CNET también está disponible en español.

Ir a español

Don't show this again

Celulares

BlackBerry Mobile quiere volver con fuerza. Sí, no es broma

Un alto ejecutivo de BlackBerry Mobile dice que quiere capturar al menos 3 por ciento del mercado premium de teléfonos móviles en los próximos años. Por supuesto, los analistas tienen sus dudas.

blackberry-keyone-3383-014

El BlackBerry KeyOne le dio a la marca BlackBerry las bases para continuar existiendo. 

Josh Miller/CNET

Los ejecutivos detrás de BlackBerry Mobile están soñando en grande.

BlackBerry Mobile es una división del fabricante chino de electrónicos TCL, que tiene los derechos para fabricar teléfonos BlackBerry de la firma canadiense original BlackBerry Ltd y también fabrica teléfonos de bajo costo bajo la marca Alcatel. Desde su lanzamiento hace un año en el MWC 2017, la división ha tenido la misión de resucitar la marca como una opción viable.

Luego de un año, Francois Mahieu, el director comercial de BlackBerry Mobile, tiene expectativas elevadas sobre los posibles alcances de su marca. Mahieu, hablando con periodistas en una conferencia previa al MWC 2018, dijo que espera capturar 3 por ciento del mercado premium de teléfonos móviles. 

Reproduciendo: Mira esto: El celular Blackberry Motion llega a Estados Unidos por...
1:13

"No tiene que ser un negocio de nicho", dijo. "No estaría satisfecho con la participación en el mercado premium (de los teléfonos) que se mantuviera para siempre inferior al 1 por ciento".

Ahí es exactamente donde está; Neil Shah, analista de Counterpoint Research, calcula que BlackBerry vendió solo 170,000 teléfonos durante el cuarto trimestre. Con el mercado total de teléfonos premium (definido como teléfonos con un precio superior a los US$400) estimado en 320 millones de unidades el año pasado, Shah dijo que BlackBerry Mobile tendría que vender al menos 10 millones de unidades al año, o entre 2 y 3 millones al trimestre.

"Por ahora, eso parece difícil", aseguró.

Las expectativas destacan la extraña confianza que sienten los ejecutivos de TCL y BlackBerry Mobile después de restablecer la marca, que básicamente se había dado por muerta cuando la original BlackBerry viró su mirada hacia el más lucrativo negocio de software y servicios corporativos. Era una de las dos marcas legendarias de teléfonos, la otra era Nokia, tratando de aprovechar la nostalgia para volver a generar interés.

El regreso ha sido lento, lo que significa que los consumidores en última instancia tienen más opciones para elegir su teléfono.

Restablecer la credibilidad

Mientras que sus ventas del cuarto trimestre parecen bajas —Apple vendió 77 millones de iPhones en el mismo lapso—, Mahieu cree que su equipo ha trabajado bien para construir las bases de apoyo a las operadoras y disponibilidad de teléfonos.

"Hay una sensación de que hemos cumplido con buena parte del viaje para generar credibilidad", dijo. "Hemos visto una creciente aceptación entre clientes y minoristas para seguir creciendo".

Aún así, el objetivo de Mahieu de conseguir apenas el 3 por ciento del mercado de teléfonos premium representa una asombrosa diferencia con respecto a la posición de BlackBerry en 2009, cuando controlaba una quinta parte del mercado total de teléfonos inteligentes, según Statista.

Mahieu señaló que el negocio tuvo que enfrentar un fuerte escepticismo durante el lanzamiento del año pasado. Y el escepticismo se mantiene.

"Será una batalla cuesta arriba", dijo Ramón Llamas, analista de IDC.

Las condiciones macro no son favorables para el crecimiento. En el cuarto trimestre del año pasado, el mercado de teléfonos sufrió una caída por primera vez, según Gartner. Y no parece que los incondicionales premium, como Apple y Samsung, se vayan a retirar.

Atractivo sorpresa

Shah dijo que BlackBerry Mobile debe hacer un mejor trabajo para construir presencia en mercados clave para los teléfonos  premium, como Estados Unidos, Japón, Corea y Europa. En Estados Unidos , por ejemplo, solo tiene acuerdos con AT&T y Sprint, lo que deja fuera más de la mitad del mercado total con Verizon y T-Mobile. Los ejecutivos de BlackBerry Mobile reconocieron que fueron lentos con el lanzamiento la primera vez.

Los teléfonos BlackBerry podrían recibir un impulso ahora que Google los ha respaldado como parte de su lista de Android Enterprise Recommended, la cual también incluye a LG, Nokia y Huawei. La lista incluye requisitos como actualizaciones más rápidas de seguridad de Android, especificaciones de hardware mínimas para Android 7.0 y superior, y una forma más consistente de administrar perfiles en el teléfono. Mahieu dijo que muchos clientes corporativos buscan esa lista.

Entonces, incluso si uno no acaba comprando un BlackBerry, existe la posibilidad de que su empresa le proporcione uno.

Otra razón por la que los ejecutivos de BlackBerry Mobile están optimistas es que el perfil de los usuarios del KeyOne y el Motion ha oscilado entre los 25 y los 45 años de edad, lo que, admiten, extendió el segmento demográfico a usuarios más jovenes de lo que esperaban. Resulta que no es solo un asunto de nostalgia de los antiguos fantasmas por sus BlackBerry Bolds por lo que compraron el nuevo modelo.

"Hay un elemento donde la marca BlackBerry significa algo para mucha gente, y no solo para la generación anterior", dijo Mahieu. "Puede atraer al profesional, independientemente de la edad".

Aún así, tomará algún tiempo —si alguna vez sucede— que este sueño se convierta en realidad.

No dejes de seguir toda nuestra cobertura en nuestra página especial de Mobile World Congress 2018, desde donde te tendremos todas las novedades en vivo y en directo gracias a la presencia de nuestro personal en Barcelona.