 3D siguen evolucionando con rapidez. No importa si las leyes están -- o no -- del lado de los vehículos no tripulados; los drones parecían estar por todas partes en CES. Lo mismo ocurrió con las impresoras 3D que ahora pueden imprimir en todo tipo de material: metal, madera, piedra y, sí, hasta chocolate. Notablemente, ambas tecnologías -- drones e impresoras 3D -- jugaron un rol muy importante durante la presentación del presidente ejecutivo de Intel, Brian Krzanich, en CES (en la foto de arriba).

Lee aquí: Intel nos acerca al fascinante mundo de Minority Report.

LG's Twin Washing Machine
Tyler Lizenby/CNET

El Internet de la cosas y el hogar inteligente reciben fuertes actualizaciones.A medida que continúa la evolución de la casa inteligente, esta se está convirtiendo en un campo de batalla para los distintos estándares, incluyendo HomeKit de Apple, Nest de Google y SmartThings de Samsung. Pero no nos equivoquemos: todo en tu casa (y tal vez incluso en tu cuerpo) va a recibir un chip o un sensor en un futuro próximo, incluso si la industria no ha descubierto todavía muy bien la manera de cómo juntar todo eso.

Mientras tanto, los aparatos electrodomésticos de la vieja escuela reciben diseños nuevos, con compañías conocidas liderando la tendencia: un horno de doble puerta de Samsung que se puede utilizar como dos unidades controladas por separado, o una lavadora inteligente de LG que te permite hacer dos cargas de lavandería a la vez. ChillHub, de FirstBuild, por su parte, le dio un giro nuevo (y alimentado por USB) al concepto de nevera inteligente.

Lee aquí: El futuro del hogar inteligente.

Mercedes F 015
Josh Miller/CNET

Autos autónomos. Audi marcó la pauta para los fabricantes de automóviles en CES enviando un coche -- sin conductor -- desde el área de la bahía de San Francisco hasta Las Vegas. Para no quedarse atrás, su rival alemán, Mercedes-Benz, desveló su propio prototipo autónomo, un auto de 15 pies de largo al que denominó una "sala de estar sobre ruedas."

Y mientras que las versiones comerciales de esos modelos podrían todavía estar a años de distancia, vehículos que se estacionan solos de BMW y Volkswagen trajeron a la feria la misma tecnología de navegación automatizada de una manera más práctica, con vehículos que pueden cazar sus propias plazas de estacionamiento. Toyota trajo al futurista Dr. Michio Kaku para ofrecer la justificación de su audaz (aunque ya se había anunciado antes) Mirai, un coche con motor de hidrógeno.

Mientras tanto, una mejor tecnología de cabina también hizo su presencia. Ford exhibió su nuevo Sync 3.0 y Audi dio un adelanto de su cabina virtual para el próximo Q7, que será presentado oficialmente durante el Auto Show en Detroit la próxima semana. Finalmente llegamos a ver algunas implementaciones del mundo real de Android Auto y Apple CarPlay -- tu próximo coche bien podría funcionar con ambas plataformas, independientemente de la marca y el modelo.

Sarah Tew/CNET


Los wearables se hacen más sólidos y saludables.Como era de esperar, hemos visto una buena cantidad de smartwatches nuevos (o seminuevos) -- muchos de los cuales fueron notables en el sentido en que se centraron más en la moda y el estilo, manteniendo la tecnología en segundo plano.

Los monitores de salud, por su parte, parecían estar en todas partes en el salón -- y eran sólo la punta del iceberg de la salud y tecnología médica en la feria. Así como el Internet de las Cosas y los sensores están redefiniendo el concepto del hogar inteligente, finalmente estamos empezando a ver que los productos de tecnología centrados en la salud van más allá de los contadores de pasos, pues vimos desde cepillos de dientes inteligentes hasta gadgets que, probablemente, aliviarán el dolor crónico.

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Tech West: una segunda sala de exhibición en CES 2015. James Martin/CNET

Startups y pequeños innovadores reciben un sitio importante en CES.Vimos mucha innovación de vanguardia en la feria, sobre todo en un segundo piso de exhibiciones, a menos de 2 millas de distancia del centro de convenciones de Las Vegas. La zona denominada Tech West (en el Sands Expo Center) proporcionó un espacio para nuevas empresas, incluyendo muchos de los proyectos financiados vía sitios como Kickstarter e Indiegogo. Ahí, empresas más pequeñas mostraron algunos de los productos más interesantes en la feria, entre ellos muchas de las mencionadas impresoras 3D, productos para el hogar conectado, wearables y equipos de tecnología de la salud. Es también el lugar donde nos encontramos un montón de diversión tecnológica diseñada para nuestros amigos de cuatro patas.

