Campaña de Indiegogo busca resucitar a Selena digitalmente. ¿Lo logrará?

La familia Quintanilla, la empresa Acrovirt LLC y un centro de la Universidad de California-San Diego quieren llevar a la reina de la música tejana de gira digital. Pero, ¿podrá este grupo cumplir su promesa?

Veinte años después de su muerte, Selena sigue presente en el corazón de sus fanáticos. Y una startup podría hacerla volver a los escenarios -- con la ayuda de la tecnología.

La startup Acrovirt LLC lanzó el jueves una campaña de financiación masiva en la plataforma Indiegogo, mediante la cual busca convencer al público de contribuir hasta US$500,000 para crear una imagen digital de la cantante.

La empresa dice que la versión digital de Selena sería más avanzada que un holograma. Sin embargo, a pesar de que el proyecto Selena The One ya lleva 18 meses como concepto, aún no se ha desarrollado la tecnología que haría que la reina del Tex-Mex camine, hable, cante y baile sobre el escenario. No se ha visto ningún ejemplo o avance de la supuesta tecnología, ni tampoco se ha especificado qué clase de tecnología se utilizará para llevar a una Selena digital de gira en 2018. Y, como toda campaña de financiación en masa, lleva todos los desafíos y los riesgos de una apuesta ciega que no ofrece garantías de que se concretará.

Todos estos factores hacen dudar de la viabilidad de un proyecto que escasea de especificaciones, según el reporteo de CNET en Español.

A pesar de los pocos detalles que se han revelado para concretar este proyecto, Acrovirt cuenta con el permiso y el apoyo de la familia Quintanilla y la ayuda de los científicos del Centro de Aprendizaje de Dinámica Temporal (TDLC, por sus siglas en inglés) de la Universidad de California-San Diego.

La campaña

En un video en la página de la campaña Indiegogo (e incluido arriba), la familia Quintanilla confirma su participación en el proyecto. El video también muestra imágenes genéricas de lo que supuestamente será la imagen digital de Selena. Según la hermana de la cantante, Suzette Quintanilla-Arriaga, el proyecto no apunta a ser algo macabro sino que le dará la oportunidad a los nuevos fans de disfrutar del talento de Selena, le dijo a la revista Billboard. En el video para Indiegogo, Suzette añadió que esta Selena también existirá en línea.

La familia Quintanilla no había respondido a una solicitud de comentario de CNET en Español a la hora de publicar esta nota.

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Selena en los Grammys de 1994 en la ciudad de Nueva York. ©2005 Vincent Zuffante_Star File

"Selena es un icono de América Latina que se fue antes de tiempo", dijo el cofundador y presidente ejecutivo de Acrovirt, Terry Kennedy. "Acrovirt y la familia Quintanilla estamos emocionados de anunciar que Selena podrá continuar compartiendo sus talentos creativos con el mundo de una manera nueva e innovadora".

Selena murió el 31 de marzo de 1995 asesinada por la presidente de uno de sus clubs de fans. Posteriormente, la película Selena, protagonizada por Jennifer López, la dio a conocer a un público mucho más amplio.

Incorporada en Nevada pero con sede en San Diego, California, Acrovirt lleva más de dos años trabajando en este proyecto. Según científicos del Centro de Aprendizaje de Dinámica Temporal (TDLC, por sus siglas en inglés) de la Universidad de California-San Diego hace unos 18 meses que Acrovirt acudió a su pericia para desarrollar esta presencia digital. TDLC también cuenta con los científicos del Instituto de Qualcomm Calit2.

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Jennifer Lopez protagonizó la película Selena en 1997. Getty Images

"En el siglo pasado hubo hologramas que eran un poco borrosos y tuvimos la realidad virtual que era [una tecnología] imperfecta", dijo el renombrado científico Terry Sejnowski en el video creado para esta campaña (ver abajo). Sejnowki es el director del Laboratorio de Neurobiología Computacional en el Instituto Salk en San Diego y es codirector de TDLC. "Lo que estamos creando hoy en el siglo 21 es una presencia digital, que será tan convincente que será como si estuvieses allí mismo con esa persona, quien será siempre joven".

TDLC espera aportar avances tecnológicos considerables a las formas digitales, le dijo a CNET en Español la codirectora del centro Andrea Chiba por email. Esta colaboración, dijo Chiba, va más allá de este proyecto.

"Hemos estado en conversaciones con el equipo de Acrovirt durante 18 meses. Esperamos que esta tecnología podría ser útil para incluir el potencial de aumentar aspectos de la educación en línea que existe actualmente", dijo Chiba, y añadió que su colaboración es "puramente científica". Chiba expuso que no puede compartir más detalles durante este momento.

La tecnología

Acrovirt dice que su tecnología capturará y correlacionará información biológica o historial del sujeto y lo convertirá al mundo digital para crear el "acrovirt" del sujeto con un cerebro inteligente, un cuerpo y una voz. El "acrovirt" podrá aprender, actuar y reaccionar como Selena, y por ende, podrá interactuar a través de varias plataformas digitales.

Sin embargo, no se tiene conocimiento de la tecnología específica que usará Acrovirt, ni tampoco han mostrado ningún ejemplo concreto. Abelardo Rodríguez, un portavoz de la empresa, cita temas legales para no revelar más información sobre la misma.

Lo que sí ha dejado más o menos claro Acrovirt es que Selena no será un holograma similar a la versión de Tupac Shakur que se proyectó durante el festival de música Coachella en 2012. Ese holograma, creado por la compañía Digital Domain con la ayuda de AV Concepts, reflejó la imagen 2D del cantante sobre el escenario y utilizó una serie de espejos y una pantalla de tereftalato de polietileno. El holograma de Tupac, de concepto a concierto, tomó varios meses de desarrollo y costó entre US$100,000 a US$400,000, según le dijo AV Concepts a MTV durante una entrevista en 2012.

Selena The One es el primer proyecto de Acrovirt y lleva dos años desarrollando el mismo, según Rodríguez.

Rodríguez le dijo a CNET en Español que justo esta semana la startup había registrado cuatro patentes para el proyecto. Kennedy, uno de los cofundadores, tiene experiencia como productor ejecutivo en programas de televisión y películas, y el otro cofundador, J. Michael Caldwell, tiene numerosos patentes en varias tecnologías, añadió Rodríguez. Entre los patentes que CNET en Español pudo encontrar incluían algunos para la creación de un material tipo telaraña muy resistente hecho de polímeros porosos pero resistente al agua.

La campaña de Indiegogo tiene como meta recaudar US$500,000. A diferencia de las campañas en el servicio Kickstarter, donde se tiene que llegar a la meta de recaudación para recibir el dinero, Indiegogo entrega todo el dinero incluso sin llegar a la meta.

Acrovirt y la familia Quintanilla piensan usar algunas de las ganancias de nuevas canciones, la gira y otros productos relacionados a la Selena digital para crear una beca a nombre de la cantante y de Acrovirt para latinos vinculada al TDLC de la Universidad de California-San Diego y Calit2 de Qualcomm, según la descripción de la campaña. La beca se destinaría a estudiantes hispanos que estudian ciencias computacionales, dijo el portavoz.

Con el recién inicio de la campaña, aún es muy pronto para saber si tendrá éxito y si logrará entusiasmar a los fanáticos de la reina de la música tejana. Tampoco está muy claro si este grupo de emprendedores será capaz de cumplir sus promesas.

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