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Industria de la tecnología

AT&T luchará por adquirir Time Warner a pesar del bloqueo del gobierno

La compañía de telecomunicaciones anunció este lunes que no se quedará con los brazos cruzados en su deseo de proceder con la compra de la empresa de medios tras la demanda del Departamento de Justicia de EE.UU.

AT&T office in New York City. The company's purchase of Time Warner Cable could be in doubt if the DOJ follows through on suing to block the deal.

La compra de Time Warner por AT&T podría estar en riesgo por el bloqueo del Departamento de Justicia.

Roberto Machado Noa/Getty 

Los abogados de AT&T y Time Warner estarán muy ocupados en las próximas semanas después de que ambas compañías anunciaron este lunes que lucharán contra el intento del gobierno de Estados Unidos de bloquear la adquisición de la empresa de medios por parte de la gigante de telecomunicaciones.

El Departamento de Justicia (DOJ, por sus siglas en inglés) piensa interponer una demanda para evitar que AT&T compre a Time Warner, según dijeron ambas compañías en una rueda de prensa conjunta esta tarde. Efectivamente, el DOJ registró una demanda esta tarde ante una corte federal.

"Realmente estoy sorprendido" de estar en esta situación, dijo Randall Stephenson, presidente ejecutivo de AT&T, "porque cuando comenzamos a hablar sobre esta fusión pensamos que sería aprobada". 

La razón de la demanda, según reportes de medios como el diario Financial Times, es que el DOJ quiere que la transacción incluya la venta de la unidad Turner Broadcasting, de la que forma parte la cadena de noticias CNN, además de los canales TNT y Cartoon Network, entre otros -- la cual es un activo crucial para Time Warner. El presidente Donald Trump ha sido un constante crítico de la cobertura que CNN ha hecho de su gobierno, que considera injusta.

Sin embargo, el DOJ dice que su demanda es para prohibir la creación de un monopolio y para evitar que AT&T suba los precios para acceder a canales como CNN o HBO — otra unidad de Time Warner muy popular entre los consumidores.

Esta demanda pone en riesgo el acuerdo con un valor estimado en US$85,400 millones y que fue anunciado en octubre de 2016. AT&T esperaba finalizar la transacción a finales de 2017. La fecha límite que se habían planteado las compañías ya se ha extendido una vez y se extenderá otra vez debido a esta demanda del DOJ y las contra demandas de AT&T y Time Warner.

Para AT&T, la adquisición de Time Warner le daría un portafolio de contenido listo para distribuirse a través de su red inalámbrica para celulares, mediante la banda ancha de su división U-verse y vía su servicio de televisión en vivo, DirecTV Now.

Esta podría ser la segunda vez en los últimos años que el gobierno bloquea un intento de AT&T por adquirir otra compañía. El DOJ prohibió que la empresa comprará a T-Mobile en 2011. Sin embargo, AT&T no interpuso una contra demanda en aquella ocasión porque los argumentos contra un posible monopolio que presentó el gobierno eran más fuertes porque AT&T estaba intentando comprar a una rival.