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Brasil 2014: el Mundial de las transmisiones por Internet

ESPN y Univisión están experimentando un récord en tráfico hacia sus transmisiones de los partidos del Mundial vía digital en tabletas, computadoras y teléfonos.

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Foto de CNET

Con los resultados de la primera ronda del Mundial en la mano, ya podemos comenzar a nombrar a los ganadores.

Y no me refiero a las selecciones, sino a los jugadores digitales que han batallado por la atención de la audiencia en el mundo digital, las empresas que ofrecen transmisiones de video por Internet, que ya van en camino a triunfar en esta copa.

Univisión, la cadena que tiene los derechos exclusivos en español de la Copa Mundial 2014 en Estados Unidos, su página web dedicada a la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014, reportó el jueves 12 de junio el día con mayor tráfico digital en su historia, con 5.8 millones de visitas y unas 4.7 millones de vistas de video, incluyendo el streaming en vivo del partido inaugural.

Y ESPN, la cadena de deportes, anunció que los dos partidos finales del grupo de la muerte que incluyó a Estados Unidos, Alemania, Portugal y Ghana obtuvo 1.7 millones de visitas simultáneas de su transmisión digital vía su servicio WatchESPN, que está entre los mejores appspara ver el Mundial. La cadena tuvo problemas técnicos durante la transmisión de esos partidos por el alto volumen.

La firma Akamai, que trabaja con 50 cadenas que tienen los derechos del Mundial y mide el volumen de datos de streaming durante cada uno de los partidos publicó que, hasta el momento, el partido que más datos ha movido fue Brasil contra México con 4.59 tbps (terabytes por segundo), pero el partido de Estados Unidos contra Portugal alcanzó un sorprendente 3.55 tbps.

¿Las razones del éxito? Los horarios de los partidos (los muy convenientes 9 a.m., 12 p.m., 1 p.m. y 3 p.m., hora del Pacífico), el hecho que muchos de éstos fueron entre semana, mejor calidad de transmisión digital, mejores teléfonos y tabletas, planes de datos más económicos y una amplia oferta de streaming (Univisión, por ejemplo, no requiere autenticación sino hasta los últimos ocho partidos del torneo y ESPN pasará todos por Internet, con autenticación previa de tu cuenta de cable).

También ayudó que en la última ronda de la fase de grupos se juegan dos partidos a la vez, lo cual motiva a ver uno por TV y el otro por tableta o computadora.

En cuanto a la calidad de los dispositivos, uno de los teléfonos Android más populares en 2010 era el HTC Evo 4G, con una procesador de 1GHz (frente a 2.5GHz del Snapdragon 801 del Galaxy S5, de cuatro núcleos). En esa época, el teléfono insignia de Apple era el iPhone 4, también con un procesador de 1GHz (mientras que el iPhone 5S es de 64 bits).

También la calidad de las redes ha mejorado. En 2010 todavía era común, también, pagar adicional por la escasa y mediocre conectividad 4G (que no estaba disponible aún en ciudades como Nueva York) y por los planes de datos. Ahora ambos vienen incluidos y muchas veces son ilimitados - con un tope mensual que hay que administrar antes de que se reduzca la calidad de la transmisión, pero que es suficiente para ver un partido de fútbol.

Es muy probable que muchos de estos streams digitales sean vía computadoras, sobre todo porque los partidos son en horario de oficina.

Y con toda la segunda ronda del Mundial apenas por comenzar, sin duda veremos más y más interés de la gente a conectarse vía su teléfono, tableta y computadora para no perderse las acciones de su equipo.

Con la colaboración de Joan E. Solsman.