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Ciencia

Boeing presume la prueba del paracaídas Starliner

En medio de preocupaciones de la NASA sobre su programa Commercial Crew, tras un revés que padeció SpaceX, Boeing asegura que sus paracaídas están en camino.

El Starliner de Boeing preparado para la prueba acústica, a principios de 2019.

Boeing

Las cartas están a la vista: La NASA quiere mandar astronautas a la Estación Espacial Internacional desde suelo estadounidense, y terminar la dependencia de cohetes y naves rusas. Esos astronautas también necesitan volver sanos y salvos a tierra, punto donde son necesarios los paracaídas y vienen al caso las pruebas que están haciendo Boeing y SpaceX con las cabinas de tripulación.

El viernes, Boeing compartió escenas grabadas tras bambalinas de una exitosa prueba de paracaídas para su cápsula de tripulación Starliner. "Es parte de nuestro proceso para calificar todo el sistema de aterrizaje para volar astronautas de la NASA", tuiteó Boeing Space.

El momento de publicación del tuit es importante. SpaceX sentía que iba un paso adelante de Boeing desde que lanzó, con éxito, la cápsula de prueba Crew Dragon a la Estación Espacial Internacional. Ambas compañías están involucradas en el programa Commercial Crew de la NASA

Sin embargo, SpaceX ha tenido algunos problemas recientemente, incluyendo la pérdida de la cápsula Crew Dragon debido a una misteriosa anomalía del motor durante la prueba. William Gerstenmaier, de la NASA reportó la falla de una prueba de paracaídas del Crew Dragon de SpaceX, en abril, durante una audiencia en un subcomité de la cámara baja esta semana. "Los paracaídas no funcionaron como estaban diseñados", dijo Gerstenmaier. Aún se está estudiando la causa de la falla.

Boeing dijo que ha completado cuatro de cinco pruebas de paracaídas importantes y ha cumplido con todos los objetivos experadas con el desempeño de los paracaídas del Starliner. La compañía dijo que aún necesita lanzar y aterrizar una cápsula no tripulada de prueba en el verano . 

Las demoras son normales en los proyectos espaciales. Los problemas con SpaceX han cuestionado el límite de tiempo que se impuso la NASA para enviar astronautas al espacio desde suelo estadounidense este año. Este video del paracaídas parece estar diseñado para ofrecer cierta seguridad de parte de Boeing.