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Juan Flores: El veterano de AT&T que se asegura que todo marche en orden

[Latinos en tech 2018] Cuando María azotó Puerto Rico, el equipo a cargo de la tarea de restaurar el servicio y resarcir daños estuvo a cargo de Juan Flores, el vicepresidente principal de servicio y operaciones de tecnología de AT&T.

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Juan Flores es el vicepresidente principal de servicio y operaciones de tecnología de AT&T.

Daniel Eubank/Cortesía de AT&T

El Huracán María que azotó Puerto Rico en septiembre de 2017 dejó a su paso cientos de muertos, heridos, damnificados y miles de personas que de pronto se vieron desconectadas del mundo exterior luego de un apagón masivo en las redes eléctricas y celulares a lo largo y ancho de la isla. Una de esas redes fue la de la telefónica estadounidense AT&T, cuyos ingenieros tuvieron que actuar rápidamente para intentar restaurar el servicio usando generadores y ofreciendo conexiones inalámbricas temporales a miles de clientes mientras intentaban componer las propias oficinas y centrales de conexión de AT&T que se vieron afectadas.

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El equipo a cargo de la titánica tarea de restaurar el servicio y resarcir daños tras la debacle en Puerto Rico estuvo a cargo de Juan Flores, de 57 años, vicepresidente principal de servicio y operaciones de tecnología de AT&T, un cargo que ocupa desde marzo de 2014, aunque es todo un veterano de la empresa, pues empezó su carrera con Southwestern Bell Telephone Company en San Antonio, Texas, en agosto de 1984 y recientemente celebró sus 35 años de servicio con la compañía.

Originario del sur de Texas, Flores tiene a su cargo un ejército de empleados (unas 11,000 personas en todo el mundo) que se encargan de las operaciones globales para la infraestructura de AT&T. Eso incluye la gestión de Voice IP (voz sobre protocolo de Internet) para empresas y consumidores, así como todos los servicios de datos móviles, incluyendo banda ancha, texto y mensajes multimedia. Flores también se encarga de supervisar el Centro de Operaciones y Tecnología Global de AT&T, que es responsable de las comunicaciones y apoyo de todos los esfuerzos relacionados con desastres naturales y restauración de servicios.

"Todos en este equipo, sin importar cuál sea su nivel, entienden la naturaleza crítica de nuestro trabajo y hacen un esfuerzo heroico para entregar el servicio que nuestros clientes esperan en situaciones de crisis", dijo Flores ante la pregunta de cuál considera la parte más gratificante de su trabajo.

Flores nació en una pequeña ciudad del sur de Texas y su familia se mudó a San Antonio cuando tenía 4 años. Estudió ingeniería mecánica en la Universidad Texas A&M, de donde se graduó en 1983 y aunque dice que su familia hablaba predominantemente español, ahora se siente más cómodo en inglés. Él y su esposa, Cheryl, tienen dos hijos: Heather, quien trabaja como enfermera en un hospital de Dallas, y Kristofer, quien decidió seguir los pasos de su padre, pues ahora también trabaja en AT&T.

Juan Flores es uno de los 20 latinos más influyentes de la tecnología de 2018.

A continuación, te presentamos al resto de los homenajeados de este año. Listados en orden alfabético:

  • Victoria Alonso, Vicepresidenta ejecutiva de producción, Marvel Studios (argentina)
  • Sergio Buniac, Presidente, Motorola (brasileño) 
  • Rubén Caballero, Vicepresidente de investigación, desarrollo y diseño de tecnología inalámbrica, Apple (chileno)
  • Christian Cerda, Director general de operaciones, iRobot (chileno)
  • Serafín Díaz, Vicepresidente de ingeniería, Qualcomm (mexicano)
  • María Fernández Guajardo, Directora de gestión de producto, Oculus VR (española)
  • Andrés García, Ingeniero de turbomaquinaria de cohetes, SpaceX (puertorriqueño)
  • Adriana Gascoigne, Fundadora y presidenta ejecutiva, Girls in Tech (estadounidense)
  • Lidiane Jones, Vicepresidenta de gestión de productos de software, Sonos (brasileña)
  • Mike Krieger, Cofundador y director general de tecnología, Instagram (brasileño)
  • Luz María Martínez Sierra, Ingeniera de ambientes espaciales naturales, Laboratorio de Propulsión a Reacción, NASA (colombiana)
  • Antonio Molins, Director de innovación de producto, Netflix (español)
  • Ellice Pérez, Jefa de operaciones, Waymo (estadounidense)
  • Katitza Rodríguez, Directora internacional de derechos humanos, Electronic Frontier Foundation (peruana)
  • Nuria Ruiz, Líder técnico del equipo de analítica, Wikimedia Foundation (española)
  • David Sánchez, Vicepresidente de producto, Ancestry (estadounidense)
  • Javier Soltero, Vicepresidente Corporativo - Cortana, Microsoft (puertorriqueño)
  • Almudena Soria, Jefa de animación, Naughty Dog (española)
  • Alberto Villarreal, Líder creativo de diseño industrial del equipo de dispositivos móviles, Google (mexicano)

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