CES 2014: Informática de vestir; espera lo inesperado

El raro mundo de la informática de vestir encontrará aún más caos y confusión en CES 2014. ¿Qué saldrá de todo eso?

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Fitbit Force, Pebbly y Galaxy Gear. ¿Qué sigue después?Foto de (Crédito: Sarah Tew/CNET)

La informática de vestir (wearable tech, en inglés) se puede ver como una carrera totalmente abierta o como un espacio totalmente caótico, pero en enero, durante la feria de electrónica CES en Las Vegas las cosas se pondrán un poco más locas.

2013 fue un año en el que hubo muchos nuevos gadgets, pero ninguno realmente dominó; así que hay que esperar que muchos más jugadores entren en este espacio multifacético que aún no está muy bien definido.

Por ejemplo, ¿qué es la informática de vestir? Le damos ese nombre porque estos gadgets normalmente son pequeños y se portan en el cuerpo: relojes, pulseras, prendedores y gafas. Tienen sensores, y algunos tienen pantallas. Se conectan con otros dispositivos, como teléfono celular, vía Wi-Fi y Bluetooth o reciben información de otros gadgets más pequeños. Quizá sirvan para algo relacionado a la salud, o no. Pero esto es lo que esperamos con base en lo que vimos en 2013:

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El reloj inteligente Adidas miCoach Smart Run tiene un monitor continuo de ritmo cardíaco, algo raro en este segmento.Foto de (Crédito: CNET)
 

La evolución de la tecnología de actividad

Fitbit, Nike, Withings y Jawbone – para nombras solo algunas – han estado actualizando activamente su software y sus pulseras, añadiéndoles Bluetooth 4.0 para que les dure más la batería y tengan conectividad continua. Podría haber nuevos anuncios de parte de estas empresas, pero espero que entren al terreno nuevos jugadores, también.


Espero que haya monitores de actividad física por todas partes en CES 2014: habrá los baratos y fáciles de usar, y podrían convertirse en el reproductor MP3 desechable del año. Eso podría no ser tan bueno, pero eso nunca ha sido razón para detener a una empresa que va a CES.

Los ecosistemas de la actividad física podrían volverse más inteligentes, y más conectados socialmente. Fitbit, Jawbone y Nike han hecho un buen trabajo con las plataformas sociales, pero espero que otras mejoren aún más esta relación.

Los horizontes de la tecnología de la salud podrían expandirse con dispositivos conectados y más sensores. Los monitores de ritmo cardíaco que se pueden vestir, como el Adidas miCoach Smart Run y la Basis Band, que funciona con Mio, ya están disponibles, pero otros gadgets presentarán sensores que vayan más allá del monitoreo con base en podómetros.

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La pantalla virtual Retina de Avegant. Vendrán más cosas como ésta.Foto de (Crédito: Sarah Tew/CNET)

Las segunda ola de productos como Glass

Ahora que Google Glass ha abierto el camino, las gafas inteligentes, visores y anteojos de realidad aumentada tendrán una fuerte presencia en CES. Algunas tecnologías que ya hemos visto, como la pantalla virtual Retina de Avegant y las gafas inteligentes Vuzix M100, podrían venir con nuevo software o aplicaciones, o sorpresas del hardware. El Oculus Rift, que es más bien un dispositivo de realidad virtual que un verdadero accesrio de vestir móvil, estará de vuelta, con más apoyo financiero y la promesa de mayor soporte Android.

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Omate TrueSmart: ¿una muestra de los relojes Android que están por venir?Foto de (Crédito: Sarah Tew/CNET)

Relojes inteligentes 2.0

El Pebble, el Galaxy Gear de Samsung, el Toq de Qualcomm y el segundo reloj inteligente de Sony llegaron todos en 2013 para legitimizar los relojes inteligentes, pero todo se siente aún a medias. ¿Qué viene después? Quizá 2014 es el año mágico cuando Apple, Google y Microsoft definan mejor el terreno, y Samsung y Sony refinen sus relojes de nuevo. Pero Apple, Google y Microsoft no estarán en CES. En su lugar, habrá que esperar muchos fabricantes inesperados que lleguen con la promesa de mejor software, pantallas o funcionalidades. 

Espero acción de los startups, los prototipos financiados por comunidades y algunas propuestas de compañías de tecnología menos anticipadas. Con suerte, alguien hará un mejor trabajo creando un reloj más completo e inteligente que realmente sea útil. Los relojes Android todo en uno como el Omate TrueSmart podrían estar esperándonos en el centro de exhibición.

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El Jawbone Up ofrece soporte para IFTTT para poder aprovechar distintos ecosistemas. ¿Podría ser el inicio de una tendencia?Foto de (Crédito: Josh Miller/CNET)

El Internet de las cosas llega a la tecnología de vestir

Llamémosle “hogar inteligente” o dispositivos conectados: el Internet de las cosas ha sido una frase de moda desde hace tiempo, prometiéndonos un universo de pequeños dispositivos y electrodomésticos que se comunican entre ellos para crear una red sin barreras. Son pocos los dispositivos de vestir que prometen conectarse con el termostato de tu casa o con el sistema de iluminación, pero en CES podríamos ver más usos de ese tipo. Un reloj inteligente podría ser un monitor de información sobre todas las cosas en tu hogar, no solo notificaciones. El Jawbone Up ya usa IFTTT para interconectar algunas cosas. ¿Habrá más dispositivos de vestir que hagan este tipo de cosas?

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¿Habrá objetos raros como el Hapifork? ¿Acaso califican como informática de vestir?Foto de (Crédito: Sarah Tew/CNET)

Los imponderables: anticipa sorpresas raras

La informática de vestir es algo impredecible que busca sorprender. Es tecnología al borde de lo conocido que busca amenazar las categorías existentes. ¿Se acuerdan del tenedor inteligente Hapifork del año pasado? Espero por lo menos unos cuantos productos que nos harán rascarnos la cabeza y preguntarnos si alguien nos está jugando una broma. ¿Sombrero inteligente? ¿Mancuernillas inteligentes? Estoy dispuesto a apostar a que por lo menos una de estas cosas se volverá realidad por lo menos para aprovechar la oportunidad de llamar la atención en las redes sociales.

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