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Ciencia

Este modelo de cápsula espacial podría llevarnos de regreso a la Luna

Lockheed Martin presenta un nuevo diseño de un vehículo reutilizable para viajar tantas veces como se necesite, desde la superficie de la Luna hasta una estación espacial lunar que se ha propuesto.

Lockheed Martin

Al tiempo que la NASA cumple 60 años, quiere llegar nuevamente a la Luna, y la empresa que está detrás de la nave de nueva generación de la agencia espacial, ya tiene una idea de cómo será la cápsula de aterrizaje lunar del siglo XXI.

Hace unos días, durante el Congreso Internacional de Astronáutica en Alemania, la empresa Lockheed Martin presentará su concepto del nuevo vehículo que podría llevar y traer a los humanos desde la superficie lunar hasta una estación espacial, o "parada de enlace", que estará en órbita alrededor de la Luna.

La NASA ha estado evaluando el desarrollo de un portal o 'parada' lunar desde hace algunos años y la administración de Trump ya dio su apoyo a esta idea. Seis compañías, incluida Lockheed Martin, obtuvieron contratos para construir prototipos terrestres de una estación de órbita lunar de este tipo. (Las otras empresas son Boeing, Bigelow Aerospace,  Sierra Nevada Space Systems, Northrop Grumman y Nanoracks).

Reproduciendo: Mira esto: Andrés Martínez: desarrollando tecnología de naves espaciales...
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El concepto de la cápsula de aterrizaje lunar de Lockheed Martin tiene 14 metros de altura, con espacio suficiente para transportar a una tripulación de cuatro personas y aproximadamente una tonelada métrica de equipo, incluidos suministros suficientes y utensilios de supervivencia para viajes que podrían durar hasta dos semanas lejos del puerto o 'parada' lunar. 

El módulo de aterrizaje podría reabastecerse de combustible y sería reutilizable, por lo que podría realizar varias expediciones sin tener que volver a la Tierra. De hecho, el módulo de aterrizaje no está diseñado para volver a la Tierra. 

El diseño del módulo de aterrizaje lunar de Lockheed Martin puede transportar a una tripulación de cuatro personas para una misión a la Luna de hasta dos semanas.

Lockheed Martin

El arquitecto del área de Exploración Espacial de Lockheed Martin, Tim Cichan, describe el diseño de la cápsula de aterrizaje lunar como una "versión precursora" del módulo de aterrizaje de Marte que forma parte del concepto del Campo Base de Marte de la compañía, que presentó en el IAC en 2017.

"Decidimos comenzar con Marte porque ese es el objetivo final de la exploración del espacio profundo en este momento y trabajamos desde ese punto en reversa", dijo Cichan por teléfono la semana pasada antes de partir a Alemania.

Cichan espera que muchos de los sistemas y tecnologías que entren en la cápsula de aterrizaje lunar también se puedan trasladar a un vehículo de Marte. Él dice que ambos vehículos también podrían usar gran parte del mismo equipo que se está utilizando para la nave espacial Orion de la NASA, que actualmente construye Lockheed Martin y que está programada para que tenga su primera misión no tripulada alrededor de la Luna en 2020. 

El módulo de aterrizaje lunar tendría su propio motor de cohete de una sola etapa alimentado por oxígeno líquido e hidrógeno (H2) que podría ser refinado a partir de agua.

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Representación artística de la cápsula de aterrizaje sobre la superficie lunar.

Lockheed Martin

La cápsula de aterrizaje podría ser recargada de combustible enviando el energético desde la Tierra, pero idealmente el agua podría ser recolectada como hielo de la superficie de la Luna y luego llevarla a una refinería en órbita que estará unida a la estación o 'parada' lunar, donde se convertirá en combustible para cohetes utilizando electrólisis impulsada por energía solar.  

Pero Cichan dice que podría tomarles algún tiempo averiguar cómo obtener acceso al hielo lunar y comenzar esencialmente a explotar las cosas para obtener combustible. 

"Tenemos que avanzar varios pasos antes de llegar a ese punto".

Uno de esos pasos podría ser esperar a que Jeff Bezos y Blue Origin pongan en marcha su servicio de entrega de carga lunar planeada "Blue Moon". ¿Será posible que una cuenta de Prime te asegure que te entregarán tu pedido en dos días hasta la Luna?

La NASA cumple 60 años: La agencia espacial ha llevado a la humanidad más lejos que nadie, y tiene planes de ir más lejos.

Misión Marte: Muchas empresas tienen a este planeta en la mira y avanzan en su objetivo.