CES 2015: el futuro del audio es ahora

Durante esta edición de la feria CES 2015, la tecnología del audio se enfocó en la conectividad inalámbrica y en deshacerse de los cables.

LAS VEGAS -- La feria de electrónica CES 2015 ha culminado y nos ha dado un vistazo de la tecnología que veremos en los próximos 12 meses. En el mundo del audio, vimos un puñado de sorpresas, especialmente de Google, que ni siquiera participó de la muestra en la feria. Pero este fue un año en el que anteriores tendencias se han ido consolidando y estableciendo.

En específico, la tecnología de streaming de audio multihabitaciones inalámbrica conforma su propia subcategoría; el audio Bluetooth es dominante, especialmente en los audífonos; y la música de alta resolución está tratando nuevamente de desbancar al formato MP3. (En algunos casos, estas tendencias están mezclando los mismos productos).

Se preguntarán, ¿cuál ha sido la mayor desilusión de la feria en el sector de audio? Mi respuesta: Dolby Atmos.

Streaming multihabitaciones

samsung-wam7500.jpg
Las bocinas Samsung WAM7500.Foto de Ty Pendlebury/CNET

La mayor sorpresa en Las Vegas fue el anuncio del nuevo protocolo de streaming de Google basado en Chromecast y llamado sencillamente Google Cast. Apunta a competir con Apple AirPlay al permitirte hacer streaming de música directamente desde un smartphone a bocinas compatibles.

Una de las primeras compañías en anunciar su respaldo a este sistema fue Sony con sus receptores STR-DN1060 y STR-DN860 como también un par de bocinas para streaming. Music Flow de LG y Denon Heos también se han apuntado. Mientras tanto, Sony presentó su propia función de streaming llamada SongPal Link, que funciona de manera similar a estas otras tecnologías: se hace streaming Wi-Fi a través de un app del smartphone.

Con excepción de Google y Sony, la mayoría de la tecnología de audio de este año ya se había presentado -- Play-Fi de DTS, Spotify Connect, AllPlay de Qualcomm -- y hubo una serie de nuevos dispositivos que les acompañan. Philips anunció bocinas especialmente para hacer streaming de Spotify, Harman Kardon tenía una barra de sonido AllPlay y hasta la marca de primera clase McIntosh estaba presumiendo de su streamer Play-Fi MB50.

Toda esta competencia significa que las marcas tradicionales de audio están afilando los dientes para enfrentarse a Sonos, la startup que ha dominado el sector de streaming de audio multihabitaciones durante los últimos cinco años.

Alta resolución

La música de alta resolución es audio que se ha grabado a un más alto rango de bit que los CDs estándares, y sus partidarios afirman que su sonido se asemeja más a las actuaciones en vivo porque es capaz de captar y diseminar más información. (Y, por supuesto, también suena mucho mejor que el audio AAC y MP3 que la mayoría de nosotros hemos escuchado desde la época del iPod). El principal formato es FLAC, pero el intento por popularizar la música en alta resolución ha sido una lucha desde la época del SACD físico y de los discos DVD-Audio.

Aunque Sony estaba promoviendo con ahínco su mensaje de la música de alta resolución, fue la aparición de la "imagen de la música de alta resolución", el músico Neil Young, la que atrajo toda la atención y el interés.

El reproductor PonoPlayer.Foto de Captura de pantalla por Lori Grunin/CNET

El ecosistema de música Pono, de Young, ha sido anunciado durante años y fue una sorpresa saber que no sólo los reproductores estarán pronto disponibles en las tiendas, sino que también la tienda de música de la compañía iba a abrir sus puertas al público.

Aunque utilicé el PonoPlayer en la sala de exhibición durante la feria, y me gustó su interfaz, es difícil juzgar cómo lo recibirá el público, especialmente tomando en cuenta todo el alboroto que ha rodeado el producto en los pasados años. Si esperas quedarte anonadado con este reproductor, te desilusionarás: es como esperar con ansias el Año Nuevo para quedar desencantado. Como dice mi colega Steve Guttenberg, la música de "alta resolución se trata de la sutileza".

