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Móvil

BlackBerry quiere llevar su fórmula secreta al iPhone, Android

La movida es parte de la evolución de la compañía hacia un negocio de software, algo que incluye trabajar con los sistemas operativos más importantes.

Elementos de la BlackBerry Classic hallarán su camino al iPhone y Android. CNET

BARCELONA -- BlackBerry, mejor conocida por sus teléfonos inteligentes equipados con teclado, quiere salir de su propia concha.

El fabricante del dispositivo dio a conocer el domingo sus planes para crear una "BlackBerry Enterprise Suite", tomando características del software de BlackBerry -- como su Hub de portal de mensajería, teclado virtual y seguridad, entre otros -- para convertirlas en una colección de aplicaciones y funciones que pondrá a disposición de los iPhones, iPads y los dispositivos que se ejecutan en los sistemas operativos Android y Windows Phone. Las aplicaciones llegarían a finales de este año.

El anuncio es parte de un cambio más amplio de BlackBerry hacia el software y los servicios, un negocio más lucrativo. También señala una voluntad de trabajar con sistemas operativos que previamente habría considerado una amenaza. Esa filosofía es probablemente alentada por la batalla que enfrenta la compañía para mantener su relevancia en el negocio de los teléfonos inteligentes. El sistema operativo BlackBerry ha cedido aún más cuota de mercado en 2014, cayendo a apenas el 0.4 por ciento del mercado, según IDC.

"Veo todos los recursos que tenemos, desde la interfaz de usuario hasta la seguridad... y veo que había realmente una joya escondida para construir un buen libro de negocios", dijo John Chen, presidente ejecutivo de BlackBerry, en una conferencia telefónica con los medios.

Samsung y BlackBerry

El último ejemplo de su nueva actitud multiplataforma: un anuncio actualizado sobre su asociación con Samsung y la plataforma de seguridad de Knox. BlackBerry dijo el domingo que traería dos nuevos servicios de clase empresarial a Knox: WorkLife, una función que permite a las empresas dividir los celulares Samsung de sus empleados en dos entidades distintas, una para el trabajo y otra personal a través de un "SIM virtual", que facilita el trabajo, y el software de cifrado SecuSUITE que Blackberry ganó tras su adquisición de Secusmart el año pasado.

John Chen, el presidente ejecutivo de BlackBerry, durante un evento en 2014. Roger Cheng/CNET

Como parte del acuerdo, BlackBerry venderá los servicios de Knox a los clientes de Samsung. De la misma manera, Samsung venderá productos y servicios de BlackBerry a través de Samsung Business Services, un portal que ha establecido la gigante coreana para sus clientes empresariales.

"Con la introducción de estos nuevos servicios de BlackBerry, las necesidades de las empresas y sus empleados serán satisfechas con los dispositivos Samsung Knox", dijo Injong Rhee, vicepresidente ejecutivo de la división de IT y móvil de Samsung, en un comunicado.

Mientras que Samsung domina el mundo de los smartphones, su reputación en el mundo de los negocios está por detrás incluso de BlackBerry -- particularmente en las industrias fuertemente reguladas a las que quiere apuntar con Knox. Ahí es donde entra en juego BlackBerry.

"Tenemos un cliente en común, y nosotros somos el estándar de oro en la seguridad", dijo Billy Ho, vicepresidente ejecutivo del negocio empresarial de BlackBerry. "Ellos pueden usar nuestra marca".

Un nuevo mundo multiplataforma

Si bien BlackBerry ha utilizado históricamente sus funciones de software como una ventaja para su propio hardware, se está dando cuenta de que puede tener más presencia si lleva su software a más personas.

"A medida que el hardware se contrae, hay una mayor oportunidad de hacer software y empaquetarlo para que funcione a nivel multiplataforma", dijo Chen. "Así que nuestro mercado no sólo será para BlackBerry, sino para otros dispositivos."

El BlackBerry Hub es un portal para todos tus mensajes. Jason Cipriani/CNET

BlackBerry ya se ha movido antes para trabajar con otros sistemas operativos. La compañía lanzó su popular servicio de mensajería BBM para Android y iOS en 2013, y su sistema BES12 se gestiona en dispositivos BlackBerry, Android, iOS y Windows Phone.

BlackBerry Enterprise Suite incluirá tres categorías: productividad, comunicación y colaboración y seguridad. Las características van a incluir su portal Hub para ver todos los e-mails, mensajes y actualizaciones sociales, con la capacidad de ver y editar documentos a través de dispositivos sin problemas y mejoras de seguridad para proteger los archivos personales y para protegerse contra el malware y el robo de datos.

Las aplicaciones probablemente se verán y sentirán de la misma manera a través de diferentes plataformas, pero Chen reconoció que habrá algunas dificultades para incorporar los aspectos de seguridad en el sistema operativo iOS de Apple, ya que hay un acceso limitado a ciertas partes de la plataforma.

Sigue siendo una empresa de dispositivos

Las recientes movidas de BlackBerry no deben tomarse como una indicación de que la empresa se ha dado por vencida en el negocio del hardware. "No asuman que estamos menos interesados en los dispositivos", dijo Chen.

BlackBerry tiene previsto celebrar una conferencia de prensa el martes durante el Congreso Mundial de Dispositivos Móviles (MWC por sus siglas en inglés) en esta ciudad. Allí Chen ha prometido darnos una especie de mapa de hacia dónde se dirigen los productos de la compañía.

Si bien el propio Chen tiene experiencia en el negocio de software de gestión de negocios, dijo que pasarán años antes de que los activos de software de BlackBerry alcancen a los del hardware. Aproximadamente tres cuartas partes de los ingresos de BlackBerry aún provienen del negocio de hardware, y Chen dijo que tiene la intención de seguir enfocándose en esa parte de la empresa.

Chen reiteró su objetivo de generar US$500 millones en el negocio del software en el año fiscal 2016. Se espera que la empresa reporte ingresos de $3,270 millones en ese período.

"Es un proceso gradual y no una cosa de una sola vez", dijo Chen sobre el negocio del software. "Todas estas cosas son la base para enfocarnos mejor".

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