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AT&T apuesta su futuro en los latinos

En entrevista con CNET en Español, el presidente y director ejecutivo Ralph De la Vega nos dijo que la compañía de telefonía tiene muchos proyectos, e invierte muchos dólares, para que la comunidad hispana los prefiera.

Ralph de la Vega, president and CEO of mobility at AT&T, speaking at Mobile World Congress.
Ralph de la Vega, presidente y director ejecutivo de móvilidad y soluciones empresariales de AT&T en el Congreso Móvil Mundial 2012.Foto de Stephen Shankland/CNET

Si tras años de contratos ahora tienes, o quieres, un plan de prepago, AT&T te quiere como consumidor.

La tendencia hacia los planes de prepago en la telefonía móvil va en ascenso y sobrepasará el número de suscriptores con planes de dos años, o pospago, según le dijo a CNET en Español Ralph de la Vega, el presidente y director ejecutivo en el área de soluciones móviles y de empresas en AT&T.

La compañía, que tiene el mayor número de suscriptores latinos de pospago, según De la Vega, ahora aspira también a alcanzar el mismo hito en el área de prepago. La telefónica usará algunas de las mismas estrategias de mercadeo, como las promociones bilingües, con que captó a la comunidad hispana, explicó el director ejecutivo.

"Yo diría que los grupos de minorías étnicas están muy representados como usuarios de telefonía de prepago y nosotros pensamos estar muy bien posicionados para competir en ese mercado", dijo De la Vega desde una sala de conferencia en la feria de CTIA Super Mobility Week en Las Vegas la semana pasada. "Conseguimos la manera de atraer a esos consumidores en el segmento de pospago. Sólo que no teníamos las capacidades de prepago a nivel nacional que ahora conseguiremos con Leap".

De la Vega se refiere a la reciente adquisición de Leap Wireless, una operadora de telefonía de prepago que le proporcionó a AT&T casi 5 millones de suscriptores de prepago y más espectro de Internet móvil para la transmisión de datos. Con esta adquisición, AT&T espera atraer a los hispanos que prefieren planes de prepago.

Además, la compañía utilizará las promociones bilingües, empleará a representantes bilingües en sus tiendas, y tal vez hasta continúe su relación con la Federación Mexicana de Fútbol para demostrar su compromiso y conocimiento de la comunidad hispana.

"Fue un gran éxito. El solo hacer algunas tiendas bilingües, poner carteles bilingües y hacer promociones en la comunidad hispana mejoró nuestras ventas significativamente", dijo. "Ése es el tipo de cosas que hemos estado haciendo durante varios años y que pienso podemos utilizar para ir tras el mercado de prepago de la misma manera".

Una comunidad y su futuro

La conexión que De la Vega tiene con la comunidad hispana va más allá de las ventas de telefonía móvil. El ejecutivo explicó que AT&T se involucra extensamente con las organizaciones hispanas a nivel nacional, como LULAC (la liga de los ciudadanos latinoamericanos unidos) para apoyar sus centros de Internet para los niños. Además, De la Vega dijo sentirse motivado por un informe del centro de investigación Pew que encontró que más hispanos se estaban matriculando en las universidad, pero "el problema es que no terminan su carrera".

"Es bueno que están comenzando, ahora tenemos que verlos graduarse", dijo. "Me interesa mucho que los jóvenes entiendan el mensaje [de la importancia de la educación] y ahora tenemos que animarlos para que se queden y consigan sus títulos".

La dificultad de asistir y terminar la carrera es un reto que De la Vega enfrentó desde pequeño. En 1961, a los 10 años, De la Vega arribó en Estados Unidos de Cuba sin sus padres, con quienes se reunió cuatro años más tarde. De la Vega decidió estudiar dibujo técnico mientras trabajaba y ahorraba para graduarse de ingeniería mecánica.

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El presidente y director ejecutivo de AT&T Ralph De la Vega.Foto de Roger Cheng/CNET

A los 63 años, De la Vega ha logrado alcanzar el sueño americano. Y es que se ha convertido en una de las personas más influyentes en la industria de la tecnología. Tanto es su influencia que en 2007 estuvo entre las únicas cinco personas en ver el primer iPhone antes de que saliera al público. Y la semana pasada, fue de los primeros en tener en sus manos al iPhone 6, que calificó de "excepcional".

Por ahora, De la Vega busca mantener el liderazgo en el mercado de pospago con la comunidad latina y conseguir salir delante en el segmento de prepago. Pero su resolución va más allá de las metas profesionales al enfocarse en apoyar la educación de los jóvenes a través de cursos gratuitos que ofrece AT&T y su labor individual en organizaciones sin fines de lucro.

"Cuando vine a este país le dije a mi mamá que ella estaría orgullosa de mí", dijo De la Vega. "Aún intento hacerla orgullosa".