Barnes & Noble se dividirá en dos compañías

La cadena de librerías dijo que planea separar su unidad de ventas al por menor de su unidad de libros electrónicos Nook Media.

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Las tabletas Nook de Barnes & Noble.Foto de Eric Franklin/CNET
La cadena de librerías Barnes & Noble reveló el miércoles sus planes de dividir la compañía en dos, separando su unidad de ventas al por menor de la unidad Nook Media, que fabrica e-readers y que ha atravesado por tiempos difíciles.

Barnes & Noble dijo que planea completar la separación en el primer trimestre de 2015. 

El anuncio viene un año después de que la compañía dijo que había abandonado sus planes de dividir la empresa. Sin embargo, en febrero el presidente ejecutivo de Barnes & Noble Michael P. Huseby señaló que la empresa había retomado la idea de dividir la compañía. 

“Hemos decidido que la mejor manera de optimizar el valor de estas empresas para los accionistas es que operen de manera separada”, dijo Huseby en un comunicado. “Esperamos que nuestras unidades de ventas y de Nook Media continuarán teniendo una relación exitosa y a largo plazo aún después de la separación”.

En junio, Barnes & Noble se asoció con Samsung para lanzar la tableta Samsung Galaxy Tab 4 Nook. Con hardware de Samsung y con software de Barnes & Nobles, las tabletas saldrán a la venta en agosto.

Con su línea de e-readers Nook, la cadena de librerías ha tratado durante años de encontrar éxito en el mercado de las tabletas, enfrentándose a gigantes de la tecnología como Apple y Samsung. Además, sus 661 librerías han recibido presión y más competencia de Amazon a medida que la venta de libros emigra a Internet.

Barnes & Noble se ha esforzado en reducir los gastos de las operaciones de Nook — que incluye libros electrónicos, dispositivos y accesorios — en un intento por rescatar este negocio digital. El anterior presidente ejecutivo de Barnes & Noble, William Lynch, trazó un ambicioso plan para que la compañía se convirtiese en un importante contrincante en el mercado de las tabletas. Sin embargo, luego de su renuncia el año pasado, la compañía cambió su estrategia en vista de las bajas ventas del Nook.

De acuerdo con las más recientes cifras reveladas también el miércoles, la unidad Nook tuvo una caída del 22 por ciento en sus ingresos, a US$87.1 millones. La unidad de ventas, por otro lado, experimentó un pequeño aumento en ingresos, a US$955.6 millones.