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Industria de la tecnología

Boeing 737 Max 8: Cómo te afectará la suspensión de los aviones

El 737 Max 8 ha tenido dos accidentes mortales en cinco meses. Ahora Estados Unidos, la Unión Europea y muchas otras naciones no permitirán que despegue y viaje en sus cielos.

Boeing

Si tienes planes de montarte a un avión en las próximas semanas, las suspensiones del despegue de los aviones Boeing 737 Max 8 podrían afectar tu viaje.

El presidente Donald Trump ordenó este miércoles a la Administración Federal de Aviación (FAA, por sus siglas en inglés) a suspender temporalmente todos los vuelos de este modelo de avión mientras se investigan  y examinan las grabaciones de voz y el registro de datos del vuelo 302 de Ethiopian Airlines que el 10 de marzo se estrelló solo seis minutos después de haber despegado del aeropuerto internacional Addis Abeba Bole en Etiopía. Cobró la vida de 157 personas, o sea, todos los pasajeros y tripulantes que se encontraban a bordo. 

Pero la decisión de suspender estos vuelos no se debe solo a este accidente. Hace casi cinco meses, otras 189 personas murieron cuando se estrelló, después de estar sólo 13 minutos en el aire, el vuelo 610 de Lion Air que había despegado de Jakarta, Indonesia. 

En ambos accidentes aéreos, el avión modelo Boeing 737 Max 8 era casi nuevo. La de Ethiopian Airlines tenía solo cuatro meses de uso, mientras que la de Lion Air tenía sólo tres. 

Reproduciendo: Mira esto: Mira al Airbus BelugaXL volar por primera vez
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¿Qué es el avión Boeing 737 Max 8 y cómo se diferencia de los otros modelos?

El 737 Max 8 es uno de los aviones nuevos de Boeing. Su primer vuelo de prueba se realizó el 29 de enero de 2016 y entró oficialmente en servicio con pasajeros de Malindo Air en Malasia el 22 de mayo de 2017. Tiene capacidad para transportar entre 138 y 158 pasajeros, por lo que es popular para los vuelos de rutas cortas. También puede realizar viajes transatlánticos, y viajes entre la parte continental de Estados Unidos y Hawai.

El diseño del Max 8 se basa en el Boeing 737, una serie de aviones que ha estado en servicio desde 1968. De hecho, la familia de aviones 737 son los más vendidos en la historia. En un momento dado, miles de versiones del mismo se transportan por todo el mundo y algunas aerolíneas, como Southwest y Ryanair,
tienen flotas compuestas totalmente de aviones 737.

A pesar de que su diseño representa la evolución de un avión existente, el Max 8 es esencialmente una nueva aeronave. Tiene motores más grandes, más potentes y más eficientes. Su aerodinámica ha sido mejorada y su cabina fue rediseñada para sentirse más espaciosa. También puede volar más lejos y transportar más personas que la generación anterior del 737.

A partir del 28 de febrero, Boeing había entregado 376 aviones del modelo Max 8 a más de 50 aerolíneas. Actualmente, los tres clientes más grandes (en orden) son Southwest Airlines, American Airlines y Air Canada.

La consecuencia de la suspensión en EE.UU. (y otras partes del mundo)

Minutos después de la suspensión de los vuelos en EE.UU. por la FAA, la aerolínea Southwest dijo que cumpliría con la orden del gobierno. Esto afectará a los vuelos de 34 aviones Max 8 en su flota. Según la compañía, estos aviones representan menos del 5 por ciento de su plantilla de 750 aviones Boeing 737.

American Airlines dijo en su sitio Web que la suspensión afectaría 24 de sus aeronaves y a 85 vuelos diarios. Según la aerolínea, desde septiembre de 2017, ha transportado a "2.5 millones de pasajeros, durante 46,400 horas de operación que abarcan casi 18,000 vuelos 
de manera segura con su flota de aviones Max 8".

Por Twitter, United Airlines dijo que unos 40 vuelos diarios serían afectados al no poder volar sus 14 aviones Max 8. 

Dado a que el gobierno canadiense confirmó el miércoles la suspensión no sólo del Max 8 sino también del Max 9 (estos aviones son un poco más grandes y han estado en servicio por pocos meses), la aerolínea Air Canada tendrá que también cumplir con la orden. 

Cómo podrás llegar a tu destino si tu aeronave era un Max 8

Si tienes un viaje en las próximas semanas y en los detalles del vuelo se especifica que tu avión es el Boeing 737 Max 8 o "7M8" (por sus siglas), las aerolíneas te ayudarán a cambiar de vuelo o hasta te reembolsarán el costo de tu boleto.

Southwest dijo que cualquier pasajero con un vuelo cancelado por en un Max 8 puede cambiar la reserva a un vuelo alternativo entre las ciudades originales y dentro de los 14 días de la fecha original de viaje sin incurrir tarifas adicionales.

American Airlines dará la misma opción pero también ofrecerá la posibilidad de un reembolso completo. Para tramitar la devolución, el cliente debe visitar AA.com.

Por su parte, United dijo que a consecuencia de "una combinación de avionetas extras" no anticipa un gran impacto en sus operaciones a causa de la suspensión del Max 8. Agregó que los pasajeros afectados no necesitan cancelar o hacer una nueva reserva porque United se encargará de todo internamente y les enviará una notificación con toda la información nueva.

Copa Airlines, una aerolínea con sede en Panamá, parece no volar los Max 8 pero como precaución suspendería, de forma temporal, a sus nueve aeronaves Max 9. Copa dijo por Twitter que "cubriría los vuelos que operaban sus Max 9 con el resto de su flotilla".

Air Canada, en una declaración por su sitio Web, dijo que ayudará a sus pasajeros a cancelar y cambiar sus reservas, pero les pidió paciencia porque será un esfuerzo gigantesco.

"Estamos trabajando para renovar la reserva de los clientes afectados lo antes posible, pero dada la magnitud de nuestras operaciones de aviones 737 MAX, que en promedio llevan de 9,000 a 12,000 pasajeros por día, los clientes podrían ver retrasos en recibir sus nuevas reservas y en poder comunicarse con los centros de llamadas de Air Canada. Apreciamos la paciencia de nuestros clientes".

Los seis aviones Max 8 de Aeroméxico también serán afectados por la suspensión. Los pasajeros serán cambiados a otros aviones de la flota, dijo la aerolínea en un comunicado del 11 de marzo.

Los pasajeros de Aerolíneas Argentinas, que tiene cinco aeronaves Max 8, serán reubicados a otros aviones de la compañía. "En el caso de que algún vuelo deba ser reprogramado por esta decisión, la empresa se comunicará en forma directa con los pasajeros afectados", dijo la compañía en su sitio Web el lunes.

Nota del editor: Actualizaremos este artículo con más información sobre las diferentes aerolíneas.