AT&T se alista para el Internet más rápido con la conectividad 5G

La tecnología que hará posible la transmisión de más datos de forma más rápida impulsará a las diferentes divisiones celulares de la operadora y AT&T está preparada para sacarle ventaja.

Sara Tew/CNET

SAN FRANCISCO, California -- En el camino hacia un futuro hiperconectado, donde predomina la tecnología 5G, AT&T quiere ir a la vanguardia.

La gigante de telecomunicaciones trabajará junto a cuatro municipalidades para realizar pruebas de conexiones 5G, la conectividad inalámbrica que es hasta 100 veces más rápida que el servicio más rápido de Internet en casa en la actualidad. El proyecto es uno de los frutos de la inversión de US$400 millones que anunció el Presidente Barack Obama la semana pasada para impulsar el desarrollo de esta tecnología en los próximos 10 años.

Las ciudades con las que trabajará AT&T y que aún no se han identificado podrían ser las primeras en experimentar el uso de la tecnología 5G en la comunicación entre los hospitales y las ambulancias, por ejemplo, o entre los carros autónomos para evitar accidentes.

"Cuando uno está montado en un carro autónomo, por ejemplo, y llega a una intersección, el carro debería rápidamente saber si girar a la derecha o a la izquierda", explicó Ralph de la Vega, presidente ejecutivo de las unidades empresariales e internacionales de AT&T. "Uno no va a querer esperar que la respuesta suba a un servidor o [venga] de la nube. Esa capacidad para los carros autónomos y otros tipos de aplicaciones es la clave".

AT&T prevé que sus redes 4G, 4G LTE y en el futuro, 5G, contribuyan a incrementar el volumen de datos que se transmitirán por cable y sin cables por los aires.

En la actualidad, AT&T se concibe a sí misma como una compañía de software, en vez de ser sólo hardware. Por ejemplo, la semana pasada anunció que compartiría de manera libre toda su plataforma de software, impulsada por el procesamiento de datos masivos y su análisis mediante inteligencia artificial, para ayudar a otros a innovar más rápidamente en su camino hacia la tecnología 5G.

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En su laboratorio 5G, AT&T ya ha visto velocidades de 14GB por segundo en la transmisión de datos. Ahora, el próximo paso es hacerle ofertas al gobierno para conseguir más espectro y desarrollar su infraestructura 5G, dijo de la Vega en la entrevista.

De hecho, un día antes del anuncio de Obama, la Comisión Federal de Comunicaciones dio a conocer que hay disponible aproximadamente 11 GHz de espectro de radiofrecuencia. Este espectro, que se desarrollaría en parte para las redes 5G, permitirá que más dispositivos inalámbricos puedan conectarse al Internet y puedan comunicarse con baja latencia.

Y es que, para de la Vega, el fenómeno del momento, Pokémon Go, es una buena señal del prometedor futuro de la tecnología 5G. Según de la Vega, el videojuego móvil demuestra que el fervor por la realidad aumentada impulsará la fiebre por la realidad virtual. La realidad virtual consume aún más datos que la realidad aumentada, y necesita baja latencia para ofrecer el aspecto inmersivo que hace atractiva a esta tecnología. Es ahí donde 5G resulta esencial. Más allá de los videojuegos, la realidad virtual resguarda el potencial de múltiples usos -- desde fines médicos hasta académicos y laborales -- y la tecnología 5G será clave para el despliegue de la realidad virtual.

"Este mismo entusiasmo lo vimos cuando primero sacamos al mercado los teléfonos inteligentes y continuará", dijo haciendo alusión a la exclusividad que tuvo AT&T con el iPhone cuando primero salió en 2007. "A las personas les encantan estas nuevas tecnologías y lo que tienen que ofrecer".