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Celulares

Si los celulares plegables se vuelven populares, dale las gracias a ZTE

Cuando se trata de crear teléfonos con nuevas formas, esta fabricante de dispositivos poco conocida quiere liderar la tendencia.

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Los smartphones con pantallas plegables son una de dos cosas, una pérdida de tiempo o la próxima gran novedad en el mercado de los celulares.

Eso dependerá de a quién le preguntes.

En la lista puedes contar a Lixin Cheng, jefe de negocios móviles de ZTE, como alguien que está sólidamente convencido de la nueva era de los pro-plegables. El año pasado, ZTE lanzó el modelo Axon M, un teléfono que se cierra como si fuera la concha de una almeja, que tiene dos pantallas y que se puede abrir para crear una sola pantalla más grande. Incluye una bisagra y no tiene una verdadera pantalla plegable, pero Cheng cree que el diseño inspirará a una nueva ola de teléfonos.

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El celular Axon M tiene un formato único de dos pantallas que se desdoblan para formar un monitor más grande.

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"Estoy seguro de que vamos a liderar esta oleada durante un tiempo", dijo Cheng a un periodista durante una cena en Las Vegas, donde se llevó a cabo la feria CES 2018. "Estamos comprometidos con esta categoría".

Es algo medianamente importante si ZTE ––un fabricante chino de equipos de telecomunicaciones conocido en Estados Unidos por vender celulares de baja gama––, habla sobre un nuevo esquema de diseños. Sin embargo, cuando el líder de la electrónica masiva, Samsung, le da importancia a esta idea, como cuando en septiembre su jefe de móviles, DJ Koh, dijo que esperaba lanzar un teléfono plegable este año, es muy importante. Lenovo también está inmerso en el mercado de las pantallas atípicas, con el concepto de un reloj que puede rodear tu muñeca.

Ni la unidad de celulares de Motorola que fabrica el reloj de Lenovo, ni Samsung, estuvieron disponibles para comentar sobre esta tendencia.

Seamos sinceros: los celulares realmente necesitan un cambio radical. Todos son esencialmente la misma losa de plástico o de metal con una pantalla de cristal ––un diseño popularizado por Apple y Steve Jobs con el iPhone original, que se estrenó hace 11 años. El año pasado se produjo la proliferación de "pantallas sin bordes", que incorporan más pantalla en un cuerpo más pequeño, como se ve en el iPhone X, Galaxy S8 y LG G6.

Realmente ya hemos superado estos modelos.

Reproduciendo: Mira esto: Duelo de titanes: Apple iPhone X vs. Samsung Galaxy Note...
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Una pantalla plegable que se pueda ampliar o contraer según nuestras necesidades tiene la oportunidad de volver a entusiasmarnos con los dispositivos móviles. Sería un salto muy significativo en materia de innovación y diseño para los smartphones, que generalmente sólo tienen actualizaciones una vez al año.

Forget wearables, how about foldables?

Samsung ha probado dispositivos plegables desde hace años. ¿Lanzará un celular que se doble?

James Martin/CNET

Sin embargo, hay una tonelada de obstáculos técnicos y prácticos. Y aunque los usuarios que les gusta probar las nuevas tecnologías y los entusiastas de los nuevos gadgets podrían hablar mucho sobre los beneficios de las pantallas que se doblan y desdoblan, los consumidores masivos podrían evitar estos cambios tan radicales. Pero no lo sabemos, después de todo, los celulares que utilizan otros conceptos únicos, como piezas modulares o el diseño de teclado de la BlackBerry Passport, tuvieron muy buena recepción. Kyocera, de hecho, tuvo un teléfono desplegable, llamado Echo, en 2011. Recibió críticas mordaces.

"Algún día los plegables serán geniales, pero hoy es simplemente un truco", aseguró Maribel López, analista de Lopez Research.

¿Qué dicen los otros grandes jugadores de la industria? Tuve la oportunidad de hablar con algunos de ellos en el CES la semana pasada.

Interés cauteloso

LG Electronics, uno de los fabricantes de electrónica más grandes del mundo y el rival perenne de Samsung, no comentó si estaba construyendo un teléfono plegable, pero el presidente y director general de tecnología, Il-pyung Park, se refirió al cambio como una "característica interesante".

