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AT&T llevará Internet de 1 gigabyte a 21 ciudades de EE.UU.

La compañía planea extender su red U-Verse y se prepara para enfrentarse a Google en la implementación de banda ancha de ultra alta velocidad.

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Crédito: Marguerite Reardon/CNET
 

AT&T quiere competir con Google para desarrollar redes de banda ancha de ultra alta velocidad.

El lunes AT&T anunció que está en comunicación con varias municipalidades en por lo menos 21 ciudades grandes de EE.UU. para llevar su red AT&t U-Verse GigaPower de fibra óptica a estas comunidades. Como Google Fiber, la red U-Verse GigaPower le ofrece a los consumidores 1 gigabit por segundo (Gbps) para descargas a lo que se espera será un precio razonable.

Si las negociaciones con cada ciudad van bien, AT&T dice que podría comenzar a construir estas redes a finales del año.

AT&T ya comenzó a vender servicio de 300 megabits por segundo (Mbps) por fibra a hogares en Austin, Texas. AT&T planea actualizar el servicio a la velocidad de 1 Gbps a más tardar en 2014. La compañía ya había anunciado planes de llevar servicio de banda ancha de 1 Gbps a Dallas, y estaba en discusiones para llevar servicio a la región de Carolina del Norte.

Ahora AT&T espera expandir más allá de las ciudades iniciales y piensa llevar la banda ancha de 1 Gbps a casi 100 municipalidades en 21 áreas metropolitanas. Esto enfrenta a AT&T con Google Fiber en un total de 14 mercados como Austin y San Antonio, Texas, las ochos ciudades del llamado triángulo de Carolina del Norte; Kansas City, Missouri; San José, Calif. y Atlanta, Georgia.

Además, AT&T planea desarrollar la red en otras ciudades en donde Google no ha demostrado interés como San Francisco y Los Ángeles, Calif; Chicago, Illinois; Cleveland, Ohio; Miami, Florida y Houston, Texas.

Aunque AT&T niega que su servicio de 1 Gbps de fibra sea una reacción al servicio de Google, está claro que la presencia de Google cambió la dinámica en el mercado.

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Lista de ciudades que podrían conseguir servicio de AT&T de 1 Gbps. Crédito: AT&T

Google anunció planes para construir una red de fibra en febrero de 2010. La compañía le pidió a ciudades solicitar para ser escogidas como la primera ciudad de fibra Google. Kansas City ganó la oferta y Google lanzó la red de fibra de 1 Gbps en 2012. Después Google anunció que expandiría la red a otras ciudades como Austin y Provo, Utah. Antes este mismo año, Google anunció una expansión de Google Fiber a 34 áreas más.

AT&T comenzó a desarrollar su banda ancha de alta velocidad hace más de una década. Pero ahora el hecho que AT&T cambió la arquitectura de su red para incluir la extensión de la fibra directamente a los hogares no es la parte más emocionante de sus nuevos esfuerzos. Es el hecho que la compañía le sigue los pasos a Google para ofrecer servicio 1 Gbps de ultra alta velocidad para descargar a un precio que se espera será menor a US$100 al mes.

Esto fue lo que hizo de Google Fiber un servicio revolucionario. Otras ciudades y otros operadores de banda ancha han creado redes capaces de transmitir servicio de 1 Gbps. Los operadores de cable, con su tecnología diferente, también pueden ofrecer descargas de 1 Gbps. Verizon Communications tiene la red de fibra Fios, capaz de transmitir 1 Gbps. Pero las operadoras de cable y Verizon han dicho que los consumidores no necesitan o quieren servicio a esa velocidad.

Pero la realidad es que los consumidores no quieren pagar un precio alto por dicho servicio. Los proveedores tradicionales, al igual que AT&T, vendieron sus planes de banda ancha en más de US$100 al mes. Google fue la primera compañía en ofrecer servicio de 1 Gbps a el precio asequible de US$70 al mes, US$20 más del precio promedio de servicio de banda ancha.

AT&T no dio a conocer los precios para U-Verse GigaPower en las nuevas regiones, pero en Austin donde ya existe, vale US$70 al mes, lo mismo que Google Fiber.