Células madre podrían ser la clave para curar la ceguera

Una mujer de 60 años es la primera persona en someterse a una operación para recuperar la visión a través de un transplante de células oculares.

Petr Novák, Wikipedia

Unos investigadores han realizado una operación en Londres utilizando células madre para tratar una clase de ceguera.

Cirujanos del Moorfields Eye Hospital han implantado células oculares derivadas de células madre que se encuentran detrás de la retina de una mujer de 60 años de edad cuya visión se vio afectada con la degeneración macular asociada con la edad (AMD, por sus siglas en inglés). Las células madre, que aparecen en la fase temprana del desarrollo de un organismo, son células con una infinidad de propósitos que adquieren diferentes funciones y papeles a medida que el cuerpo se desarrolla y crece. Estas células se crearon especialmente para reemplazar células en la parte posterior del ojo que han sido afectadas por AMD.

La mujer es la primera persona en participar en la prueba experimental de esta nueva tecnología, que se está realizando como parte del London Project to Cure Blindness (el Proyecto London para curar la ceguera). Los investigadores del proyecto es que el tratamiento puede ayudar a restaurar la visión de la paciente.

Esta prueba es el más reciente intento de los investigadores de emplear las células madre para propósitos médicos. Muchos investigadores creen que sus propiedades fundacionales significa que podrán revolucionar el campo de la medicina, que puede ayudar a tratar desde la leucemia hasta las lesiones a la espina dorsal hasta la diabetes.

AMD es sólo una de las enfermedades que pueden resultar en la ceguera, pero la degeneración macular no es un problema insignificante. El mal es el responsable de casi el 50 por ciento de todos los casos de discapacidades visuales en el mundo desarrollado. Sólo afecta a las personas mayores de 50 años, en países como el Reino Unido, donde la población está envejeciendo y la expectativa de vida va en aumento. Esto significa que el número de personas que padecen de este mal aumentará, de acuerdo con Moorfields. El hospital calcula que una de cada 10 personas mayor de 65 años de edad padece de algún grado de AMD.

El hecho de la que operación se realizó con éxito y sin complicaciones marca un hito en el proyecto y un paso positivo en el actual período de prueba, que ha sido diseñado para ver cuán seguro es transplanter las células oculares derivadas de células madre.

Las células fueron donadas de un embrión en estado temprano, que son tan pequeñas y poco desarrolladas que tienen el potencial de ajustarse a cualquier parte del cuerpo humano.

La paciente es la primera de 10 personas que recibirán el tratamiento en los próximos 18 meses después de sufrir una súbita pérdida de la visión debido a vasos sanguíneos defectuosos. Los investigadores seguirán de cerca el progreso de cada uno de los pacientes durante un año después de la cirugía para evaluar la seguridad de la operación y el avance en la restauración de la visión. Se espera conocer los resultados iniciales de la operación del primer paciente en diciembre.

Diez pacientes es un grupo pequeño cuando se trata de pruebas clínicas, pero si se considera que esta técnica es segura, la prueba experimental puede abarcar a más pacientes, según afirma el proyecto. "Aunque reconocemos que esta prueba clínica se enfoca en un reducido número de pacientes con AMD que han sufrido una pérdida súbita de la visión, esperamos que muchos pacientes se puedan beneficiar en el futuro", dijo el profesor de University College London Pete Coffey, el oftalmólogo que está liderando el proyecto.

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