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BlackBerry: "Trabajamos en otro celular para ganar nuevos clientes"

En entrevista, el presidente ejecutivo de BlackBerry, John Chen, habló sobre las telefónicas, los problemas pasados y John Legere, el CEO de T-Mobile.


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El presidente de ejecutivo de BlackBerry, John Chen, durante una conferencia de prensa en el Mobile World Congress.Foto de Crédito: Brian Bennett/CNET


BARCELONA, España – John Chen estuvo en un evento caritativo recientemente en el que fue presentado como el hombre que iba a tomar el timón de BlackBerry.

Casi de inmediato, varios invitados sacaron sus BlackBerry Bold y las levantaron. En ese momento, Chen se dio cuenta que no podía seguir sentado, se paró y dijo algunos palabra para darles ánimos.

“Hay momentos que son fantásticos”, dijo Chen a CNET en una entrevista. “Por esto es que hay una buena probabilidad que podremos cambiar la dirección de [la compañía]”.

Tomaría a todas las personas que creen en BlackBerry – y hasta un poquito más – para que la atribulada compañía cambie de rumbo. La empresa tomó los primeros pasos el martes cuándo introdujo dos nuevos celulares inteligentes, el asequible BlackBerry Z3, que costará menos de US$200 y llegará en abril, y el “clásico” BlackBerry Q20, que se espera salga al mercado a finales de 2014.

Chen señaló durante una conferencia de prensa en el Mobile World Congress (Congreso Mundial de Dispositivos Móviles) que habrá más teléfonos y, posteriormente, en una entrevista con CNET, ofreció más detalles. Mientras que el Q20 es para los fans de BlackBerry, el otro dispositivo será para ganar nuevos clientes. Y existe la posibilidad de que lo lancen este mismo año, algo que no pudo garantizar.

¿Te resulta familiar? El ex presidente ejecutivo de BlackBerry, Thorsten Heins, habló de un celular hace casi un año. Acabó lanzando el BlackBerry Z30, un tabléfono que Verizon puso a la venta, aunque desapareció sin que nadie se diera cuenta.


Pero Chen no es Heins. El nuevo presidente ejecutivo de BlackBerry está lleno de energía, tiene un gran sentido del humor y es brutalmente honesto — algo que le quita el sueño a su gente de relaciones públicas. Por ejemplo, no le da miedo enfrentarse al presidente ejecutivo de T-Mobile, John Legere, el hombre – que según CNET – es el más temible en el mundo de la telefonía.

Durante una entrevista con CNET, Chen habló de varios temas.

Chen dijo que su prioridad es mantener la base de fans de BlackBerry. Pero eso significa crear un celular que los creyentes del Bold amarán. De hecho, simplemente añadirle un teclado al BlackBerry 10 no es suficiente, dijo.

En el Q10 BlackBerry incluyó de nuevo la llamada física, el fin de llamada, el menú y los botones para volver atrás, al igual que el panel táctil. El BlackBerry 10 actualizado también incluye aspectos del software del BlackBerry original. Por ejemplo, la forma en que se administra el email y la función de cortar y pegar. El tamaño de la pantalla también será más grande, de 3.5 pulgadas frente a las 2.9 pulgadas del anterior, dijo.

Esas mejoras deberían hacer la transición más fácil para los consumidores que aún tienen sus BlackBerry viejos, dijo. Con ese tipo de teléfono, los usuarios podrán comenzar a trabajar de inmediato, y también podrán aprender lentamente los controles de gestos y otras funciones del BlackBerry 10, dijo.

Pero para que los BlackBerrys vendan, necesitarán distribución. En la conferencia de prensa, Chen mencionó la excelente relación que la empresa tiene con “dos grandes operadoras en EE.UU.”, una referencia no muy velada a AT&T y Verizon Wireless.

Chen elaboró más y apuntó que ya ha hablado con por lo menos una operadora sobre el Q20, y que ésta recibió el dispositivo con entusiasmo.

“Me sorprendería que no les guste”, Chen dijo. “Trabajaré duro para que lo quieran”.

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Una vista del BlackBerry Z3 en MWC 2014.Foto de Crédito: Brian Bennett/CNET


Chen añadió que uno de los errores de la administración anterior fue no educar al mercado sobre los beneficios del BlackBerry 10. La compañía tuvo algunos anuncios publicitarios que demostraban estas funciones, pero nada fue efectivo.

Pero esta vez, dijo Chen, no solamente le dará los celulares a las operadoras para que los vendan, sino que también les dará dinero para hacer publicidad.

Sin un equipo de ventas, los consumidores solamente conocerán el celular si lo compran, y Chen reconoce que es complicado empezar a usar el teléfono, particularmente para un antiguo usuario de BlackBerry. Chen dijo que para los nuevos BlackBerrys, se enfocó en el llamado momento de “abrir la caja”, en aquellos primeros minutos en los que una persona se enfrenta a su dispositivo por primera vez.

“Se trata realmente de saber escuchar al consumidor”, dijo.

Y aunque puede que vuelva a reconquistar a los usuarios de BlackBerry, la pregunta sigue siendo si la empresa podrá atraer nuevos clientes.

Chen reiteró que su plan es estabilizar la compañía y su estado financiero, y que ésa es su prioridad. A fin de cuentas, aunque un teléfono los rescate, la meta final es estar fuertes en el nivel financiero.