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La ira de la atacante de YouTube y el dilema de los anuncios

El enojo de Nasim Aghdam contra YouTube arroja una oscura sombra sobre la forma en que la empresa lidia con productores y anunciantes. Aquí te presentamos lo que hay detrás del problema de la "desmonetización" de los videos de YouTube.

Getty Images

Durante más de un año, YouTube ha luchado por encontrar un equilibrio entre las demandas de seguridad y las expectativas de libertad de sus productores.

Ese debate ha estado bajo la lupa esta semana. La policía dijo que Nasim Aghdam, una mujer de 38 años que publicó videos sobre veganismo y parodias de videos musicales, fue a la sede de YouTube de San Bruno, California, caminó por su soleado campus y disparó a tres personas antes de suicidarse.

No sabemos por qué Aghdam atacó a las personas en YouTube. Pero la policía ha establecido que su motivo era su molestia con las políticas y prácticas de la compañía.

YouTubers influyentes como Hank Green y Phil DeFranco —este último, muy crítico sobre algunas políticas de YouTube en el pasado—, han pedido no confundir los motivos de la atacante con la idea de que el sitio de Google o sus políticas deben culparse del crimen.

"Esto no tiene nada que ver con las políticas de YouTube. Es una triste y horrible historia de una persona que alimentó ira y odio en sí misma hasta que le pareció una buena idea conseguir un arma y usarla", dijo Green el miércoles en Twitter; Green es uno de los dos miembros de Vlog Brothers.

Pero la tragedia del martes y la ira contra YouTube por parte de Aghdam han puesto en la mesa de discusión temas como la desmonetizaciónn, al que la gente que usa la plataforma a diario intenta entender.

Lo que está en juego no es otra cosa sino la responsabilidad de YouTube de controlar la difusión de contenido violento en su plataforma —en la que se cargan 400 horas de contenido por minuto—, mientras se preserva el libre flujo de creatividad, sin el que YouTube nunca se habría convertido en el sitio de video más grande del mundo.

¿Qué es la desmonetización?

Cada vez que YouTube elimina publicidad de un video, eso significa desmonetización.

Los productores y otras personas que publican videos en YouTube, si cumplen con ciertos requisitos (más sobre esto abajo), pueden optar por ganar dinero permitiendo que la publicidad se publique con sus videos. Eso se llama monetización. Pero YouTube tiene políticas sobre lo que puede llevar publicidad, ya que los anunciantes no quieren que sus anuncios se publiquen en contra de cosas objetables, como pornografía, blasfemia o videos que incitan al odio. Para conocer todos los detalles, aquí están las políticas del programa AdSense Program Policies, de YouTube.

YouTube CEO Susan Wojcicki speaks onstage

La presidenta ejecutiva de YouTube, Susan Wojcicki, ha dicho decidir qué es apropiado en YouTube es delicado ya que "por un lado está la censura y por el otro hay mucha libertad de expresión".

Noam Galai/YouTube

Si YouTube determina que un video infringe estas políticas puede despojarlo de su publicidad e impedir el ingreso de más dinero. Si un canal es reincidente al violar estas políticas, puede ser expulsado por completo del proceso de monetización. Pero los videos pueden desmonetizarse y aún así seguir existiendo en YouTube. La compañía también tiene términos de servicio y políticas de la comunidad que describen qué tipo de videos puede eliminar por completo.

En enero, YouTube endureció los estándares de sus canales para ser aptos de cargar publicidad. Para unirse a lo que se conoce como el Programa de Socios de YouTube, los canales deben tener 1,000 suscriptores y haber acumulado al menos 4,000 horas de tiempo de reproducción en los pasados 12 meses. Anteriormente, se requerían 10,000 vistas totales para ser elegible para el programa.

En respuesta a una solicitud de comentarios, YouTube no abordó el tema de la desmonetización. En cambio, señaló su declaración del miércoles.

Esa declaración decía, en parte: "El horrible acto de violencia de ayer fue muy impactante e inquietante para nuestra familia de YouTube. Sin embargo, nos alientan los actos heroicos que presenciamos tanto de los empleados como de la comunidad de San Bruno, especialmente los primeros en responder ... Queremos expresar nuestra más profunda gratitud a los primeros en responder, incluidos los departamentos de policía, bomberos y equipos médicos. Y un gran agradecimiento también a la comunidad mundial en general por su gran apoyo, buenos deseos y palabras de unión".

¿Qué es 'adpocalypse'?

La primavera pasada, luego de que reportes en los medios expusieron ejemplos de anuncios automatizados con software en YouTube junto a videos de racismo y otros contenidos cuestionables, los anunciantes molestos —entre ellos, marcas gigantes como Pepsi, Walmart y AT&T— se salieron de YouTube en un boicot generalizado.

Cuando YouTube respondió desmonetizando de manera más agresiva videos sensibles, acabó por perjudicar a personas que subieron videos que al parecer estaban bien pero que inexplicablemente perdieron su capacidad de generar dinero, un hecho que los productores denominaron "Adpocalypse".

Desde entonces, el término "adpocalypse" ha sido utilizado para describir lo que algunos creadores dicen es un continuo problema de YouTube, que desmonetiza indebidamente videos inofensivos.

En algunos casos, esto podría causar una molesta pérdida de dinero extra. Pero en otros casos, amenaza la forma de ganarse la vida de algunos productores.

¿Qué políticas de YouTube motivaron al atacante?

No lo sabemos. Tampoco sabemos con certeza si sus videos fueron desmonetizados.

Sin embargo, la policía de San Bruno dijo el miércoles que Aghdam, quien según los informes vivía en San Diego, estaba molesta por las políticas y prácticas de YouTube y ese fue el motivo que identificaron para el tiroteo en las oficinas. Desde entonces, la policía local no ha dado más información al público sobre los motivos.

Hank Green and John Green stand on stage, shooting themselves with a video camera

Hank Green, a la derecha, y su hermano John cofundaron Vidcon, una de las mayores convenciones de fans y productores de YouTube. Hank Green ha criticado la confusión entre los motivos del atacante con la idea de que las políticas de YouTube son las culpables del crimen.

Getty Images

Mediante el sitio Web y los canales sociales de Aghdam y a partir entrevistas publicadas con su familia, sabemos que estaba enojada con YouTube y Google por una supuesta supresión. Su canal de YouTube en inglés incluso fue titulado "Nasim Vegan Suppressed" (algo como Nasim Vegana Suprimida) en 2016, la última vez que su página fue guardada por el Internet Archive. (Las páginas de Aghdam en YouTube y otras redes sociales, así como su sitio Web personal, han sido eliminados a raíz del tiroteo).

En una entrevista con el Mercury News, el padre de Aghdam dijo que ella "odiaba" YouTube porque se sentía censurada y no podía ganar dinero de publicidad. Las publicaciones en su sitio Web afirman que YouTube colocó restricciones de edad en su contenido: esta "activación por edad" —lo que significa que los videos no son visibles para las personas que han cerrado sesión, tienen menos de 18 años o tienen el modo restringido habilitado— y que el servicio estaba "filtrando" sus videos para reducir el número de vistas y desalentarla para que dejara de hacer videos.