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Ciencia

​Astronautas inician cultivo de una flor como parte de programa Veggie

La Estación Espacial Internacional ahora sembrará zinnias, una variedad de flor colorida que se ve mucho en algunas zonas del centro de México.

La zinnia es una flor muy conocida por su presencia en México, aunque también crece en algunos lugares de EE.UU.

J. Michael Raby / Flickr

Una flor llamada zinnia será el próximo cultivo de la Estación Espacial Internacional (EEI).

La planta es una variedad que está presente en algunas zonas de México, aunque también en algunos lugares del occidente de EE.UU.

Esta es la segunda vez que los astronautas de la EEI ponen en marcha su programa Veggie, con el cual exploran el crecimiento de las plantas en gravedad cero. La primera vez fue en agosto, cuando iniciaron este mismo proceso pero con lechugas.

Las zinnias, muy parecidas a las margaritas pero de un color más naranja, sentarán un precedente sobre la posibilidad de cultivar otro tipo de plantas y flores en el espacio.

"El crecimiento de un cultivo de floración es más difícil que un cultivo vegetal como la lechuga", dijo Gioia Massa, científica del programa Veggie en el Centro Espacial Kennedy de la NASA, en un comunicado.

El astronauta de la NASA Kjell Lindgren será el encargado de encender luces LED rojas, verdes y azules para activar el sistema de agua y nutrientes y monitorear el crecimiento de las plantas. Las zinnias crecerán durante 60 días, que es el doble de tiempo de lo que tardó la lechuga romana roja que creció en la Estación Espacial Internacional.

Estas luces LED estarán encendidas durante 10 horas y otras 14 horas apagadas para estimular el crecimiento de las flores. "El crecimiento de las zinnias ayudará a avanzar en nuestro conocimiento de cómo las flores se cultivan con el programa Veggie, lo que permitirá que plantas frutales como los tomates también puedan ser cosechados y comidos en el espacio utilizando Veggie como jardín en órbita", dijo Trent Smith, director del programa Veggie.

Esta investigación quiere determinar si el polen puede ser un problema en la Estación Espacial Internacional y al mismo tiempo medir el impacto del crecimiento de flores y vegetales en la moral de la tripulación. La NASA tiene prevista la cosecha de tomates para 2017.

Para los amantes del espacio y a quienes les encantaría realizar este tipo de experimentos la NASA tiene abierto un programa que busca a los astronautas del futuro, que ayudarán en una misión que llevará a la humanidad a poner los pies sobre Marte.