La realidad virtual puede convencer a tu cerebro de que eres invisible

Engañar al cerebro para que piense que su cuerpo no se puede ver es más facil de lo que creerías. Puede resultar útil en situaciones de estrés pero, ¿hace que la realidad virtual sea más peligrosa?

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Este fotomontaje muestra cómo sea crea la ilusión de tener un cuerpo invisible. Staffan Larsson

Tu cerebro puede no ser tan inteligente como él cree, pero eso podrían ser buenas noticias para hacer realidad tus fantasías de niño (y, seamos sinceros, de adulto) de ser invisible.

Usando unas gafas de realidad virtual y unos pocos complemetos, investigadores del Instituto Karolinska de Suecia fueron capaces de, básicamente, engañar a los participantes para que pensaran y sintieran que eran invisibles. La mera ilusión de tener un cuerpo invisible redujo los niveles de ansiedad social en los sujetos del experimento, pese a ser plenamente conscientes de la ilusión.

Así es como funciona, según los científicos. El participante en el estudio, de pie, se pone unas gafas de realidad virtual y después mira hacia donde debería estar el cuerpo, pero en su lugar ve el video de una cámara en directo apuntando a un espacio de la misma habitación idéntico y vacío. Después, se toca al participante en el abdomen con un pincel, mientras que un pincel totalmente idéntico se puede ver a través del video en directo tocando el área del "abdomen invisible".

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Est persona se siente invisible. Staffan Larsson

Esta ilusión perceptiva, de alta tecnología pero a la vez muy simple, que se llevó a cabo con 125 participantes del estudio, resultó suficiente como para engañar al cerebro y hacerle creer que estaba al mando de un cuerpo invisible.

En menos de un minuto, la mayoría de los participantes empezó a transferir la sensación de tacto a la porción de espacio vacío donde veian el pincel y experimentaron un cuerpo invisible en esa misma posición, dijo en un comunicado Arvid Guterstam, autor principal de un artículo publicado el jueves en la revista científica Scientific Reports.

La esperanza es que este descubrimiento podría llegar a desempeñar un papel en el tratamiento del trastorno de ansiedad social, cuyos afectados sufren miedo, a veces extremo y debilitador, en ciertas situaciones sociales. En otro experimento, los investigadores descubrieron que la ilusión de invisibilidad también reducía el estrés sufrido cuando los participantes eran expuestos frente a un público compuesto por extraños.

"Descubrimos que el ritmo cardiaco y el nivel de estrés autoreportado durante la 'representación' era más bajo cuando [los participantes] habían experimentado la ilusión del cuerpo invisible inmediatamente antes, comparado con cuando habían experimentado tener un cuerpo físico", dijo Guterstam.

Así que hay multitud de razones para creer que sentirte invisible puede ayudarte a relajarte, pero lo que quizás es más interesante para los fans de la ciencia ficción es la manera en la que los investigadores intentaron demostrar que los cerebros de los participantes realmente se habían creído la ilusión. Esto se llevó a cabo apuñalando con un cuchillo el espacio vacío donde se percibía que estaba el vientre del "cuerpo invisible".

Posiblemente fuera este el momento en el que muchos de los participantes empezaron a lamentar haberse presentado voluntarios para el experimento, ya que mostraron una elevada respuesta de sudor frente a la amenaza del cuchillo. Esta respuesta estuvo ausente al romperse la ilusión, llevando a los investigadores a concluir que el cerebro interpretaba la amenaza al espacio vacío como una amenaza al cuerpo invisible, gracias al poder de la ilusión.

Esto conduce a la cuestión más obvia que los investigadores no pudieron responder: ¿quiere decir esto que si mueres en Matrix, realmente morirías en la vida real? ¿Está la respuesta física del cuerpo tan próxima a las amenazas ilusorias que podría llevar a una respuesta de shock?

"Yo no iría tan lejos como para decir que morir en Matrix conduciría a una estado de shock fatal, sin embargo, definitivamente mostrarías una respuesta de sudor elevada", dijo Guterstam a través de un email.

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