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Celulares

Celulares Android 2018: retratos artísticos con cámaras de una sola lente

Un poco como Google Pixel 2, pero con un toque de inteligencia artificial.

Josh Miller/CNET

La tendencia de teléfonos inteligentes con cámara doble en la parte posterior para lograr retratos artísticos ya es tan masiva que, incluso los celulares de bajo presupuesto, lo tienen. Sin embargo, esto podría cambiar el próximo año, ya que la nueva tecnología de Qualcomm permite crear un retrato estilo bokeh con sólo una lente de cámara.

El nuevo dispositivo es similar al Google Pixel 2, que soporta el estándar de doble cámara adoptado por prácticamente cualquier otro teléfono de gama alta, aunque el nuevo modelo nos da una idea de lo que es posible con un buen desarrollo de software.

La tecnología se reduce a algoritmos de IA procesados en el chip Snapdragon 845 que Qualcomm presentó hace unos días en una cumbre anual. Los procesadores Snapdragon de Qualcomm se usan en la mayoría de los teléfonos inteligentes de alta gama, cuyas capacidades forman la columna vertebral de lo que pueden hacer los teléfonos Samsung Galaxy, LG, Motorola y OnePlus. Qualcomm se enfrenta a una competencia con Apple, Huawei y, en cierta medida, con Samsung, que dependen de sus propios procesadores (una parte de los teléfonos Samsung usan el procesador Exynos, normalmente en los mercados asiáticos).

Que un celular haga retratos con una sola lente puede ayudar a los fabricantes a bajar los costos de integrar una segunda cámara. De forma alternativa, los teléfonos con una segunda lente que la usan para agregar detalles ––como una cámara monocromática––, pueden ofrecer la función de una lente dominante.

El efecto bokeh o profundidad de campo ––que difumina suavemente el fondo mientras se mantiene enfocado al sujeto de la foto––, es un remanente de las cámaras DSLR que Apple popularizó con el iPhone 7 Plus.

"En un teléfono inteligente, debes calcular el mapa de profundidad", dijo Tim Leland, vicepresidente de Administración de Productos de Qualcomm. "Ese mapa de profundidad luego se alimenta en otro sistema, que luego aplica una manipulación o desenfoque de esos pixeles de una manera diferente que imita el efecto bokeh".

Los fabricantes de teléfonos inteligentes suelen lograr el efecto bokeh con dos lentes, que generan un efecto estéreo para dar la sensación de profundidad. La propuesta de Qualcomm con su nueva herramienta, que llama Deep Portrait, es correr la imagen a través de una red neuronal computacional que aplica IA para determinar el sujeto desde el fondo.

"No quieres desdibujar la cara de alguien, por ejemplo, o desenfocar accidentalmente el cabello de alguien", dijo Leland.

Qualcomm no está sugiriendo que los teléfonos deben deshacerse de su sistema de cámara dual, o que los retratos con efecto bokeh tomados con software en lugar del hardware sean de mayor calidad. En dado caso, Leland explicó, los algoritmos podrían mejorar la precisión de desenfoque de las dos lentes de cámara.

"La IA es una de esas cosas que no necesariamente te impiden hacer algo si no la tienes", dijo. "Pero si la tienes, lo hace mejor".

Como Google Pixel y Pixel 2 demuestran con sus lentes de desenfoque, puedes tomar retratos con efecto bokeh sólo usando software. La computadora tradicional ya puede reconocer tipos de objetos diferentes al observar patrones específicos de píxeles contrastantes. La inteligencia artificial reconoce los objetos en su totalidad a lo largo del tiempo. Por ejemplo, muéstrale a un programa de IA miles de fotos de sillas y con el tiempo reconocerá qué es y qué no es una silla. La inteligencia artificial tiene como objetivo acelerar el proceso.