AT&T le dice adiós a los subsidios de teléfonos

La operadora telefónica quiere que los usuarios paguen el precio total del dispositivo a través de tarifas mensuales. Apple y Best Buy son los primeros en abandonar los subsidios.

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Apple es una de las empresas que ya no ofrecerá contratos a dos años con AT&T. James Martin/CNET

AT&T está gradualmente diciéndole adiós a la idea de contratos de servicios y subsidios de teléfonos.

La segunda operadora inalámbrica más grande de EE.UU. inició el lunes su empuje para motivar a sus socios de ventas y vendedoras autorizadas a ofrecer sólo Next, un programa que requiere que los clientes paguen por sus propios teléfonos a través de una tarifa mensual. Apple y Best Buy fueron los primeros en abandonar los subsidios de los teléfonos, con el objetivo de que todos los socios de AT&T hagan el cambio en las próximas semanas.

Esta acción forma parte de un cambio más amplio en cómo los consumidores están pagando por su servicio de teléfonos inteligentes. En el pasado, los consumidores tenían que firmar un contrato para obtener un teléfono con un precio de descuento, pero terminaban pagando un precio más alto por el servicio cada mes. Con Next, los consumidores pagan una tarifa más baja por el servicio, pero pagan una cuota adicional para cubrir el costo completo del dispositivo. El resultado es que los consumidores están más conscientes de cuánto cuesta en realidad un teléfono.

Por ejemplo, un iPhone 6 tiene un precio inicial de US$199 con un contrato de dos años; el precio total del dispositivo es de US$650. Con Next, los consumidores pagan el precio completo del dispositivo a través de tarifas mensuales, y pueden escoger el periodo de pago de entre 18 meses y 24 meses.

AT&T también ofrecerá un contrato de servicio tradicional en sus tiendas físicas y en su tienda digital, dijo una portavoz de la empresa.

AT&T se ha montado a una nueva tendencia, que inició T-Mobile cuando eliminó los contratos y los subsidios hace más de dos años. La empresa dijo que ha añadido 4.1 millones de suscriptores adicionales a su programa Next en su primer trimestre. Más del 30 por ciento de su base de usuarios pertenecen al programa Next.

La acción de AT&T arriba en momentos en que Verizon realiza un sutil cambio a su programa Edge. La semana pasada, Verizon dijo que los consumidores tendrán que pagar el costo completo de su smartphone antes de poder actualizarse. Anteriormente, el cliente tenía que pagar sólo el 75 por ciento del costo total antes de poder cambiarse a un nuevo teléfono.

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