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AT&T recibe luz verde para volar su dron en Puerto Rico

Antes de poder proveer servicios de telefonía, la compañía necesitaba una certificación especial de la Administración Federal de Aviación.

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La gigante de telecomunicaciones despliega drones que se conectan a su red celular en la isla de Borinquen para ayudar a conectar a las personas que todavía no tenían una conexión de telefonía. 

AT&T

La Administración Federal de Aviación (FAA, por sus siglas en inglés) anunció el viernes que había aprobado un certificado de emergencia para que AT&T pueda volar un dron en Puerto Rico y así proveer Internet a las zonas remotas de la isla azotadas por el huracán María en septiembre.

La telefónica de servicio inalámbrico, que anunció hace poco más de una semana el envío del dron para este propósito, aparentemente se encontró con un problema. La aeronave sin tripulación, modelo Pulse Vapor 55, pesa más del límite máximo de 55 libras que la FAA requiere para los drones considerados pequeños por la agencia gubernamental. Por lo tanto, la FAA debió emitir una exención especial y un certificado de emergencia que permite a AT&T continuar con su trabajo en Puerto Rico. 

En Puerto Rico, AT&T se une a Facebook y Google, en usar tecnología innovadora para ayudar a las poblaciones a comunicarse con sus seres queridos. El dron de AT&T, que tiene radios LTE y antenas, se mantiene conectado a una fuente de energía terrestre mediante un cable, pero puede volar a 200 pies sobre la tierra y desplegar una conexión a Internet sobre un área de 40 millas cuadradas.

Según el comunicado de la FAA, "la compañía usará el dron como una solución celular temporal mientras reconstruye la infraestructura permanente en la isla". Para finales del jueves, 16 de noviembre, el 39.3 por ciento de las torres celulares en Puerto Rico seguían sin funcionar, reportó la FAA en su informe diario sobre el estatus de las telecomunicaciones en los territorios de EE.UU. después del huracán.