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Haz que tus cenizas vuelvan a la Tierra en forma de nieve o lluvia

Una compañía conocida como Mesoloft promete transformar tus cenizas y convertirlas en la semilla de gotas de lluvia y copos de nieve.

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Las cenizas lanzadas desde esta altura podrían viajar por muchos kilómetros y durante muchos meses.Foto de Captura de pantalla por Michael Franco/CNET

Cuando se trata de recordar a nuestros seres queridos haciendo algo creativo con sus restos cremados, hay docenas de alternativas: desde el uso de las cenizas para nutrir a un árbol, hasta convertirlas en discos de vinilo o hacerlas parte de un arrecife de coral.

Pero ahora, una compañía llamada Mesoloft ha proporcionado otra posibilidad sorprendente para aquellos que han elegido ser incinerados: la liberación de las cenizas desde una altura de 17 millas (unos 28 kilómetros), en una parte de nuestra estratósfera conocida como espacio cercano. Según Chris Winfield, cofundador de Mesoloft, a esa altura es muy probable que las cenizas den la vuelta al mundo antes de ser devueltas a la Tierra en forma de lluvia o nieve.

"Sabemos que las cenizas probablemente viajarán durante meses y posiblemente años, ya que se dejan llevar por las corrientes en la atmósfera superior," me dijo Winfield. "Las cenizas finalmente descenderán y se esparcirán por el mundo. La humedad se adhiere a las cenizas que pasan a través de las nubes y la ceniza formará el núcleo de una gota de lluvia o un copo de nieve. Me encanta la idea, ¡es tan poética!"

Winfield dijo que su compañía se inspiró, en parte, en la forma en que la ceniza volcánica y el polvo del Desierto del Sahara viaja por el mundo. De hecho, Mesoloft tiene una página que examina a fondo el fenómeno del polvo y las cenizas en la atmósfera superior en gran detalle.

Entonces, ¿cómo funciona exactamente este sistema de dispersión de cenizas a gran altura? Las cenizas se colocan en un recipiente especial que tiene una puerta especial. El contenedor está conectado a un globo meteorológico y un marco que sostiene dos cámaras GoPro. El globo meteorológico lleva las cenizas en la estratósfera y éstas son liberadas a través de un disparador de GPS.

A través de un sitio web especial, se proporcionan los datos GPS en tiempo real a la familia de la persona cuyas cenizas están haciendo el viaje. La familia también recibe un video del vuelo.

"También ofrecemos un servicio que nos permite reunirnos con la familia en el sitio de su elección", dijo Winfield. "Nuestra visión es un evento de celebración que culmina con el lanzamiento. Por ejemplo, tenemos una familia que pidió el lanzamiento después de una fiesta en torno a una fogata la noche anterior, durante la cual todos estaban sentados contando historias; a la mañana siguiente lanzamos el globo. También quieren ayudar a recuperar parte de éstas en sus bicicletas de montaña".

A pesar de que apenas abrió sus puertas, Mesoloft ya envió hacia el cielo las cenizas de los esposos John y Lois Lafferty mezclados en la misma urna. Un breve perfil de su vida y un video (aquí abajo) muestra la dispersión de sus cenizas y se puede conservar en el blog Mesoloft -- otro servicio que la compañía ofrece como parte de su paquete.

Mesoloft dice que la dispersión de cenizas en el espacio cercano es un proceso completamente higiénico. "En 1997, la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. [EPA, por sus siglas en inglés] determinó que la dispersión de cenizas era segura y no tiene efectos significativos sobre el medio ambiente", señala el sitio web. "Dado que la cremación se produce a una temperatura muy alta, las cenizas resultantes son estériles y bastante seguras".

La empresa también tiene que asegurarse de cumplir con las regulaciones de la Agencia de Aviación (FAA). "Las regulaciones de la FAA prohíben el lanzamiento en el área inmediata a un aeropuerto", dijo Winfield a CNET. "También hay reglamentos que rigen el diseño del sistema, así como la masa y la densidad de las cargas útiles. Para cada vuelo, hay que emitir un aviso a los aviadores (conocido como NOTAM) que contiene la ubicación del lanzamiento, tiempo y sentido previsto de su dirección".

Mientras que una compañía llamada The Eternal Ascent Society enviará tus cenizas a una altura de unos 5 kilómetros en un globo de helio, y Celestis lanza tus restos (o los de tu mascota) en un cohete en órbita o en la superficie de la luna, Mesoloft es la primera compañía que ofrece la oportunidad de tener tus cenizas esparcidas en el espacio cercano.

Los servicios comienzan en US$2,800 para los lanzamientos más comunes de Mesoloft en el sur de Nuevo México, el este de Indiana y el este de Colorado. La compañía también ofrece "paquetes de destino" a partir de US$7,500 que combinan los lanzamientos con ceremonias personalizadas en otros lugares.