​Baidu, el 'Google chino', también está probando autos autónomos

El buscador asiático ha dado a conocer un vehículo BMW Serie 3 modificado que logró completar un complicado recorrido por la ciudad de Beijing.

Las pruebas del auto autónomo de Baidu han sido realizadas con un BMW Serie 3.

Foto de Baidu

Baidu, el llamado "Google chino", no solo se parece a la gigante estadounidense en su buscador o en otros servicios que presta en el país asiático, sino también en otros proyectos como el del auto autónomo que la compañía acaba de poner en las calles de Beijing.

Según pudo conocer Wired, un vehículo BMW Serie 3 acaba de completar con éxito un recorrido de 18.6 millas en la capital china que no solo se hizo a través de carreteras, sino también en calles internas de la complicada urbe.

Aunque Google ya ha estado probando vehículos con una tecnología similar hace meses en las calles de California y Texas, éste es un hito importante para Baidu, que es la primera empresa en dar este paso en China.

La fuente indicó que en junio Baidu dijo que lanzaría un auto autónomo este año, aunque es más que probable que la empresa re refiriera a "lanzarlo" a las carreteras, pero no a los concesionarios. La empresa china trabaja desde 2013 en este proyecto que ahora compite con Google al mejor estilo de la carrera aeroespacial que llevó al hombre a la luna.

Actualmente existen varias vías de autoconducción. Una de ellas es agregar algunas capacidades autónomas a los vehículos, como ha comenzado a hacerlo Tesla con una reciente actualización de software que permitirá que los autos vayan solos en ciertos tramos y velocidades. La segunda es la de Google, que va directamente a la construcción de un vehículo al que solo debas decirle la dirección a la que deseas ir, y la tercera vía es la que propondría Baidu, y que está relacionada con una limitación geográfica que permitiría a los vehículos ir únicamente por las rutas que conocen, como si de un autobús de transporte público se tratara. Para la empresa china esto limitaría los desafíos que los vehículos deben enfrentar a diario.

Según Wired, la idea de Baidu pasa por tener mapas muy detallados que permitan que el auto conozca todas las señales que hay en la vía, la altura de los bordes de una acera, el lugar exacto de los pasos peatonales y de los semáforos, lo que le permitirá saber dónde están los obstáculos y sortearlos sin problemas.

La compañía cree que en menos de 10 años todas las carreteras de china estarían mapeadas y listas para permitir la conducción de autos autónomos.