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Celulares

BlackBerry y Nokia luchan por regresar a las grandes ligas

Un año después de que estas marcas prepararan su gran retorno, aún estamos a la espera de ser impresionados.

Andrew Hoyle/CNET

En febrero pasado, las marcas Nokia y BlackBerry esperaban allanar el camino para un triunfante regreso a la feria de teléfonos móviles más grande del mundo. 

Un año después, estamos aún esperando que saquen un impresionante dispositivo que vuelva a posicionar a estas marcas en las grandes ligas de la industria de los teléfonos. A pesar de que entre ambas marcas sacaron ocho teléfonos Android el año pasado, está claro que no ha cambiado su suerte. 

Reproduciendo: Mira esto: Los teléfonos que esperamos ver en MWC 2018
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Ninguna de las dos marcas debe esperar regresar a las alturas que experimentaron previo a 2010, antes de que el mundo se impulsara por una senda dominada por iPhone y Android. Pero, si estas marcas fracasan en su intento por reclamar su otrora supremacía, los consumidores tendrán menos opciones en un mercado plagado de teléfonos de Apple y Samsung. 

Menos de 6 millones de teléfonos Nokia se distribuyeron el año pasado, según el analista Wayne Lam, de IHS Markit, quien añadió que su firma de análisis considera que 10 millones de unidades distribuidas es una cifra significativa. BlackBerry Mobile pudo haber distribuido 170,000 unidades durante el cuatro trimestre, de acuerdo a Neil Shah, un analista de Counterpoint Research. En comparación, Apple vendió 77.3 millones de iPhones en un solo trimestre. 

BlackBerry Mobile (a diferencia de BlackBerry Limited, que no está a cargo de la división de teléfonos) se rehusó a comprar cifras de ventas y HMD Global, que licencia la marca Nokia, no respondió a varias solicitudes de comentario para este artículo.

Pero es de esperarse que estas empresas tengan bajas cifras de ventas. Los retornos triunfales en la industria de los teléfonos no pasan del día a la noche, sino a lo largo de años de un esfuerzo continuo y estable de inversión y mercadeo. 

"Con Nokia y BlackBerry, existe una expectativa de que tendrán un retorno triunfal en cuestión de meses y de que dominarán el mercado una vez más", dijo Francois Mahieu, el director comercial de BlackBerry Mobile. "El mundo sabe que hay dos grandes titanes en la industria, Apple y Samsung... y esto toma tiempo".

Se espera que los teléfonos BlackBerry y Nokia se actualicen en los próximos meses. Nokia realizará un anuncio durante el Congreso Mundial de Dispositivos Móviles (MWC) en Barcelona esta semana, y se espera que BlackBerry presente su nuevo teléfono en marzo, de acuerdo con los analistas. 

Pero ambas marcas necesitarán más que una presentación y espacio en la sala de exhibición para quitarle la atención al Galaxy S9 y S9 Plus, que Samsung presentará el 25 de febrero. Para que los dispositivos de BlackBerry y Nokia tengan un chance en contra de Samsung, tendrán que exhibir hardware y software de primera. 

Los deseos de Nokia para 2018

Hace un año, parecía que los teléfonos de Nokia no iban a cumplir con el mayor deseo de los fans: que ejecutara el sistema operativo Android. Pero, después de seis lanzamientos, los teléfonos no han hecho mucho más que mantenerse en su rango de precio. Tienen mucho camino por recorrer. 

Los teléfonos Nokia originales cambiaron de dueño cuando pasaron a Microsoft, que compró los derechos en 2013, y reemplazó el software de Nokia por el de Windows OS. Tres años después, Microsoft le pasó la licencia a una nueva empresa, HMD Global, que utiliza Android. 

Con tantos teléfonos Android disponibles, los celulares Nokia dependen del hardware y de precios competitivos para sobresalir. Sin embargo, los Nokia 2, 3, 5, 6, 7 y Nokia 8 de gama superior, que salieron de la mano de HMD Global no lograron generar tanto interés como el 3310.

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Andrew Hoyle/CNET

Por otro lado, Nokia "podría estar en camino de una resurrección especialmente en vista de la nueva tendencia de teléfonos 4G que están dominando mercados globales como India", dijo Lam. 

No estamos seguros de qué presentará HMD Global para Nokia en 2018, aparte de algo "impresionante", de acuerdo a un tuit de Juho Sarvikas, el director de producto de HMD Global. Pero el hecho de que HMD Global esté organizando una conferencia de prensa durante MWC 2018, donde la obvia estrella es Samsung, demuestra que tiene el compromiso de edificar y nutrir el nombre de Nokia en 2018.

La mayoría de los consumidores escogen sus teléfonos a través de sus operadoras. Nokia podría diferenciar su hardware al ofrecer una función que las otras fabricantes no brinda, quizás el retorno de la cámara PureView de 41 megapixeles de 2012. 

Pero su mayor posibilidad de éxito es estar en cuanto más operadoras telefónicas posibles. 

"La gran pregunta para HMD/Nokia es si su éxito puede continuar sin adentrarse en Estados Unidos, que es un mercado difícil y donde la marca de Nokia no le ayudará mucho", dijo Carolina Milanesi, una analista de la firma Creative Strategies. "Nokia no podrá crecer significativamente sin ganar una cuota de mercado en China y EE.UU.". 

BlackBerry: Mantenerse a flote

Cuando los teléfonos Nokia se desplegaron en la gama media y de entrada, la nueva marca BlackBerry quería irrumpir con un solo dispositivo de gama alta, el BlackBerry KeyOne

Licenciado por TCL Communication de china, que también vende los teléfonos Alcatel, el KeyOne volvió a las características esenciales de la marca de tener un teclado físico y mejor seguridad que se acota a las políticas de las empresas. 

Luego, el KeyOne y su teclado vieron el advenimiento del BlackBerry Motion, que es todo pantalla. Y en enero, la empresa presentó un nuevo color del KeyOne y ventas directas en EE.UU. para BlackBerry Motion, que antes se vendía solamente en Canadá. 

Aunque no esperamos ver nuevos teléfonos BlackBerry hasta después de MWC, la inversión de TCL demuestra que el negocio sigue. 

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Josh Miller/CNET

Los teléfonos de BlackBerry tienen más presencia en las operadoras que los celulares de Nokia en EE.UU., al estar en AT&T y Sprint. Y a nivel mundial, está en Orange, Vodafone y Singtel. Esto es parte de la estrategia de TCL. 

"La prioridad para nosotros es hacer que BlackBerry estuviera disponible en todo el mundo de nuevo", dijo Mahieu, de BlackBerry, quien añadió que el KeyOne se vende en más de 50 países. La otra parte de la estrategia es apelarle a negocios que se preocupan por la seguridad y ofrecer los teléfonos BlackBerry como una opción para los empleados, junto a teléfonos de Apple y Samsung. 

BlackBerry también ganaría impulso si se adentra temprano a la tendencia de los teléfonos que se doblan.

"Creo que si BlackBerry es inteligente en el diseño, puede añadir a la discusión de cómo esta clase de teléfonos se ven y operan", dice el analista Lam, de IHS Markit. 

Es aún muy pronto para determinar si los teléfonos BlackBerry se adentrarán rápidamente al concepto de los celulares que se doblan. Aun así, TCL tiene confianza en sí misma.

"Los teléfonos BlackBerry están aquí para quedarse", dice Mahieu.


CNET y CNET en Español estarán este mes en Barcelona para traerles todos los detalles del Congreso Mundial de Dispositivos Móviles (MWC).

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