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Ciencia

¿Pueden los astronautas convertir su pipí en útiles herramientas?

Viajar a través del espacio por largos periodos significa reutilizar todo, hasta los átomos -- incluso aquellos en los desechos humanos.

American Chemical Society

Es posible que hayas oído que los astronautas de la Estación Espacial Internacional reciclan su propia pipí en agua potable, pero los viajeros espaciales podrían también un día transformar su propia orina en herramientas y otros elementos útiles.

Investigadores de la Universidad de Clemson están explorando maneras en que las cepas de levadura pueden usarse para convertir el nitrógeno de la orina y el dióxido de carbono de la respiración de los astronautas (o quizás la atmósfera de Marte) en sustancias útiles como nutrientes o polímeros. Una cepa de levadura de ingeniería crea polímeros de poliéster que podrían utilizarse en impresoras 3D para crear herramientas o piezas necesarias para una misión espacial larga.

"Si los astronautas van a hacer viajes que abarcan varios años, vamos a tener que encontrar una manera de reutilizar y reciclar todo lo que traen con ellos", Mark A. Blenner, profesor asistente en el Colegio Clemson de Ingeniería, Informática y Ciencias Aplicadas, dijo en un comunicado: "La economía del átomo será realmente importante".

Los investigadores presentaron su trabajo esta semana en el 254º Encuentro Nacional y Exposición de la American Chemical Society (ACS) en Washington. ACS también produjo el video (aquí arriba) explicando cómo los investigadores usaron levaduras y algas para demostrar lo que podría ser el sistema de reciclaje atómico de futuras naves espaciales.

Tener "un sistema biológico que los astronautas puedan despertar de un estado latente" y empezar a usar para producir lo que necesitan, cuando lo necesitan, es la motivación del proyecto, dijo Blenner.