"Toda nueva tecnología e innovación que nos haga sentido la consideraremos en nuestros futuros productos", dijo en una entrevista en el Mandalay Bay Convention Center.

Al igual que Samsung, LG tiene una división de negocio separada que se enfoca en la construcción de pantallas, y en el CES presumió un televisor de 65 pulgadas que puedes enrollar como un póster. No necesitamos mucha imaginación para pensar que la compañía está considerando esto en dispositivos de menor escala como teléfonos.

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Este televisor OLED de LG se enrolla como si fuera un póster. 

Sarah Tew/CNET

Otra empresa, que por razones competitivas no quiso ser nombrada, está trabajando en un teléfono plegable, pero ese dispositivo no aparecería este año.

Mientras tanto, ZTE está aplanando el terreno con los desarrolladores y les está ofreciendo pensar en apps que saquen provecho, tanto de las dos pantallas separadas (cuando se pliegan), como de la pantalla individual más grande (cuando se desdobla).

El Axon M acaba de lanzarse en China, y Cheng dijo que está trabajando para impulsar más desarrollo de apps para este modelo.

Cheng me mostró una app de cámara de doble cara. Una pantalla es la típica pantalla del visor, mientras que la segunda, mirando hacia el sujeto que será fotografiado, ofrece imágenes coloridas, por ejemplo, diseñadas para llamar la atención de tu hijo.

Como el fotógrafo oficial de mi hijo que está a punto de cumplir dos años, inmediatamente me llamó la atención esta idea.

¿Sólo un truco?

A pesar de la emoción de Cheng, hay muchos rivales que prefieren quedarse con teléfonos delgados, pero más poderosos.

"Personalmente, no me gustan los celulares plegables", dijo el presidente ejecutivo de OnePlus, Pete Lau, en un café del Hotel Bellagio. "Yo espero que los teléfonos sean lo más sencillos posible".

El mayor beneficio de jugar con pantallas plegables ha sido las mejoras que han impulsado en el diseño de la industria, dijo Lau, refiriéndose a la pantalla infinita del Galaxy S8. En este sentido, dijo que hay una oportunidad de crear una pantalla que envuelva la parte posterior del dispositivo ––pero con limitaciones.

Sus preocupaciones son compartidas por muchos líderes de la industria. No se trata sólo de pantallas flexibles. Los fabricantes de teléfonos necesitan descubrir cómo hacer que los componentes y la batería también se muevan. Hay un buen número de preocupaciones prácticas.

"¿Qué tan susceptibles son a romperse o que tengan grietas permanentes?", cuestionó Ramón Llamas, analista de IDC. Todavía hay demasiadas preguntas, dijo Llamas, antes de dar el salto.

George Zhao, presidente de la unidad Honor de Huawei, dijo que las pantallas plegables y las pantallas múltiples son conceptos con los que la compañía juega en su departamento de I+D. Pero esas características se producirían a costa de tener dispositivos más pesados y más gruesos, y las ideas se descartan cuando la empresa está listo para producir un smartphone masivo.

"No veo suficiente valor para el consumidor", dijo Zhao durante una entrevista en el Hotel Hard Rock Cafe.

Otros simplemente prefieren el enfoque conservador. Gareth Hurn, jefe global de dispositivos para la Unidad BlackBerry de TCL, dijo que la idea de un teléfono plegable no encajaría con sus pilares de confiabilidad y productividad.

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BlackBerry probó un diseño único pero escueto en su modelo Passport. Pero ahora está regresando a lo más básico y está enfocado en la productividad y la confiabilidad.

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"Con algo nuevo, siempre hay concesiones", dijo Hurn en una entrevista en el Hotel Encore.

Cheng, sin embargo, no ve ningún sacrificio cuando se trata de un nuevo diseño y de agregar valor para el consumidor. El nuevo diseño podría inspirar diferentes apps, como la cámara para bebés.

"Los consumidores merecen tener mejores productos que sean significativos y útiles para ellos", concluyó.