AT&T reembolsará US$105 millones a consumidores, gobierno

La operadora de telefonía móvil llegó a un acuerdo con el gobierno de Estados Unidos y la Comisión Federal de Comercio por cobrarle a sus consumidores cargos no autorizados.

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FTC

La Comisión Federal de Comercio (FTC) anunció el miércoles que AT&T Mobility ha llegado a un acuerdo con el gobierno federal por la suma de US$105 millones por cargos no autorizados a los consumidores.

En un comunicado oficial, la FTC explicó que US$80 millones se destinarán para reembolsar a los clientes de la operadora que recibieron cobros, normalmente de US$9.99 mensuales por suscripciones a ringtones o servicios de mensajería de textos de temas como horóscopos o consejos amorosos. Los clientes de AT&T no habían autorizado la suscripción por parte de compañías terceras y según la querella de la FTC, AT&T se quedó con el 35 por ciento de cada cargo no autorizado.

De la suma a pagar, US$20 millones constituyen sanciones y multas que irán los 50 estados y el Distrito del Columbia, al igual de US$5 millones para la Comisión Federal de Comunicaciones.

"Estoy muy contenta que este acuerdo le regresará millones de dólares a los consumidores afectados por AT&T cobrándoles a sus consumidores móviles", dijo la directora de la FTC Edith Ramirez. "Este caso subraya la importancia de que las protecciones básicas para los consumidores, que incluye que a los consumidores no se les debe cobrar cargos no autorizados, aplican completamente al ámbito móvil".

AT&T es la segunda operadora que ha estado en la mira de la FTC. En julio, la FTC acusó formalmente a la telefónica T-Mobile de obtener ganancias a través de cobros fraudulentos a sus clientes. El presidente ejecutivo de T-Mobile John Legere respondió que la acusación de la FTC "no tiene fundamento ni mérito". Ese caso sigue vigente, dijo la FTC.

En un comentario a CNET, AT&T dijo que:

En el pasado nuestros consumidores podían comprar servicios como ringtones de otras compañías usando los servicios premium de mensajes cortos (PSMS, por sus siglas en inglés), y poníamos esos cargos en las facturas. Otras operadoras móviles hacían lo mismo. A pesar de que teníamos protecciones rigurosas para cuidar a los consumidores de cargos no autorizados de estas compañías, el año pasado discontinuamos los cargos de los servicios PSMS. Hoy hemos llegado a un acuerdo amplio para resolver los reclamos de algunos de nuestros consumidores inalámbricos a quienes se les cobró cargos no autorizados de compañías terceras. Este acuerdo les da a nuestros consumidores que consideran haber recibido cobros injustamente por los servicios PSMS la habilidad de recibir un reembolso.

Según la FTC, en 2011 recibieron más de 1.3 millones de llamadas de clientes quejándose sobre los cargos.

Los consumidores de AT&T que piensan que recibieron cargos no autorizados pueden visitar la página de la FTC sobre AT&T para llenar el formulario de reembolso o llamar al 877-382-4357 para más información.

Con la colaboración de Lance Whitney.

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