Samsung 85S9W ultra-widescreen curved TV
Sarah Tew/CNET


...pero son las TVs las que todavía dominan el piso de exhibiciones de CES. Esta feria tecnológica tiene todo que ver con las pantallas -- las más grandes, las más brillantes, las mejores. La sala de exhibiciones de Las Vegas estuvo repleta de nuevos TVs OLED de LG, y los TVs con pantalla LCD están recibiendo una inyección de energía de la tecnología conocida como "Quantum Dot" (o de puntos cuánticos) y de la tecnología HDR de varios fabricantes. Las TVs con resolución 4K ya están oficialmente en el mercado masivo, pues la ultra-alta definición ya es de rigor en algunos modelos de entrada. Si bien casi toda la tecnología era un remanente de años anteriores (OLED, puntos cuánticos, pantallas ultra-anchas, pantallas flexibles o curvas, HDR y hasta televisores 8K han estado en exhibición antes en CES), el hecho de que los fabricantes también se están centrando en la calidad de imagen y ratios de contraste son un buen augurio ahora que nos hemos quedado sin plasma.

Lee aquí: CES 2015: La tecnología para televisores apuesta por 4K

Dell XPS 13 2015
Sarah Tew/CNET

Las PCs reciben un segundo aire, pero las tabletas languidecen. Las computadoras portátiles y las híbridas como la Dell XPS 13 (en la foto); la Lenovo LaVie Z y la Asus Transformer Chi están haciendo que las PCs -- ¡PCs de Windows, ni más ni menos! -- sean cool otra vez. La nueva serie de chips de Intel, conocida como Broadwell, después de una larga espera, finalmente comenzará a aparecer en las PCs de 2015. Y estas nuevas PCs son más delgadas y más ligeras que nunca, gracias (en casos como las de Lenovo) a la incorporación de materiales innovadores como las aleaciones de litio de magnesio. Incluso vimos un "PC sobre un palo": la Intel Compute Stick es una PC completa de Windows del tamaño de un Chromecast.

Lee aquí: Dell XPS 13: estilo de lujo en una laptop compacta

De hecho, se sentía como si las PCs estaban recibiendo un fuerte segundo aire al incorporar algunas de las mejores características de las tabletas -- incluso si las tabletas tradicionales parecían inducir bostezos en CES. (Una de las mejores tabletas aquí, la Dell Venue 8 7000, fue en realidad una noticia vieja, pues fue presentada por primera vez en septiembre).

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Esta es una interesante inversión de roles ahora que nos acercamos al quinto aniversario del debut del iPad.

The Pono Player
Josh Miller/CNET

La tecnología inalámbrica y de alta resolución redefinen el audio. Bluetooth y Wi-Fi han estado cortando cables en el mundillo del audio por varios años ya, pero CES 2015 nos mostró esta tendencia mucho más que nunca antes. Vimos una buena cantidad de bocinas, audífonos y altavoces Bluetooth, al igual que sistemas de audio multihabitación de casi cualquier fabricante imaginable. Lo inalámbrico es, definitivamente, el punto de venta más fuerte en la industria del audio hoy en día.

Pero los audiófilos pueden estar tranquilos: sus orejas pueden elegir entre no uno, sino dos jugadores de alto nivel que ofrecen portátiles de audio digital de alta resolución: el Pono Player, de Neil Young (en la foto de arriba) y un nuevo Walkman de Sony (sí, una vez más), el ZX2 Walkman. Ambos estarán disponibles pronto.

Móviles y cámaras (en su mayoría) se quedan fuera de CES. Salvo un puñado de excepciones (el teléfono celular LG G Flex 2 y su concepto de teléfono con pantalla curva en la foto), los teléfonos se niegan a tomar protagonismo en CES.

Lee aquí: Pocos 'smartphones' en CES auguran novedades para MWC

Lo mismo ocurre con las cámaras. Pero ninguna de estas categorías está muerta. Los fabricantes están en su lugar esperando el momento oportuno para dar a conocer sus productos durante ferias comerciales específicas en las próximas semanas. Viene pronto Japan CP+ (un show de Cámaras y Foto) en febrero, y un montón de nuevos teléfonos, tabletas y wearables que veremos durante el Congreso Mundial Móvil de Barcelona (MWC) en marzo.

CNET y CNET en Español tendrán toda la cobertura desde ambas ferias.