Las auroras de Júpiter que son más grandes que la Tierra

El telescopio espacial Hubble está apuntando las impresionantes auroras de Júpiter, y la sonda espacial Juno está navegando junto a los vientos solares que las crean en su camino hacia el planeta gigante.

Las auroras cerca del polo de Júpiter cubren un área más grande que la Tierra.

Foto de NASA, ESA, y J. Nichols (Universidad de Leicester)

Mientras que la sonda espacial Juno está midiendo el viento solar en su camino hacia su cita con Júpiter la semana entrante, el telescopio espacial Hubble ha estado captando imágenes impresionantes de lo que sucede cuando esas partículas de energía del Sol chocan con la zona magnética del planeta gigante. Las auroras resultantes no sólo son cosa de otro planeta, sino que son más grandes que nuestra Tierra.

Las brillantes auroras de la imagen de arriba cubren un área más grande que la Tierra y tienen cientos de veces más energía que las auroras boreales y australes de nuestro planeta. A diferencia de las auroras terrestres, que tienden a ser de temporada, las auroras de Júpiter nunca paran. El campo magnético del gigante de gas es tan fuerte que constantemente está atrayendo las partículas cargadas del espacio a su alrededor.

"Estas auroras son muy dramáticas y entre las más activas que hemos visto", dijo Jonathan Nichols, de la Universidad de Leicester, en un comunicado de prensa. Nichols es el científico encargado del estudio. "Casi parece como que Júpiter está teniendo una fiesta de fuegos artificiales por la inminente llegada de Juno", dijo.