Torres, drones y satélites: cómo Facebook conectará al mundo

La gigante de redes sociales tiene un objetivo audaz para llevar el Internet móvil a más lugares en la Tierra y a la vez ofrecer acceso a bajo costo.

Jay Parikh, vicepresidente de ingeniería en Facebook, explica los planes de la compañía para llevar Internet a cada esquina del mundo.

Juan Garzon/CNET

SAN FRANCISCO -- La misión que le propuso el presidente ejecutivo de Facebook Mark Zuckerberg a su equipo suena simple, pero conlleva un alto nivel de complejidad.

"Dar a todos el poder de compartir cualquier cosa con cualquier persona", explicó Zuckerberg durante su discurso el primer día de la conferencia para desarrolladores F8 en esta ciudad. Hoy, en el segundo día del evento, supimos un poco más de cómo Facebook piensa lograr la conectividad que ayudará a cumplir ese objetivo.

En F8 2015, Facebook compartió sus planes para utilizar un dron, Aquila, que utiliza rayos láser para llevar Internet a lugares rurales. También supimos que la gigante de redes sociales quiere utilizar satélites para transmitir señales inalámbricas a partes remotas, comenzado en Africa.

Ahora en F8 2016, estamos conociendo los planes adicionales de la compañía de Menlo Park para también utilizar torres celulares y pequeñas celdas para cerrar la brecha de conectividad que pueda existir dentro de las urbes densas, y entre estos centros y los pueblos a sus alrededores.

Jay Parikh, vicepresidente de ingeniería de Facebook, explicó con más detalles los planes para alcanzar este tipo de conectividad con Terragraph y Project Aries.

Terragraph es una serie de celdas de antenas pequeñas que ofrecen internet inalámbrico de superalta velocidad a las ciudades mediante del espectro 60GHz. Las celdas se pondrían a una distancia de 200 a 250 metros de distancia para poder evitar y traspasar obstáculos como edificios. Y al ser este espectro libre para usar -- es decir, que no hay que pagar una licencia por el permiso -- Facebook piensa que reduciría el costo de la transmisión de internet. Además, señalo Parikh, el costo de la infraestructura es menos ya que no necesitan de la fibra óptica.

Parikh agregó que los análisis de Facebook encontraron que un 97 por ciento de la población mundial vive a sólo 40 kilómetros de una ciudad. Tomando eso en mente, cada torre Aries se encontrará a varios kilómetros de una ciudad. Estás torres estarán equipadas con 96 antenas, que podrán transmitir el internet desde una ciudad a regiones más remotas. Facebook quiere trabajar con las operadoras inalámbricas e instituciones académicas en la implementación de esta tecnología.

Actualmente Facebook ha estado probando su concepto Terragraph en su sede y anunció este jueves que la primera ciudad donde lo probará será en San José, California, ubicada a apenas 20 millas de su campus.

"La infraestructura para conectar a internet a unas 1,600 millones de personas [que viven cerca de lugares con conexiones 3G y 4G] no existe", dijo Parikh. "Lo que buscamos es mejorar la tecnología para hacer la conectividad no sólo 10 veces más rápida o 10 veces más barata, sino que ojalá las dos cosas a la vez".

El ejemplo de Facebook de cómo repartió las células para transmitir señales inalámbricas por su campus de Menlo Park, California.

Claudia Cruz/CNET
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