Cablevision competirá frente a operadoras celulares con servicio Wi-Fi

El servicio Freewheel costará US$29.95 al mes y, por ahora, sólo funcionará con el celular Moto G de Motorola, que les costará US$99.95.

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Cablevision venderá el teléfono Motorola Moto G con servicio Wi-Fi. Cablevision

La gigante de cable Cablevision se enfrentará a las proveedoras celulares con un servicio para teléfono móviles Wi-Fi, anunció la compañía el lunes.

Llamado Freewheel, el servicio de Wi-Fi le permitirá a los usuarios realizar llamadas, mandar mensajes de texto y navegar la Web cuando estén conectados a una red Wi-Fi, incluyendo los 1.1 millones de hotspots Wi-Fi de Cablevision. Freewheel, que no tendrá acceso a una red celular, se lanzará el mes próximo.

La decisión de Cablevision de adentrarse al negocio móvil es sorprendente. Una de las barreras principales para las proveedoras de cable es la falta de acceso a las redes celulares. Como Cablevision no tiene torres celulares a su disposición, la compañía no provee el mismo nivel de servicio que uno podría encontrar en una red 4G LTE de Verizon, AT&T u otra operadora.

El servicio sin contrato de Cablevision, en caso de que el Wi-Fi no esté disponible, no cambiará a la red de una operadora celular. Y cuando una persona esté lejos de una conexión Wi-Fi, el smartphone del usuario no funcionará.

Por lo menos en este momento, el teléfono Motorola Moto G será el único producto que funcionará con Freewheel. Cablevision venderá el smartphone por US$99.95. Un portavoz le dijo a CNET que Cablevision no tiene un acuerdo exclusivo con Motorola. Eso podría significar que Cablevision -- cuya área de servicio abarca Nueva York, Nueva Jersey, Connecticut y Pensilvania -- tiene el potencial de expandir su portafolio de hardware en el futuro.

A pesar de algunos problemas potenciales, Freewheel será mucho más barato que un servicio celular estándar, a un costo de US$29.95 al mes por llamadas, textos y datos ilimitados. Para los suscriptores al servicio de banda ancha de Optimum de Cablevision, Freewheel costará sólo US$9.95.

Por lo tanto, Freewheel es el primer servicio de esta clase de una proveedora de cable, pero no es el único que ofrece servicio de Wi-Fi. De hecho, la semana pasada FreedomPop, una operadora móvil virtual que usa la red de Sprint, anunció un plan Wi-Fi por sólo US$5 al mes que se conecta por 10 millones de hotspots.

Los proveedores celulares han ignorado la idea de competir con los servicios de Wi-Fi, pero éste no es un concepto ajeno. Casi el 80 por ciento del tráfico de datos en teléfonos inteligentes se mandan por redes Wi-Fi. El acceso gratuito a las redes Wi-Fi es más y más común, lo que apoya la premisa de un dispositivo que sólo funciona en Wi-Fi.

Sin embargo, el efecto de este servicio de Cablevision tendrá poco impacto en la industria, de acuerdo con algunos expertos. Un investigador de la industria, Craig Moffett, de MoffettNathanson Research, dijo el lunes que es probable que Freewheel no influya mucho.

"Con una cobertura de sólo 4 por ciento de EE.UU., y un servicio que no atraerá a muchos por la falta de apoyo celular, este servicio no tendrá mucho impacto en las compañías inalámbricas, ni generará muchos ingresos para Cablevision", escribió Moffett en una declaración a CNET.

"Al mismo tiempo", dijo Moffett, "el servicio de Cablevision podría convertirse en un concepto de prueba que podría atraer a otras compañías a la posibilidad de esta oportunidad".

Otra compañía, Google, puede estar deseando precisamente eso. Google está actualmente considerando ofrecer un servicio que depende parcialmente en las redes Wi-Fi para las llamadas, textos y datos, según el diario The Wall Street Journal, que citó a personas con conocimiento de sus planes. Pero a diferencia de la oferta de Cablevision, que es sólo Wi-Fi, el servicio de Google buscaría la mejor señal para conectar el dispositivo del usuario a las redes de Sprint y T-Mobile, además de a una red Wi-Fi.

Google lanzaría el servicio a nivel nacional, las fuentes le dijeron al Journal. Podría lanzarse en la primera mitad de 2015 o hasta 2016.

Google se rehusó a comentar sobre este reporte.

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