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Ciencia

La búsqueda por el Planeta 9 se intensifica

El enorme y misterioso planeta parece orbitar más allá de donde está Plutón. La plataforma de ciencia ciudadana Zooniverse y la BBC se han unido para que miles de astrónomos profesionales y amateur ayuden en la pesquisa.

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Así se imagina un artista al Planeta 9.

NASA


Los astrónomos profesionales y amateur han posado la vista en la frontera de nuestro Sistema Solar en un intento por intensificar la búsqueda de un noveno planeta oculto. Y esta semana, la plataforma de ciencia ciudadana Zooniverse se unió a la agencia de noticias BBC para que todo mundo colabore en esta búsqueda.

En solamente tres días, miles de voluntarios alrededor del mundo analizaron todas las imágenes disponibles que han sido tomadas por el telescopio SkyMapper en el Observatorio Siding Spring de Australia para clasificar más de 4 millones de objetos espaciales.

Este enorme proceso de eliminación ha permitido que los astrónomos de la Universidad Nacional Australiana (ANU, por sus siglas en inglés) se enfoquen en tres objetos espaciales desconocidos que podrían hipotéticamente ser el Planeta 9, que se cree es 10 veces más masivo que la Tierra.

"Con la ayuda de docenas de miles de voluntarios que se encargan de analizar cientos de miles de imágenes tomadas por SkyMapper, hemos logrado realizar cuatro años de análisis científico en tres días", dijo el investigador en jefe de ANU Brad Tucker en un comunicado.

Los científicos han notado que algo extraño está pasando en el Cinturón de Kuiper, donde están Plutón y un montón de pequeños objetos espaciales. Pareciera que la fuerza gravitacional de un planeta enorme, distante y oculto los esté jalando. Es como si hemos "sentido" la presencia del Planeta 9, que parece orbitar 10 veces más lejos que Plutón. Hemos sentido el planeta pero no hemos visto aún el cuerpo celeste.

Las probabilidades de que veamos finalmente al Planeta 9 podrían aumentar significativamente el próximo año cuando se lance el muy esperado telescopio espacial James Webb de la NASA (JWST, por sus siglas en inglés).

El telescopio tendrá un espejo tres veces más grande que el del telescopio espacial Hubble, el cual es reconocido por revolucionar nuestro conocimiento y entendimiento del universo.

"El telescopio Webb posibilitará la observación de muchos objetos que son demasiado pequeños, están muy lejos o son muy opacos para ser detectados por instrumentos basados en la Tierra", dijo John Stansberry, del Space Telescope Science Institute en Baltimore.

El telescopio Webb podría ser lo suficientemente potente para poder observar a una distancia de 13,000 millones de años luz, y quizás echarle un vistazo a la luz proveniente del Big Bang. Si funciona de esta manera, entonces el poder echarle un vistazo al enorme planeta que reside en las fronteras del Sistema Solar podría ser una de las primeras metas del telescopio en 2018.