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BlackBerry prepara un teléfono de menos de US$200

El presidente ejecutivo de la compañía, John Chen, dijo que pondrá más énfasis en el mercado empresarial, pero sin olvidar a los clientes individuales.

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John Chen, el presidente ejecutivo de BlackBerry, sigue optimista sobre el futuro de la compañía.Foto de (Crédito: Claudia Cruz/CNET)
     

BlackBerry llegó a la feria de electrónica de consumo CES 2014 y, pese a los problemas a que se ha enfrentado últimamente, anunció un teléfono de menos de US$200 y dijo que se enfocará en los clientes empresariales, aunque sin olvidar a los particulares.


El martes por la mañana, fuera del bullicio normal del centro de convenciones de la feria internacional de electrónica Consumer Electronics Show (CES) en Las Vegas, el presidente ejecutivo de BlackBerry, John Chen, habló con periodistas sobre el futuro de la empresa y recalcó que BlackBerry no va a dejar de vender teléfonos aunque así lo parezca.

“Durante los próximos 18 meses nos enfocaremos en las empresas”, dijo Chen, pues según él es más fácil retener clientes empresariales y el margen de ganancias es mayor. Y aseguró: “tengo un plan ejecutable en mente”.

Aun así, BlackBerry está preparando un teléfono más asequible – de menos de US$200 – para mercados emergentes en Latinoamérica y Asia y en colaboración con la fabricante Foxconn en China. 

En Latinoamérica, donde las ventas de BlackBerry también han caído de manera estrepitosa, Chen todavía ve posibilidades de crecimiento, porque todo depende en las funciones del teléfono y su precio, dijo. Los nuevos teléfonos continuarán con la plataforma BB10.

Según Chen, uno de los mayores retos para la distribución de sus nuevos teléfonos en la región será convencer a los distribuidores – muchos de los cuales fueron muy buenos socios en su momento – de volver a vender los productos de la empresa. "Seguiremos trabajando con ellos", dijo.

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Además de eso, Chen dice ver grandes oportunidades para trabajar con negocios en Latinoamérica y proveerles una plataforma segura para comunicarse con empleados o clientes. Es el área empresarial en donde BlackBerry tuvo su mayor potencia en las naciones industrializadas y donde ve más posibilidades en los mercados emergentes actualmente.

Chen tiene solamente 60 días al mando de la inestable compañía, pero ha dicho que su objetivo es hacer que a más personas les vuelva a gustar BlackBerry. En particular, quiere volver al origen de lo que hizo a la compañía exitosa: una plataforma segura, especialmente para negocios. Aún así, se encargó de enfatizar: "No nos estaremos alejando de los consumidores".

Una ventaja que tiene BlackBerry es que ya tiene una plataforma, su sistema operativo QNX, que Chen ve como el vehículo para establecerse más en el área automotriz, es decir, para conectar un móvil con un auto. BlackBerry ya provee el QNX a 40 fabricantes de autos y busca firmar más acuerdos. Pero otros piensan los mismo y BlackBerry tiene una fuerte competencia en este mercado de Android y de las automotrices que desarrollan su plataformas propias o compañías de telefonía como AT&T, que esta misma semana lanzó AT&T Drive.

"Todo el mundo sabe que [enfocarse en] la comunicación máquina a máquina es importante", dijo Chen. "Si hay un lema para todo esto es que no es solamente un tema de teléfonos. Es algo mucho más grande".

Otra área en la que Chen ve oportunidades es con BlackBerry Messenger (BBM). BBM fue un rayo de luz para la empresa canadiense cuando lanzó el app para iOS y Android en 2013. En solamente 60 días sumó 40 millones de nuevos usuarios para terminar con un total de 80 millones de usuarios de BBM.

BBM tiene que aumentar sus suscriptores y buscar maneras de traerle dinero a la empresa. Chen piensa que el dinero vendrá si BBM se desarrolla también para que los negocios puedan comunicarse con sus empleados o sus clientes de una manera instantánea y segura. 

Chen admitió que la oferta de aplicaciones en la plataforma de BlackBerry es mucho menor que la de Android y iOS, pero recordó que su empresa tiene más de 100,000 apps disponibles.

“Reconozco que las aplicaciones son importantes”, dijo Chen. “Y nos vamos a concentrar en conseguir más”.