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Política

California prohíbe los bots para evitar que influyan en las elecciones

Será a través de una nueva ley que entrará en vigencia el 1 de julio de 2019.

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Los bots se han convertido en una plaga en las redes sociales.

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Una nueva legislación firmada por el gobernador de California, Jerry Brown, el viernes hace ilegal el uso de programas automatizados en línea, o bots, para tratar de influir en las opiniones de los votantes durante las elecciones, sin revelar la naturaleza artificial de la fuente. La ley también se aplica a los bots que intentan vender mercancías o servicios.

Los bots están en todas partes, desde arañas Web en motores de búsqueda que rastrean Internet en busca de nuevas páginas, hasta bots maliciosos que incluyen virus. También se han rastreado los intentos rusos de sembrar las semillas del descontento entre los estadounidenses al difundir información falsa o engañosa durante las elecciones de 2016.

"Los bots pueden y son a menudo armados para difundir noticias falsas y engañosas, reformular los debates políticos e influir en las audiencias publicitarias", dijo el senador estatal Robert Hertzberg (D-Los Angeles) a la cadena CBS 13 en Sacramento. 

"En Internet, donde se puede monetizar una audiencia masiva, es fundamental proteger a los usuarios al proporcionarles las herramientas para comprender si su información proviene de una cuenta humana o de un bot", añadió Hertzberg.

"Se permitirán siempre que los bots estén debidamente identificados para que los usuarios sepan que son una cuenta automatizada o generada por computadora, así pueden al menos saber con quién están interactuando y juzgar el contenido en consecuencia", dijo.

La legislación se firmó justo ahora que los gigantes de las redes sociales como Facebook y Twitter aún lidian con la revelación de que las cuentas de los troll de las redes sociales vinculadas a Rusia pueden haber influido en el resultado de las elecciones presidenciales de 2016 en Estados Unidos. Un estudio realizado el año pasado por la Universidad de Oxford, mostró que los bots en las redes sociales eran una fuerza significativa para influir en las opiniones políticas.

Twitter le dijo a los investigadores del Congreso en enero que los bots rusos compartieron los tuits de Donald Trump casi 470,000 veces entre el 1 de septiembre y el 15 de noviembre de 2016. Durante ese mismo período de tiempo, las cuentas vinculadas a Rusia retuitearon a la candidata Hillary Clinton menos de 50,000 veces.

A continuación un resumen de la nueva ley, que entrará en vigencia el 1 de julio de 2019:

Este proyecto de ley, con ciertas excepciones, haría ilegal que cualquier persona use un bot para comunicarse o interactuar en línea con otra persona en California con la intención de engaña y mentir sobre su identidad artificial a sabiendas con el fin de crear una comunicación para incentivar una compra o venta de bienes o servicios en una transacción comercial o para influir en un voto en una elección. El proyecto de ley definiría varios términos para estos fines.

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