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Boeing construirá el taxi espacial de la NASA: reporte

Según el diario 'The Wall Street Journal', la gigante aeroespacial se ganó el contrato valorado en US$3,000 millones; la NASA no ha hecho un anuncio oficial.

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La cápsula CST-100 de Boeing.Foto de Boeing

De acuerdo con The Wall Street Journal, Boeing, la gigante aeroespacial con sede en Chicago, se avista como la ganadora en la competencia por construir una nave espacial que transporte a los astronautas al espacio.

Boeing había dicho que planeaba transportar a personas dentro de su nave CST-100 el próximo año. SpaceX, por su parte, se ha convertido en el líder de la exploración espacial en el segmento privado y ya tiene un contrato para transportar equipo a la Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés) en su nave Falcon 9. SpaceX fue fundada por Elon Musk, también fundador de la fabricante de autos eléctricos Tesla.

Este nuevo contrato es muy importante para NASA, en vista de que se cerró el programa de naves espaciales de la agencia federal en 2011.

NASA, Boeing y SpaceX no han respondido aún a una solicitud de comentario de CNET.

El contrato para construir taxis espaciales tiene un valor que supera los US$3,000 millones, según reportó el diario The Seattle Times la semana pasado. El primer vuelo del programa se realizaría a más tardar en 2017, según el periódico.

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La nave Dragon de SpaceX.Foto de Tim Stevens/CNET

La potencial victoria de Boeing en esta batalla por el contrato cae como sorpresa para muchos, ya que SpaceX se vislumbraba como el favorito, según el Journal, "debido a su bajo costo y su aproximación más ágil" hacia la construcción de estos vehículos.

El Journal añadió que la NASA podría conceder un contrato más pequeño en materia de respaldo a SpaceX o a Sierra Nevada Corp.

La NASA podría hacer un anuncio oficial del contrato este martes, según el Journal, que de acuerdo con sus fuentes sostiene que "la propuesta de Boeing ofrece la opción menos riesgosa, y la más preparada para transportar a una tripulación estadounidense a la Estación Espacial Internacional dentro de tres años".

SpaceX presentó su cápsula espacial Dragon en mayo, adentrándose así en la industria de los taxis espaciales. El anuncio se interpretó como un gran paso hacia el transporte de personas hacia el espacio.

"[La compañía] ha existido sólo una docena de años y ya ha logrado lo que no han hecho la mayoría de los países: construir un cohete que pueda llevar carga pesada desde la Tierra y lanzarlo hasta la órbita, fabricar una nave espacial que pueda navegar y se pueda atracar en la estación espacial y luego regresar a Tierra", dijo el astronauta Chris Hadfield a CNET. "Tienen un historial impresionante en los últimos 10 a 12 años, y tienen un grupo muy capaz de personas".