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Ciencia

El proyecto de Zuckerberg para buscar alienígenas afina sus oídos

El proyecto Breakthrough Listen, que busca por señales de vida en el espacio, se ha expandido para incluir millones de estrellas más en la Vía Láctea.

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Una actualización del telescopio Parkes ha impulsado los esfuerzos para buscar señales de vida extraterrestre. 

CSIRO/David McClenaghan

La iniciativa Breakthrough Listen, respaldada por el cofundador de Facebook, Mark Zuckerberg, para encontrar señales de inteligencia extraterrestre, ha afinado sus oídos. 

El proyecto, que contaba también con el respaldo del fallecido físico Stephen Hawking, ha iniciado un nuevo esfuerzo para monitorizar millones de estrellas en la Vía Láctea en busca de señales que puedan ser detectadas por inteligencia alienígena. Este nuevo esfuerzo saca provecho de la actualización de hardware del radiotelescopio Parkes en Australia que le permite a los astrónomos escanear áreas más grandes del firmamento de forma más rápida y en más detalle. 

El proyecto Listen ha estado empleando el telescopio Parkes para realizar observaciones durante un año y medio, pero ha estado limitado a una pequeña muestra de estrellas que se encuentran relativamente cerca de la Tierra. 

La mejora en el telescopio ayudará al sistema a procesar 130 gigabits por segundo de datos de observación recogidos del espacio profundo. El proyecto ha apartado 1,500 horas de tiempo de observación con el telescopio Parkes para 2018, lo que podría resultar en la recolección de casi 100 petabytes de datos (o sea, equivaldría 5 millones de películas en HD).

Todos esos datos serán almacenados y puestos a la disposición del público para que sean analizados y utilizados para buscar señales de vida extraterrestre. 

"Con estas nuevas capacidades estamos monitorizando la galaxia con un detalle sin precedentes", dijo Danny Price, científico del proyecto en la Universidad de California en Berkeley. "Al buscar en estas enormes colecciones de datos para encontrar señales de civilizaciones tecnológicas, esperamos encontrar pruebas de que nuestro planeta, junto a otros cientos de miles de millones de planetas en nuestra galaxia, no es el único donde existe la vida inteligente".

Breakthrough Listen es un proyecto con un costo de US$100 millones para buscar en la Vía Láctea y galaxias vecinas por señales de civilizaciones y tecnologías alienígenas. Fue lanzado en 2015 por Mark Zuckerberg, el multimillonario ruso Yuri Milner y Hawking. 

El proyecto ya ha concentrado su vista en unas señales misteriosas conocidas como pulso rápido de radio o fast radio bursts, extraños pitidos de un sistema estelar distante y de que el primer objeto interestelar en visitar nuestro Sistema Solar no era una nave extraterrestre sino un asteroide. 

Breakthrough Listen aún no ha detectado ninguna señal extraterrestre, pero esto quizá cambie ahora que sus "oídos" se han afinado.