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Boost Mobile modifica sus planes de prepago

Para poder competir en el mercado, la unidad de prepago de Sprint se enfrenta a la presión de un fortalecido MetroPCS y a Leap Wireless, que tiene el apoyo de AT&T.

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El ZTE Boost Max Crédito: Josh Miller/CNET

Esta semana, Boost Mobile cambió radicalmente sus planes de servicio como parte de su objetivo de continuar compitiendo con sus rivales.

La proveedora de servicio inalámbrico de prepago, que es una unidad de la operadora Sprint, presentó tres planes nuevos: un plan de US$40 que incluye 500 MB de datos; uno de US$50 con 2.5GB de datos; y uno de US$60 con 5GB de datos. Todos los planes ofrecen llamadas y mensajes de texto ilimitados.

Las tres opciones reemplazan las ofertas previas de US$50 por un plan con un celular básico y US$55 con un teléfono inteligente. Además, la operadora eliminó el descuento de un máximo de US$15 sobre la tarifa mensual para sus clientes más cumplidores.

“Sentimos que ya era tiempo”, le dijo a CNET el presidente del negocio de prepago de Sprint, Dow Draper. “Estamos modificando los planes para que sean lo que la gente necesita”.

El cambio ocurre en un momento cuando el negocio de la telefonía de prepago – un área del mercado conocida por su crecimiento – tiene más competencia seria. MetroPCS renació bajo la gerencia de T-Mobile y añadió medio millón de clientes nuevos netos, mientras que AT&T promete entrar agresivamente al mercado gracias a su adquisición de Leap Wireless.

En la superficie, parece que Sprint se está debilitando frente a T-Mobile y MetroPCS. La semana pasada, T-Mobile anunció 465,000 clientes nuevos netos en sus servicios de prepago durante su primer trimestre fiscal, mientras que Sprint perdió 364,000 consumidores netos de prepago durante el mismo periodo.

Pero Draper se siente optimista. Atribuyó las pérdidas al proceso de recertificación de su unidad Assurance, que provee servicio a familias e individuos de bajo ingresos. La caída, que continuará hasta el segundo trimestre, no refleja la fuerza de sus unidades de prepago Boost Mobile y Virgin Mobile, que generan mucho más ingresos que Assurance.

“Boost y Virgin son un cuento diferente”, dijo.

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Los planes nuevos de Boost están más alineados a las ofertas de MetroPCS y Leap Wireless (que usa la marca Cricket Wireless). MetroPCS tiene un plan ilimitado de US$60 y Leap no tiene un plan de US$40, por menos datos.

Sobre la desaparición de la promoción de descuentos escalonados, Draper dijo que quería simplificar la estructura de los precios y asegurar que el consumidor encontrara los descuentos de inmediato. Ese plan reducía los pagos en US$5 por mes tras seis meses de pagos consecutivos a tiempo hasta llegar a un descuento máximo de US$15 sobre la tarifa mensual.

Otro tema es la red de Sprint. Boost dice que ofrece velocidades 3G y 4G porque Sprint aún no ha completado el despliegue de su red 4G más rápida. En algunas área aún está por actualizar su red más lenta red 3G. En cambio, MetroPCS disfruta de la red LTE de T-Mobile por todo el país, al igual de la red HSPA+, que T-Mobile llama 4G.

Cricket de Leap usará la red LTE de AT&T.

Sprint, por su parte, ha hecho mejoras a su red y ahora cubre 443 ciudades y 225 millones de personas.

Draper dijo que un plan ilimitado de datos no es parte de la estrategia de Boost Mobile, y apuntó que eso lo ofrece Sprint como parte de su servicio.

Draper elogió funciones como la cartera digital Boost Mobile Wallet y los paquetes de llamadas internacionales, y piensa que Boost le ha dado la lucha a su competencia.

Draper señaló que vendrán más cosas.

“He planificado muchos cambios para los próximos tres trimestres”, dijo. “Y estoy muy contento con como Boost se ha desempeñado y con lo que tenemos preparado”.