BlackBerry se vende por US$4,700 millones

Los accionistas de la compañía recibirán US$9 por acción como parte del acuerdo ofrecido por un grupo de inversionistas liderado por Fairfax Financial Holdings.

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Un consorcio privado compraría a la otrora emblemática fabricante del BlackBerry Crédito: Sarah Tew/CNET

BlackBerry ahora será una compañía privada.

BlackBerry anunció el lunes que entró en un acuerdo con un consorcio liderado por Fairfax Financial Holdings que valora a la compañía en US$4,700 millones. Bajo el acuerdo, los accionistas recibirán US$9 por acción en efectivo, un poquito más que los US$8.23 en que se negocia actualmente la acción.

El acuerdo pone fin a un gran período de incertidumbre que rondó a la empresa últimamente. Tan recientemente como el viernes pasado, anunció que perdería casi US$1,000 millones en el segundo trimestre fiscal y que "cambiaría de estrategia" debido a los continuos problemas para vender sus teléfonos inteligentes BlackBerry.

Fairfax, que cree que la compañía todavía tiene futuro, pretende contribuir la participación del 10 por ciento que tiene en BlackBerry en el consorcio. El consorcio tiene hasta el 4 de noviembre para completar el proceso de evaluación para cerrar la compra-venta. Durante ese período, BlackBerry tiene el derecho a considerar otras ofertas.

Una vez que haya sido cerrado, el acuerdo pone fin a la vida en bolsa de una compañía cuyos teléfonos fueron alguna vez un símbolo de estatus entre la élite corporativa. Sus BlackBerrys fueron otrora tan cotizados como lo son hoy los iPhones, y hubo un momento en que solo unos pocos anticipaban un desplome.

Pero BlackBerry no se movió lo suficientemente rápido y quedó a la zaga del iPhone de Apple y el sistema operativo Android de Google. La acción de la compañía perdió un 94 por ciento de su valor en los últimos 5 años, luego de haber tocado un precio máximo de US$145 en 2008. Tras varios retrasos en la presentación de su sistema operativo de nueva generación, el BlackBerry 10 finalmente llegó al mercado a principios de año.

Pero resulta que el BlackBerry 10 llegó demasiado tarde. La compañía optó primero por vender su BlackBerry Z10, un teléfono con pantalla táctil con el que creyó que competiría mejor con los iPhone y los Galaxy S del mundo. Eso resultó ser un error, y una de las razones de mayor peso detrás de las pérdidas recientes de la compañía.

Al tomar la decisión de volverse una compañía privada, BlackBerry escapará al escrutinio público al que se expuso tratando de darle vueltas al negocio. Pero todavía no está claro lo que hará Fairfax para ayudar a la compañía y que sea distinto a lo que ya han intentado sus jefes anteriormente. BlackBerry ha dicho que dejará de enfocarse en los consumidores para enfocarse en el negocio y en los "prosumidores" (productores/consu. Eso deja el negocio de los dispositivos en el aire. 

De cualquier manera, parece que el otrora emblemático BlackBerry acabará por desaparecer entre lloriqueos.


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