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Ciencia

Esta cerveza está hecha con levadura de hace 5,000 años, ¿a qué sabrá?

Científicos confeccionan una cerveza con levadura de los tiempos de los faraones egipcios.

Esta antigua vasija de cerveza aún contiene levadura.

Yaniv Berman/Autoridad de Antigüedades de Israel

La historia antigua y las cervezas artesanales modernas se han unida en una narrativa de resurrección más jugosa que cualquier cuento de momias.

Microbiólogos de la Universidad Hebrea de Jerusalén en Israel han llevado a cabo un estudio que resucitó levadura de 5,000 años de antigüedad que se extrajo de fragmentos de alfarería que se usaban para tomar cerveza o aguamiel en la era de los faraones en Egipto. Las vasijas proceden de cuatro sitios arqueológicos distintos en Israel. 

Los investigadores recolectaron muestras de levadura y secuenciaron sus genomas. Descubrieron que eran muy similares a los cultivos encontrados en el aguamiel tradicional etíope y en la levadura de la cerveza moderna. 

Investigadores en Israel prueban cerveza hecha con cepas antiguas de levadura. 

Yaniv Berman, Autoridad de Antigüedades de Israel

Los científicos no se conformaron con examinar solamente los datos. Ellos querían darle una probadita a la historia, por lo que contactaron a un experto en cerveza en Israel para que confeccionara cerveza utilizando la levadura resucitada. 

El equipo hizo varias mezclas con distintas cepas de levadura. Una era "aromática y sabrosa" mientras que otra "se podía tomar pero tenía un tenue sabor a podrido".

"Estamos hablando de un verdadero descubrimiento aquí. Esta es la primera vez en que hemos tenido éxito en producir alcohol antiguo de levadura antigua", dijo Yitzchak Paz, de la Autoridad de Antigüedades de Israel. El equipo publicó un estudio sobre la levadura y la cerveza en la revista mBio

Esta cerveza cae dentro del campo de estudio conocido como arqueología experimental que investiga culturas antiguas al recrear todo desde comida hasta casas. La serie del canal de acceso público en Estados Unidos PBS, Secrets of Lost Empires, es un ejemplo de ello. 

"La mayor maravilla en este caso es que las colonias de levadura sobrevivieron dentro de las vasijas por miles de años, esperando a que fueran excavadas y cultivadas", dijo Ronen Hazan, de la Universidad Hebrea. Dijo que la cerveza resultante "no está mal".