El mundo al revés: astronauta controla 'rover' terrestre desde el espacio

Desde la Estación Espacial Internacional, un astronauta dirige un robot en Holanda para que se mueva y tome fotos.

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El Eurobot recibe órdenes de un astronauta que habita en la Estación Espacial Internacional. Captura de pantalla por Michael Franco/CNET

Si alguna vez has tratado de dirigir un carro de juguete por control remoto, sabrás que no es tan fácil como parece.

Ahora bien, imagínate cómo sería dirigir un rover del tamaño de un automóvil de verdad a 400 kilómetros de distancia y a la velocidad de más de 27,000 kilómetros por hora. Esto es precisamente lo que está haciendo un astronauta de la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) desde la semana pasada.

Desde la Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés), Alexander Gerst dirigió al rover Eurobot a través de una serie de maniobras en la Tierra -- en Holanda, específicamente. Gerst hizo que el rover se moviera y tomara fotos, las cuales se transmitieron a la estación espacial.

"Esta fue la primera vez en que Eurobot fue controlado desde el espacio como parte de un experimento para poner a prueba las tecnologías de la comunicación y operaciones que serán utilizadas en misiones de exploración del espacio", dijo en un comunicado Kim Nergaard, el director de Conceptos de Misiones Avanzadas del Centro de Operaciones Espaciales de la ESA.

El enlace de comunicaciones entre el rover y la ISS se realizó a través de "una nueva red que guarda comandos al interrumpirse las señales cuando la línea de visión directa con la Tierra o la unidad de la superficie se pierde; la red reenvía los comandos una vez se restablece la conexión", según la ESA. "En el futuro, el controlar robots en Marte o en la Luna requerirá de una especie de Internet del espacio para enviar telecomandos y recibir información. Este tipo de redes debe adaptarse a las demoras en las señales a través de grandes distancias, ya que los astronautas y los rovers en Marte tendrán que estar conectados con la misión de control en la Tierra".

El Eurobot que dirigió Gerst podría algún día --pronto -- estar recorriendo la superficie lunar o la marciana. Tanto un pasajero que va dentro del rover como un astronauta ubicado en otra nave u otro planeta pueden dirigir y controlar el rover. El rover puede llevar 330 libras de peso y tiene dos brazos que pueden portar una serie de herramientas, según la ESA. También tiene sistemas de visualización avanzados, que incluyen cámaras 3D.

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