AT&T comprará DirecTV por US$48,500 millones

El acuerdo crea un gigante de los servicios domésticos y permite a AT&T emparejar su propia red inalámbrica con el servicio de TV de DirecTV.

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AT&T comprará DirecTVFoto de Crédito: captura de pantalla por Roger Cheng/CNET

Ahora sí ya es oficial. AT&T confirmó el fin de semana que acordó la compra de DirecTV en un acuerdo en efectivo y acciones valorado en unos US$48,500 millones, en lo que se convierte en el segundo acuerdo propuesto este año para sacudir el negocio de televisión de paga en EE.UU.

Mediante el acuerdo, los accionistas de DirecTV recibirán un total de US$95 por acción, con US$28.50 para ser pagados en efectivo y US$66.50 en acciones, dijeron las compañías el domingo en un comunicado.

"La transacción combina las fortalezas complementarias para crear un nuevo competidor único con capacidades sin precedentes en telefonía inalámbrica, video y servicios de banda ancha", dijeron las empresas en una declaración conjunta.

La adquisición, que las compañías esperan cerrar en 12 meses, crea un centro neurálgico para los servicios en el hogar, lo que permite a AT&T emparejar su propia red inalámbrica con el servicio de televisión por satélite de DirecTV, que está disponible a nivel nacional. El acuerdo se produce en momentos en que AT&T se enfrenta a una desaceleración en el crecimiento de su negocio de telefonía móvil, además de una intensa competencia por su servicio de telefonía fija, un factor en la propuesta de fusión entre Comcast y Time Warner Cable, valorada en US$45,200 millones.

Eso significa que más consumidores potencialmente podrán obtener acceso al servicio de televisión de AT&T, que actualmente se limita a las zonas de EE.UU. donde la empresa tiene una infraestructura alámbrica. Además, se plantea la posibilidad de ofrecer paquetes de servicios (bundles) que incluyen servicios móviles de voz y servicios de datos. "Para al menos algunos consumidores, eso podría ser una alternativa interesante a sus actuales proveedores de cable y telecomunicaciones fuera de la huella de AT&T, así que eso es bueno", dijo Jan Dawson, analista de Jackdaw Research.

Es sólo el acuerdo más reciente en lo que ha sido una ola de adquisiciones en los primeros meses del año. La fusión de AT&T-DirecTV llega después de la propuesta de acuerdo entre Comcast-Time Warner Cable; la adquisición por US$19,000 de WhatsApp por parte de Facebook; la adquisición de Motorola Mobility por Lenovo (US$2,900 millones) y las continuas conversaciones entre Sprint y T-Mobile.

AT&T no ha sido reservada sobre su deseo de expandirse a través de adquisiciones, pues la confirmación de la operación llega después de semanas de especulaciones sobre un posible acuerdo. El gigante de las telecomunicaciones había mirado previamente a un acuerdo en Europa, e incluso consideró una adquisición de Vodafone en el Reino Unido. Antes de la especulación, sin embargo, algunos habían dicho que AT&T estaría buscando un acuerdo con el rival de DirecTV, Dish Network, que fue visto como el objetivo de adquisición con un precio más atractivo.

DirecTV es considerada la más sólida de las dos empresas de satélites en EE.UU. Sin embargo, DirecTV ha enfrentado sus propios retos de crecimiento, y sólo añadió 12,000 nuevos abonados netos de televisión en EE.UU. en el primer trimestre, elevando su total a 20.3 millones. DirecTV también agregó 361,000 nuevos clientes netos de su negocio en América Latina. AT&T, en comparación, agregó 201,000 nuevos suscriptores netos de U-verse TV en el primer trimestre, elevando su total a 5.7 millones. Asimismo, ha añadido 634,000 nuevos clientes de Internet de su red de U-verse, pero sólo 78,000 clientes totales de banda ancha cuando se toma en cuenta la pérdida de sus suscriptores de DSL.

Cuando se toma en cuenta la deuda, el monto total de la operación sea superior a US$67,000 millones.

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