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¡Buenas noticias! NASA ha recreado el olor de Titán

La agencia espacial ha creado una receta para la atmósfera de Titán, la luna más grande de Saturno, y descubrió que tiene un 'carácter aromático'

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Foto de Crédito: NASA/JPL-Caltech/SSI

Una nueva receta creada en un laboratorio de la NASA ha recreado la composición de la atmósfera de Titán -la luna más grande en órbita alrededor del planeta Saturno- y en el proceso logró clasificar un material previamente no identificado en la atmósfera de la luna descubierto por el espectrómetro infrarrojo compuesto de la misión Cassini.

Con el fin de recrear la atmósfera, los científicos de la NASA combinaron una serie de gases distintos en una cámara y dejaron que reaccionaran entre sí. Con los gases correctos y las condiciones correctas, la idea es que esas reacciones produzcan los mismos materiales que se encuentran en la atmósfera de la luna de Saturno.

Aunque los científicos sabían algo sobre la atmósfera de Titán - por ejemplo, que los dos gases más abundantes son el nitrógeno y el metano - las proporciones exactas y otros materiales son desconocidos. Anteriores experimentos no arrojaron nada parecido a lo que había visto Cassini.

Fue cuando los investigadores agregaron un tercer gas - benceno, otro componente identificado de la atmósfera de Titán - que la mezcla comenzó a tomar forma. A continuación, extrapolaron cuáles gases eran propensos a estar presentes sobre la base de la presencia de benceno: hidrocarburos conocidos como compuestos aromáticos.

Cuando se añadió a la receta uno que contiene nitrógeno aromático, las características espectrales encajaban bien con lo capturado por Cassini. Es lo más cerca que nadie ha llegado hasta la fecha a recrear la atmósfera de la luna.

"Ahora podemos decir que este material tiene un carácter fuerte y aromático, que nos ayuda a entender más acerca de la compleja mezcla de moléculas que componen la bruma de Titán", dijo la científica planetaria Melissa Trainer.

La receta no es todavía perfecta, y el siguiente paso de la NASA es continuar retocándola hasta que sea lo más cerca que posiblemente se pueda llegar a los datos del espectrómetro de la misión Cassini. Por desgracia, nadie en la NASA ha descrito realmente el olor - pero probablemente no es una idea saludable para un ser humano tomar una gran bocanada de ese cóctel químico particular.