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RIP Gene Cernan: El último hombre en la luna muere a los 82 años

Cernan hizo importantes contribuciones al programa espacial estadounidense, entrando en el espacio tres veces durante su carrera en la NASA.

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Eugene "Gene" Cernan fue el onceavo hombre en caminar sobre la luna... y también el último.

NASA

Gene Cernan, un astronauta estadounidense que fue el último en pisar la luna, murió el lunes. Tenía 82 años.

La NASA anunció su muerte en un tuit. "Estamos tristes por la pérdida del astronauta jubilado de la NASA Gene Cernan, el último hombre en caminar sobre la luna", dijo la agencia en su cuenta oficial de Twitter. La muerte de Cernan llega menos de seis semanas después de la muerte de otro héroe espacial estadounidense, John Glenn, quien en 1962 se convirtió en el primer estadounidense en orbitar la Tierra.

Cernan se unió a la NASA en 1963 y pasó a hacer contribuciones significativas al programa espacial durante su carrera de 14 años de astronauta. Entró al espacio tres veces, la primera vez fue como piloto durante la misión Gemini 9, que duró tres días, en 1966. Durante esta misión, Cernan se convirtió en el segundo estadounidense en caminar en el espacio, registrando más de dos horas fuera de la nave espacial.

El segundo viaje de Cernan al espacio fue como el piloto del módulo lunar de Apolo 10 en 1969, que fue considerado el ensayo general para el primer aterrizaje lunar porque logró todos los objetivos necesarios menos un aterrizaje lunar real. Durante la misión, el módulo lunar entró en una órbita a 8.4 millas náuticas de la superficie de la luna, el punto en el cual comenzaría un descenso para el aterrizaje.

"Sigo diciéndole a Neil Armstrong que hemos pintado esa línea blanca en el cielo hasta la Luna hasta 47.000 pies para que no se pierda, y todo lo que tenía que hacer era aterrizar", dijo Cernan en una entrevista de la NASA en 2007. "Lo hice fácil para él."

Su último viaje al espacio fue como comandante del Apolo 17 en 1972, la última misión tripulada de Estados Unidos a la luna. La tripulación de la misión marcó varios récords para el vuelo espacial humano, incluyendo el vuelo lunar más largo (301 horas, 51 minutos); las actividades extravehiculares sobre la superficie lunar más largas (22 horas, 6 minutos); la mayor muestra de la luna (casi 249 libras) y el tiempo más largo en la órbita lunar (147 horas, 48 minutos), según una biografía de la NASA de Cernan.

En su camino hacia la luna, la tripulación capturó la icónica foto "Mármol Azul" de la Tierra, mostrando la zona del Mar Mediterráneo a la Antártida. Esta fue la primera vez que la trayectoria de una nave espacial permitió a los astronautas fotografiar la capa de hielo polar del sur.

Durante esta misión, Cernan se convirtió en el undécimo hombre en caminar sobre la luna, así como el último en dejar sus huellas en su superficie. Cuando dejó la luna para el viaje de regreso a la Tierra, expresó la esperanza de que un día el hombre regresaría.

En total, Cernan registró más de 566 horas en el espacio - 73 de ellas en la superficie lunar.

Eugene "Gene" Cernan nació el 14 de marzo de 1934 en Chicago. Obtuvo una Licenciatura en Ingeniería Eléctrica de la Universidad de Purdue en 1956 y una Maestría en Ingeniería Aeronáutica de la Escuela Naval de Postgrado en Monterey, California.

Después de su retiro del programa espacial en 1976, Cernan trabajó en energía, aeroespacial y otras industrias relacionadas. También fue co-presentador de las presentaciones de ABC-TV de vuelos espaciales.

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