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AT&T, T-Mobile apagan función iPad SIM en sus tiendas

La tarjeta SIM en las nuevas tabletas de Apple iban a permitir que los dueños de un iPad nuevo pudieran cambiar de operadora fácilmente. Pero ahora, éste no parece ser el caso.

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El iPad Air 2.Foto de CNET

La tarjeta Apple SIM en los nuevos modelos del iPad supuestamente iban a hacer más fácil el cambiar de una operadora a otra. Pero esa promesa no se ha cumplido.

La tarjeta Apple SIM prometía soporte multioperadora con sólo completar unos pasos en la tableta. Pero un portavoz de AT&T confirmó que inhabilitarán la función de la tarjeta SIM en los nuevos iPad 2 y iPad Mini 3. Si se compra un nuevo iPad en T-Mobile, la tableta contendrá una tarjeta SIM que estará ligada a la operadora, según una persona con conocimiento de los planes de la operadora. En ambos casos, si un consumidor desea cambiar de operadora, tendrá que cambiar la tarjeta SIM.

Por otro lado, si compran un iPad en una tienda de Apple o en Best Buy para usar en la red de T-Mobile, los usuarios podrán cambiar de operadora cuando les convenga, según la fuente. Un iPad que se compra en una tienda Apple para usar con AT&T no tendrá el soporte para poder cambiar de operadora.

Este vaivén con Apple SIM demuestra las diferentes prioridades de Apple y las operadoras. Apple quiere hacerlo fácil para los consumidores que pagan por un iPad y escogen una operadora, mientras que las operadoras quieren mantener más control sobre los consumidores.

AT&T, T-Mobile y Sprint forman parte del programa de Apple SIM, que significa que una sola tarjeta apoya las tres operadoras. Por lo menos dentro de la tienda Apple, el representante y el consumidor pueden fácilmente escoger entre las tres. Verizon Wireless no participa en el programa.

Mientras que AT&T inhabilitó la función de la tarjeta SIM, la operadora declaró que aún es fácil cambiar de servicio.

"Uno siempre ha podido cambiar", dijo el portavoz Mark Siegel. "El asunto ha sido cómo hacerlo".

Añadió que el iPad es un dispositivo desbloqueado que ha respaldado varias operadoras durante mucho tiempo.

Por otro lado, T-Mobile piensa que es más conveniente configurar, por anticipado, el iPad en sus tiendas para los servicios de la operadora porque asume que los consumidores quieren un iPad con T-Mobile, dijo la fuente.

Una portavoz de Sprint se rehusó a comentar.

Un representante de Apple refirió a CNET a la página de soporte de Apple donde la compañía confirmó que: "AT&T dedica Apple SIM a su red solamente".

Sin embargo, la página señala que si una Apple SIM está dedicada a una red en específico, el usuario puede comprar una nueva Apple SIM en una tienda Apple y cambiar de operadora.

Las tarjetas Apple SIM dentro de los modelos del iPad Air 2 y iPad Mini 3 con conectividad celular, que salieron a la venta esta semana, son diferentes a los modelos anteriores que requieren que los consumidores escojan las operadoras en el momento de comprar el dispositivo, y canjear la tarjeta SIM si deciden cambiar de operadora.

Apple SIM surge en un momento en que las cuatro grandes operadoras inalámbricas batallan por ganar y retener los consumidores, mientras que T-Mobile y Sprint recortan sus precios y ofrecen más datos para atraer a nuevo usuarios. Una Apple SIM universal ayudaría a los usuarios a ahorrarse dinero y tiempo al no tener que comprar una tarjeta nueva. Sin embargo, ahora parece que este no será el caso.

Las capacidades de una tarjeta SIM universal podrían traer cambios grandes al mundo inalámbrico, especialmente con el teléfono inteligente iPhone. Aún así es posible que las operadoras añadan restricciones a los celulares.

Con la colaboración de Roger Cheng.