AT&T planea ofrecer llamadas Wi-Fi en 2015

El ejecutivo de AT&T, Ralph de la Vega, también dice que espera que la rotación de clientes bajará a niveles récord en el trimestre actual.

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Ralph de la Vega habla sobre las llamadas vía Wi-Fi al tiempo que critica los planes 'explosivos' de sus rivales.Foto de Roger Cheng/CNET

AT&T habilitará las llamadas vía Wi-Fi en 2015, según un ejecutivo de nivel superior de la telefónica.

La operadora ha sido durante mucho tiempo una defensora de las conexiones Wi-Fi y ya se ha asociado con varias empresas para ofrecer servicio de Wi-Fi en zonas públicas, señaló Ralph de la Vega, director general del negocio móvil y de empresas de AT&T. Aún así, De la Vega ve las llamadas Wi-Fi como un complemento al servicio central de AT&T -- y no como una forma de aumentar la cobertura de red.

"No tenemos un ardiente deseo o necesidad de cobertura", dijo De la Vega el viernes en una conferencia con inversionistas. "Otros operadores con menos cobertura pueden perseguir eso de forma más agresiva".

El comentario sobre esos "otros operadores" fue una referencia no muy velada a T-Mobile, que hizo mucho ruido el miércoles sobre las llamadas y mensajes de texto vía Wi-Fi, ahora que los nuevos iPhone 6 de Apple soportan esa tecnología.

El martes, cuando Apple presentó una diapositiva en su presentación hablando de la capacidad de hacer llamadas por Wi-Fi en el iPhone 6, T-Mobile fue la única operadora estadounidense que apareció allí. T-Mobile, por su parte, niega que su interés por Wi-Fi tenga que ver con la cobertura. "¿Por qué no hacerlo?", dijo el presidente ejecutivo de T-Mobile, John Legere, en una conferencia de prensa el miércoles.

A

l igual que T-Mobile, De la Vega dijo que planea ofrecer llamadas que perfectamente se puedan realizar entre una red Wi-Fi y su red LTE. Pero AT&T todavía no ha lanzado su servicio de voz sobre LTE todavía. Las llamadas entre la red regular (no-LTE) y una red Wi-Fi tienden a caerse, lo cual dice AT&T no es una gran experiencia.

"Nos sentimos bien con nuestra red a nivel nacional", dijo.

De la Vega también dijo que no es un fan de los planes que ofrecen un aumento temporal en el uso de datos, algo que él llama un "plan explosivo".

"Esas ofertas explosivas -- los clientes odian esas ofertas", dijo De la Vega. "A menos que cambien de opinión, nosotros no vamos a ofrecer ese tipo de promociones".

Los competidores de AT&T piensan distinto. En julio, T-Mobile presentó un plan familiar de cuatro líneas, de 10 GB, aunque cada línea perdería 1.5 GB de datos a finales de 2015. Un mes después, Verizon Wireless ofrecía 1 GB adicional de datos sobre su plan More Everything durante dos años, mientras que T-Mobile anunció datos ilimitados por un año a los clientes que se cambiaran con ellos desde un rival.

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John Legere, presidente de T-Mobile, anunciando llamadas vía Wi-Fi en una conferencia el miércoles.Foto de Josh Miller/CNET

Los planes son parte de una creciente guerra de precios, en la la cual el arma principal ha sido más datos en lugar de precios más bajos. Estas medidas han subrayado lo supercompetitivo que se ha vuelto la industria inalámbrica en EE.UU.

AT&T, sin embargo, cree que es mejor ser claros en cuanto a precios y planes.

"Los precios que tienes es lo que ves", dijo. En cuanto a los planes promocionales de sus rivales, dijo: "Aquellos quienes los compran van a tener una experiencia muy interesante cuando lleguen a su fin".

Verizon dijo que hay muchas buenas opciones por ahí y que siente tener una oferta muy convincente. T-Mobile no estuvo disponible para hacer comentarios.

AT&T, que reportó sólidos resultados financieros para el segundo trimestre desde una perspectiva de rotación de clientes, cree que su tercer trimestre será igualmente positivo. De la Vega dijo que espera que la tasa de rotación para los clientes que pagan su factura al final de cada mes seguirá siendo por debajo del 1 por ciento, después de una baja récord en el segundo trimestre.

La afirmación de De la Vega llegó días después de que Legere anunció que T-Mobile añadió un récord de 2.7 millones de clientes en agosto -- su mejor mes en la historia.

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