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ANÁLISIS Tabletas

El iPad sigue costando US$329, pero ¿veremos un iPhone X más barato?

El precio del iPad permanece sin cambios, pero Apple está poniendo más valor a su tableta y sus productos futuros aún pueden ver una reducción en su precio.

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La nueva tableta de Apple cuesta US$329, tiene 9.7 pulgadas y es compatible con Apple Pencil. 

James Martin/CNET

Quizás estamos ante una nueva Apple, una que es más amable para tu billetera. 

La gigante de Cupertino presentó el martes un nuevo iPad. Y si bien su precio de US$329 es idéntico al del modelo del año pasado, la nueva versión viene con más funciones, especialmente compatibilidad para stylus, incluyendo el lápiz Apple Pencil y otros de otros fabricantes. Como dijo nuestro colega Scott Stein, el nuevo iPad se parece mucho al iPad Pro actual de 9.7 pulgadas, pero con un precio realmente bueno.

Este iPad Pro "de oferta" podría ser apenas el comienzo. El analista de RBC Capital Markets, Amit Daryanani, dijo en una nota para inversionistas el domingo que espera que el próximo iPhone X y el llamado iPhone X Plus tengan un precio inicial de US$899 y US$999, respectivamente, un recorte de US$100 frente al precio inicial del iPhone X.

También están los rumores persistentes de que veremos una nueva MacBook Air más asequible. La versión actual, que necesita una actualización, cuesta US$999. Por último, los AirPods de US$159 ya parecen una ganga cuando los comparamos con productos más caros de Bose, Jaybird o Jabra.

Estos posibles recortes de precios van en contra de la percepción de que la reputación de Apple siempre tiene que ver con un precio más alto. El caso del debut del iPhone X del año pasado sugiere que incluso Apple puede ir demasiado lejos cuando se trata de cobrar una prima. Los productos más asequibles podrían revigorizar el interés de los consumidores en los productos de Apple, al tiempo que ayudan a la compañía a mantener su posición de liderazgo.

"Apple agota todas las ganancias, luego baja los precios para asegurarse de que puedan mantener una buena porción del mercado restante", dijo Maribel López, analista de Lopez Research.

Una portavoz de Apple no pudo ser contactada para ofrecer comentarios.

Todo sea por la educación

Apple no oculta que diseñó su nuevo iPad específicamente para estudiantes en el aula. Después de todo, la compañía organizó el evento del martes en la escuela secundaria Lane Tech College Prep High School y pasó la gran mayoría de la presentación hablando de nuevas herramientas para el salón de clases. Entre ellos está el Apple School Manager, que permite a los profesores crear ID de Apple de forma masiva, y la aplicación Classroom, que ayuda a los profesores a gestionar a los alumnos y mantenerlos centrados en las tareas. 

El presidente ejecutivo de Apple, Tim Cook, ha hablado durante mucho tiempo de la oportunidad de equipar a los estudiantes y trabajadores con iPads, y la compañía se ha jactado de grandes acuerdos, como el que tuvo lugar con el Distrito Escolar de Los Ángeles. Sin embargo, ese acuerdo fracasó luego de verse envuelto en problemas técnicos y de seguridad, y ahora son las Chromebooks de Google los que han aprovechado esta oportunidad.

Con su nueva tableta, Apple quiere llevarse una tajada del mercado de la tecnología para la educación, un mercado valorado en US$1,713 millones en 2018 y uno que se espera crecerá a los US$1,829 millones en 2020, según Futuresource

De acuerdo con Futuresource, Apple tenía en 2014 una cuota de mercado del 34 por ciento (macOS y iOS combinados) en la tecnología para la educación, pero esa cifra cayó al 19 por ciento en 2016. Google, por su parte y con Chrome OS, aumentó su participación del 38 por ciento al 58 por ciento en ese mismo lapso. La cuota de Microsoft (Windows) cayó levemente al 22 por ciento, frente al 25 por ciento.

Cambios en el precio del iPhone

Apple podría cambiar de rumbo en su franquicia de teléfonos inteligentes insignia. La actual generación del iPhone X ha tenido un "éxito limitado" gracias a su alto precio, según Daryanani. Él no es el único que expresa ese sentimiento. Cuando la compañía publicó sus resultados del primer trimestre fiscal el mes pasado, las ventas de iPhone no alcanzaron las expectativas de Wall Street. 

"La dinámica más interesante a observar será la fijación de precios, especialmente teniendo en cuenta el éxito limitado que tuvo el iPhone X con el precio de venta promedio de US$1,000", escribió Daryanani en su nota a los inversionistas.

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El iPhone X rompió nuevas barreras cuando salió al mercado a un precio de US$999.

CNET

El debut del iPhone X llegó en un momento en el que pocos competidores intentaban sobrepasar el precio. El Google Pixel 2 comenzó en US$650, mientras que el Pixel 2 XL, que es más grande, tenía un precio inicial de US$850. Incluso el Samsung Galaxy Note 8 de gama alta cuesta US$929. El Galaxy S9 de Samsung, que se estrenó a fines del mes pasado, comienza en US$720, y el Galaxy S9 Plus, en US$840. 

Eso ni siquiera toma en consideración a la legión de fabricantes y vendedores de celulares Android como OnePlus, Motorola o LG, que han intentado introducir teléfonos emblemáticos a un precio mucho más bajo.  

Lo 'premium' no desaparecerá

Nada de lo anterior significa que Apple se dirige a ser una empresa de gangas.

Incluso reduciendo el precio de su iPhone X por US$100 todavía haría que el teléfono fuera más caro que muchos otros, con la excepción del Galaxy Note 8, que es un teléfono jumbo más a la par del rumorado iPhone X Plus.

Y la insistencia de Apple en mantener esa etiqueta de precio de US$329 en el nuevo iPad hace que duplique el precio de la tableta Fire HD de Amazon de US$150 o una Chromebook, que tiene un teclado completo y se puede comprar por menos de US$200.

Tanto su bocina inteligente HomePod como la cajita Apple TV también tienen un precio muy por encima de sus respectivos competidores.

Al final, puede importar menos qué tan caros sean estos productos, siempre y cuando los consumidores aún estén en el universo de servicios de Apple: Apple Music, almacenamiento iCloud, App Store y más.

Shara Tibken colaboró con este artículo.

Con la colaboración de Laura Martínez.