Otro dispositivo que vale la pena destacar es el Walkman ZX2 de Sony, que tiene un elevado precio pero ofrece algo que no brinda el PonoPlayer: streaming. Con menos personas comprando música y más gente pagando por suscripciones a servicios de streaming de música, son reproductores como ZX2 los que se acoplarán mejor a la tecnología del futuro.

Aunque no existen muchos servicios de streaming de música de alta resolución por el momento, Tidal anunció que planea ofrecer música de alta resolución a su colección y no planea cobrar una tarifa adicional para ofrecer este servicio.

Dolby Atmos

Debido a la actual escasez de software, no nos sorprendió ver que Atmos tuviera una presencia sin mucho lustre en CES. No se anunció ningún receptor que tuviese capacidad Atmos. Onkyo mostró algunos equipos, que incluían los módulos de bocinas Atmos, pero todos eran modelos del año pasado.

Considerando la golpiza que han sufrido tecnologías como la Dolby Pro Logic IIz durante su lanzamiento, es lógico ver que el escepticismo reina frente al prospecto de bocinas extra diseñadas para añadir un componente vertical al sonido envolvente.

Para hacer las cosas aún más confusas, el rival de Dolby, DTS, presentó un nuevo formato conocido como DTS:X. Como Atmos, DTS:X se basa en el objeto y no en el canal. Esto significa que una película mapea cada efecto de sonido en un espacio 3D y tu sistema se adapta y reproduce el sonido basado en dónde están tus bocinas. Aunque no se anunció nada que valga la pena mencionar, los receptores saldrán al mercado en marzo.

En vista de varias demostraciones de Dolby y un sistema de Atmos en los estudios de CNET, aún no me puedo decidir en cuanto a esta tecnología. Algunas personas son más sensibles a los datos del componente vertical que yo, pero encuentro que es tan sutil como los beneficios que brinda la música de alta resolución y la calidad de audio de CD. Será difícil convencer a la gente para que compre más bocinas para ver películas con sonido de alta definición cuando hay poco contenido que respalde esta tecnología.

Dicho esto, la mayor esperanza de Atmos es que no está amarrado a un formato de disco: streaming y distintas versiones de audífonos también están disponibles.

Los audífonos abandonan los cables

Las bocinas de Bluetooth han sido una presencia importante en CES durante años, y ahora todos los estantes en las ferias tienen una versión de estos productos. Los auriculares Bluetooth inalámbricos se están volviendo aún más omnipresentes en la feria de este año, especialmente con marcas más establecidas como Sony y Sennheiser, que han plagado sus nuevas líneas con modelos inalámbricos.

Preparando el terreno para 2015

Aunque Pono causó sensación durante la feria de electrónicos, es casi seguro que se verá tan anticuado como el ahora obsoleto iPod Classic. Aunque siempre habrá un lugar para los reproductores sin conexión a las redes, el futuro de la tecnología de audio se encuentra sin lugar a dudas en el streaming a medida que nos deshacemos de las colecciones físicas de música. Nuestros teléfonos se han convertido en nuestras vidas, y ahora la combinación de streaming y audio multihabitación se puede convertir en nuestro sistema de estéreo. Aunque también habrá un lugar para sistemas AV, el advenimiento de más formatos como Atmos verá a más consumidores optar por la simplicidad y flexibilidad que ofrece la tecnología de audio multihabitaciones.

Pero una cosa es segura: espera ver una larga lista de sistemas de audio multihabitación inalámbrico, reproductores de audio de alta resolución, bocinas y auriculares Bluetooth, sin mencionar los receptores AV, bocinas y barras de sonido.

CES 2015

Our editors bring you complete CES 2015 coverage and scour the showroom floor for the hottest new tech gadgets around.

All CES 2015 Noticias