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Tecnología de vestir

El reloj Matrix PowerWatch 2 usa la energía solar y el calor de tu cuerpo

El nuevo monitor de actividad física se alimenta de la luz solar y el calor que genera el usuario para funcionar.

Si un monitor de actividad física se pudiera potenciar sin necesitar de recarga, sería una persona feliz. El nuevo reloj inteligente de Matrix Industries parece ser el dispositivo que ha logrado hacer este sueño realidad.

Y, de hecho, se ve bastante bien puesto en mi muñeca.

El Matrix PowerWatch 2, que se lanza en la feria CES 2019, parece contar con todas las funciones que quiero: sensor de ritmo cardíaco, conteo de pasos, una pantalla reflejante a color que está siempre encendida, resistencia al agua a 200 metros, notificaciones y GPS que la empresa dice puede durar todo un maratón. Lo más sobresaliente es que este reloj está completamente potenciado por la energía solar y el calor que genera el cuerpo del usuario.

Matrix ya ha fabricado varios relojes inteligentes que no necesitan de recarga, pero em Matrix PowerWatch anterior solamente podía contar los pasos y decirte la hora. Era un logro impresionante, pero las funciones del reloj estaban demasiado limitadas. 

En esta ocasión, al contar con un panel solar junto a la termoeléctrica, el reloj obtiene una serie de funciones de smartwatch más amplia para así retar a los dispositivos de Fitbit y Garmin.

Probé el PowerWatch 2 en la sede de la empresa en Menlo Park, California, donde me reuní con los cofundadores de Matrix Industries Akram Bouka, quien es el presidente ejecutivo, y Douglas Tham, quien es el director de tecnología.

El PowerWatch 2 es menos abultado que la anterior versión del reloj, y vendrá en una variedad más amplia de colores y combinaciones de correa que el reloj original, que tenía un look negro. Su aspecto sigue siendo el de un reloj todoterreno para uso en el exterior al estilo Casio G-Shock. Tiene la misma pantalla de 1.2 pulgadas y el mismo peso. Pero la segunda versión ya no cuenta con esas parrillas de metal que tenía la primera versión (el PowerWatch ahora tiene un grosor de 42mm comparado a los 50mm del anterior diseño). Añade botones extra pero le dice adiós a la corona que gira. El PowerWatch 2 ahora cuenta con un anillo reflejante que sirve como panel solar y que rodea la pantalla. Una nueva pantalla a color siempre encendida se ve nítida a plena luz solar, similar al Amazfit Bip y al Pebble Time.

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El PowerWatch X (izquierda) del año pasado y el nuevo Matrix PowerWatch 2 (derecha).

Angela Lang/CNET

El PowerWatch 2 funciona con Apple HealthKit y Google Fit. Se puede conectar con otros apps de fitness de empresas externas, aunque aún no ha anunciado cuáles son. De acuerdo con Tham y Boukai, las notificaciones se mostrarán de manera similar a otros relojes inteligentes. 

Matrix está usando un nuevo procesador Ambiq Apollo 3. También tiene un compás, un sensor de ritmo cardíaco y GPS. Matrix dice que el monitor continuo de ritmo cardíaco y el rastreo GPS pueden durar todo un maratón. El PowerWatch 2 contará con algunas funciones sociales de fitness, como invitar a los usuarios a competir basado en las calorías quemadas. 

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Angela Lang/CNET

El nuevo reloj está combinando más fuentes de poder para explorar cómo la empresa puede potenciar artículos electrónicos más avanzados. Matrix consideró su reloj original como una tecnología de demostración en vivo. El nuevo PowerWatch 2 puede demostrar cómo la energía solar y la termoeléctrica se puede usar no sólo en relojes, sino también en la próxima oleada de dispositivos para el hogar inteligente y los sensores del Internet de las cosas y otros wearables

El PowerWatch 2 no puede reproducir música ni cuenta con un control remoto para la música. Pero Matrix quizá esté considerando crear audífonos si su tecnología puede respaldar auriculares de poco poder. 

Matrix apunta a adoptar la energía solar, pero también otras fuentes de energía en el futuro. ¿Qué tal la energía cinética? "Esa es una función del PowerWatch 3", bromea Tham.

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Angela Lang/CNET

La empresa utiliza los modelos del PowerWatch como plataformas de prueba para explorar cómo su tecnología de recolección de energía funciona.

El Matrix PowerWatch 2 se puede pedir por adelantado desde ya en Indiegogo por US$200 y costará US$499 cuando llegue al mercado más adelante este año. 

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