AT&T firma acuerdo con Hulu para ofrecer más contenido

La operadora de telefonía celular se une al servicio de 'streaming' de programas de televisión para ofrecer más videos, y posiblemente ofrecer paquetes de subscripciones.

Joan E. Solsman/CNET

Los clientes de AT&T ya no tendrán una excusa para perderse la serie digital East Los Angeles en Hulu.

AT&T y Hulu anunciaron el miércoles que llegaron a un acuerdo que le ofrecerá a sus consumidores otra manera de ver el servicio de streaming a través de la operadora este año. Pero no se divulgó la fecha exacta.

"Sabemos que nuestros consumidores quieren acceder a videos por varios dispositivos", dijo Andrew Goodman, el vicepresidente auxiliar de adquisiciones de contenido de AT&T. "Estamos muy emocionados de poder expandir nuestra relación con Hulu y hacer disponible la amplia selección de videos innovadores a los consumidores de AT&T a través de múltiples pantallas".

Los consumidores de AT&T no recibirán acceso gratis al servicio premium de Hulu, pero AT&T puede considerar paquetes que incluyan el servicio de subscripción de Hulu en el futuro, según le confirmó un portavoz de AT&T a CNET en Español.

AT&T, la segunda telefónica más grande del país que también ofrece Internet y cable, controlará cómo sus consumidores podrán acceder el contenido de Hulu. Para poder ver los videos, los consumidores tienen que usar el app de AT&T o entrar por una página Web de AT&T. Las compañías crearán un app para el servicio de televisión U-verse de AT&T.

Actualmente, para disfrutar de Hulu por móvil se requiere inscribirse al servicio, algo que no se requiere por Internet. Para entrar por el app de AT&T, se necesitaría inscribirse con su cuenta de AT&T.

La operadora, junto a la firma privada Chernin Group, intentó comprar Hulu en 2013 por US$500 millones, pero las negociaciones no dieron fruto.

Por su parte, Hulu ha estado cortejando compañías que ofrecen servicios de televisión por cable. Solamente este año, Hulu firmó acuerdos de distribución de contenido y reparto de ganancias con Armstrong, Atlantic Broadband, Cablevisión, Mediacom Communications, Midcontinent Communications y WideOpenWest (WOW!), explicó Multichannel News. AT&T se rehusó a comentar sobre los detalles del acuerdo.

Sin embargo, el acuerdo con AT&T tal vez podría impulsar el número de suscriptores que Hulu podría sumar a sus servicios premium como Hulu Plus. Desde finales de abril de 2015, Hulu tenía 9 millones de suscriptores que pagan US$7.99 al mes por su servicio Hulu Plus.

Pero en vista de los 40 millones de usuarios de Netflix en Estados Unidos, Hulu Plus necesitaría de una sacudida y radical aumento de usuarios para mantenerse viable. Netflix cobra US$7.99 por su servicio básico pero aumenta el precio según la calidad del video y el número de dispositivos que pueden simultáneamente ver el contenido.

Otro posible rival en la mira de Hulu y las compañías de televisión por cable es Sling TV. Sling TV, un servicio de streaming de TV por Internet funciona con múltiples dispositivos conectados. El servicio está enfocado en los consumidores que desean dejar sus compañías de cable. Sling TV cuesta US$20 al mes e incluye cadenas de TV como ESPN, ESPN2, HBO, Disney Channel, ABC Family, Food Network, HGTV, Travel Channel, TNT, CNN, TBS, Cartoon Network y Adult Swim. El servicio también tiene paquetes pequeños que se pueden añadir incluyendo algunos para la comunidad latina. Sling TV se lanzó en la feria de electrónica de consumo CES 2015.

Hulu es una empresa fundada como parte de una colaboración entre Comcast NBCUniversal, Walt Disney Co. (ABC) y 21st Century Fox.

"En Hulu buscamos crear las mejores experiencias para los consumidores -- ofreciéndoles la habilidad de ver su contenido favorito, cuándo, dónde y cómo desean verlo", dijo Tim Connolly, el vicepresidente de colaboraciones y distribución para Hulu. "Estamos emocionados de trabajar con AT&T para conectar a sus consumidores con el contenido premium en cada pantalla".

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